Sufjan Stevens & Angelo De Augustine – A Beginner’s Mind

Sufjan Stevens lleva un par de años de lo más productivos. Primero fue ‘The Ascension’, ese álbum mucho más electrónico que publicó el año pasado, y que estaba bastante bien. Luego vinieron una serie de discos de música ambiental que no escuchó nadie. Y ahora nos deja un trabajo junto al músico de folk Angelo De Augustine, el cual, afortunadamente, hace que nos olvidemos de esos cinco discos que ha editado en los últimos meses. Porque sí, aquí reaparece el Sufjan Stevens más folkie e intimista. Y el apoyo de De Augustine le da un poco de frescura a esta faceta suya.  

El proceso de creación de este ‘A Beginner’s Mind’ es un tanto curioso. Los dos se fueron durante a un mes a la cabaña que el batería de The National tiene en los Catskills, al norte de Nueva York, y allí se pusieron una especie de ritual diario. Todas las noches veían una película, a la mañana siguiente cada uno escribía lo que le viniera a la cabeza, y por la tarde se juntaban para compartir ideas. Evidentemente, todas esas películas que vieron, donde hay títulos tan conocidos como ‘La Cosa’ o ‘El Silencio de los Corderos’, terminaron influyendo en las canciones. Aunque hay que decir que más en el título que en las letras en sí.

Musicalmente, se mueven en ese folk tranquilo en el que sus voces se adentran en paisajes sonoros protagonizados por guitarras con bien de eco. Además de algún teclado que otro. Y como dato curioso, hay que recalcar que los dos cuentan con un timbre de voz muy parecido, por lo que casi nunca sabes a quién está cantando en ese momento. La prueba está en cortes como “You Give Death A Bad Name” -sí, todo parece indicar que hay una pequeña coña con la canción de Bon Jovi– o “Murder and Crime”, los cuales podrían estar en un cualquier disco de Sufjan Stevens. Algo que no deja en muy buen lugar a Angelo De Augustine, que parece que ha terminado cediendo ante el sonido del de Detroit. Aunque la verdad, si es para crear canciones tan bonitas como “(This Is) The Thing”, “It’s Your Own Body And Mind” o “Lacrimae”, no creo que le importe mucho.

No todo es folk intimista en este trabajo. Hay unos pocos momentos en los que se salen un poco de la norma. Aunque solo sea porque la instrumentación es más rica. Es el caso de “Reach Out”, el tema que abre el disco, en el que prácticamente se adentran en los discos navideños de Stevens -algo que también ocurre con “The Pillar of Souls”-. Pero también en “Lady Macbeth In Chains”, que es bastante más animada y al menos cuenta con una batería. Aunque el lado más efusivo del disco llega con “Back To Oz”, un tema con una sección rítmica más potente y una guitarra eléctrica que cuenta con bastante protagonismo. Por cierto, que es una canción inspirada en ‘Return To Oz’, una secuela horrorosa que se hizo en los ochenta del ‘El Mago de Oz’.

Desde luego, si sois de los que disfrutáis del Sufjan Stevens más folk, este trabajo os va a encantar. Porque, aunque se haya ido a lo fácil, hay que reconocerle que le sigue funcionando muy bien. Y bueno, no solo a él, también a De Augustine, que a veces se me olvida que estamos ante un disco hecho a pachas. Eso sí, la portada es un horror.

7.9

Novedades 2021 (8ª Parte)

El mes de agosto ha dado bastante de sí en cuanto a lo que novedades se refiere. Y esto es algo que se nota en la última recopilación del blog, que vuelve a ser un tanto extensa y se va otra vez a las 45 canciones. De hecho, ha llegado a tener 50, pero no me terminaba de convencer. Muchos de los temas son adelantos de la remesa de álbumes que saldrán este otoño. Así, nos encontramos con el kraut sintético de Nation of Language, que son incapaces de hacer un tema malo, con el indie-pop guitarrero de Ducks Ltd., o con la delicadeza de James Blake, que iba a publicar su nuevo trabajo este viernes, pero lo ha terminado retrasando hasta octubre. Además del José González más animado, o del regreso de ABBA y su nostalgia disco.

Agosto también ha sido un mes que los grupos han utilizado para publicar ese single que tenían por ahí guardado. Es el caso de Future Islands y su estupendo “Peach”, o de Big Thief, que en “Little Things” sorprenden con una faceta más pop. Pero también de Caribou y Fred Again… y sus diferentes formas de ver la música de baile. Y no me olvido de grupos más pequeños como Dummy, Typical Girls o Lunar Vacation, que también han sacado canciones bien majas.

Espero que os guste.

  1. How Lonely Are You / Ducks Ltd.
  2. 10 / Carolina Durante
  3. Daffodils / Dummy
  4. You Don’t Want This / Pip Blom
  5. Blue Heaven / Public Service Broadcasting Feat Andreya Casablanca
  6. Evergreen / The Psychedelic Furs
  7. Before We Knew / Day Wave
  8. Circling Around / Mac McCaughan
  9. AMERICA / Trace Mountains
  10. Before You Gotta Go / Courtney Barnett
  11. The Past Is Our Plaything / Dean Wareham
  12. So Tender / Say Sue Me
  13. Come With Me / Julia Shapiro
  14. Little Things / Big Thief
  15. Spanish On The Beach / Andy Shauf
  16. Swing / José González
  17. Back To Oz / Sufjan Stevens & Angelo De Augustine
  18. Don’t Shut Me Down / ABBA
  19. Nice Boys / Typical Girls
  20. Mold / Lunar Vacation
  21. Burning Bridges / Sigrid
  22. Good Ones / Charli XCX
  23. Mandelbrot Fall / Cold Beat
  24. Poison / Xeno & Oaklander
  25. Spirit Power and Soul / Johnny Marr
  26. Anniversary / Duran Duran
  27. Heart Like Chernobyl / Soft Cell
  28. This Fractured Mind / Nation Of Language
  29. Peach / Future Islands
  30. Ceiling / Black Marble
  31. Aquamarine / Hand Habits
  32. LaLaLa It’s The Good Life / Audiobooks
  33. You Can Do It / Caribou
  34. Baxter (These Are My Friends) / Fred Again… feat. Baxter Dury
  35. Outside the Outside / Helado Negro
  36. That Life / Unknown Mortal Orchestra
  37. Under Fire / Django Django
  38. Soft Drink / Cherry Glazer
  39. Walking At A Downtown Pace / Parquet Courts
  40. Justine Go Genesis / Sleigh Bells
  41. Brennschluss / Pop. 1280
  42. Color of the Pool / Lala Lala
  43. Lately / Porches
  44. Life is Not The Same / James Blake
  45. Particles / Damon Albarn

Novedades 2021 (7ª Parte)

Ya sé que dije que no pasaría de las 40 canciones en las recopilaciones mensuales, pero siempre puede haber alguna excepción. En este caso ha sido porque en el último momento han salido varios temas que quería meter (Saint Etienne, Black Marble, Dry Cleaning, Porridge Radio y Dry Cleaning), pero en realidad, hasta ayer, se ajustaba a esas 40 canciones que me había puesto como tope. Además, estamos casi en agosto, y ya no habrá recopilaciones hasta septiembre, así que no pasa nada porque esta contenga 45 temas.

La verdad es que ha sido un mes de los más fructífero. Y eso es algo que se nota en esta recopilación, la cual, como siempre es bastante ecléctica. Además, contiene unas cuantas versiones, como la del “Run Run Run” de la Velvet a cargo de Kurt Vile, o la del “Eisbär” de Grauzone, que Melenas han llevado a su terreno y han bautizado como “Osa Polar”. Y alguna que otra sorpresa, como una canción de Natalie Imbruglia, que con la ayuda de Albert Hammond Jr se ha sacado de la manga uno de los mejores temas de pop de las últimas semanas. Eso sí, el premio a la canción del mes se lo llevan Amen Dunes y su estupenda “Feel Nothing“.

Espero que os guste.

  1. Todo El Mundo Quiere Hacerte Daño / Los Punsetes
  2. Moreno de contrabando / Carolina Durante
  3. 18 Cigarettes / Ducks Ltd.
  4. I’d Rather Astral Project / The Reds, Pinks And Purples
  5. Stay Away Still / My Idea
  6. u v v p / Illuminati Hotties Feat Buck Meek
  7. Dawn Bends / Mac McCaughan feat. Yo La Tengo
  8. Rae Street / Courtney Barnett
  9. Galacticana / Strand Of Oaks
  10. Phoenix (feat. Fleet Foxes & Anaïs Mitchell) / Big Red Machine
  11. Reach Out / Sufjan Stevens Feat Angelo De Augustine
  12. Living Proof / The War On Drugs
  13. True Love / Hovvdy
  14. New Slang / Porridge Radio
  15. Thirstier / Torres
  16. Rom Com 2004 / Soccer Mommy
  17. Cherry Flavored Stomach Ache / HAIM
  18. Run Run Run / Kurt Vile
  19. Bug Eggs / Dry Cleaning
  20. Helsinki I / Martes Niebla
  21. Okay / Porches
  22. Party Again / TOPS
  23. Maybe It’s Great / Natalie Imbruglia
  24. Islands In The Stream / Alex Cameron feat. Roan Yellowthorn
  25. A Full Syringe And Memories Of You / The Boo Radleys
  26. Stoned at the Nail Salon / Lorde
  27. Say What You Will / James Blake
  28. Gloria / Angel Olsen
  29. Osa Polar / Melenas
  30. Bunny Is A Rider / Caroline Polachek
  31. Good Girls / Chvrches
  32. Wounds of Love / Nation of Language
  33. 0 Позже / The Violent Youth
  34. World on Fire / The KVB
  35. Infinite Sadness / Xeno & Oaklander
  36. Somewhere / Black Marble
  37. Nobodys Loves You (Korine Remix) / Small Black
  38. Embrace Death / Male Tears
  39. Only Love / Tycho feat. Benjamin Gibbard
  40. Polaris / Damon Albarn
  41. Diver / Lala Lala
  42. Going Out / Loma
  43. Pond House / Saint Etienne
  44. Fantasy Island / Clinic
  45. Feel Nothing / Amen Dunes feat. Sleaford Mods