Arab Strap – As Days Get Dark

Para la generación “indie” que vivimos los primeros Festivales de Benicàssim y escuchábamos Viaje a los sueños polares religiosamente, Arab Strap eran ese grupo algo extraño, pero tremendamente atrayente, al que era imposible describir. El dúo formado por Aidan Moffat y Malcolm Middleton siempre se ha movido por el lado oscuro del rock, pero eso no les ha impedido coquetear con sonidos más elegantes, o con elementos electrónicos. Una fórmula que repiten en el que es su primer trabajo en nada más y nada menos que 16 años. Eso sí, desde una perspectiva bastante más madura, que los años pasan para todos.

As Days Get Dark’ es un disco oscuro y intrigante, pero tremendamente bello. Un trabajo que está plagado de referencias a la madurez –“Well Mick Jagger does it / And he’s older than me…” canta Aidan Moffat en la estupenda “I Was Once a Week Man”-, pero que también refleja algunos de los problemas de la sociedad actual, como la xenofobia o las adicciones. Además de su temática habitual, donde el sexo y la muerte siempre han tenido un papel importante. Pero ojo, que hay momentos en lo que hacen de forma positiva, como en esa “The Turning of Our Bones” inicial, que es todo un canto al amor libre y desinhibido. Aunque eso sí, musicalmente, es uno de los temas más oscuros del disco.

Al igual que en sus primeros trabajos, Arab Strap han conseguido hacerse con una colección de temas tremendamente personales, pero muy asequibles a la vez. Es una cualidad que pocas bandas tienen. Y ellos no la han perdido. Ahí están “Compersion, Pt.1” o “Here Comes Comus!”, las cuales representan su lado más rock y directo. Pero también juegan muy bien sus cartas en los cortes más reposados, que prácticamente son el 80% del álbum. “Bluebird”, en la que una guitarra acústica se deja acompañar por una delicada caja de ritmos, no puede ser más bonita. O “Tears On Tour”, que tira de épica contenida y resulta absolutamente emocionante -ese punteo de guitarra final estremece-. Y si nos vamos a “Sleeper”, nos encontramos con una balda siniestra, y algo barroca, en la que nos llevan de viaje en un aterrador tren nocturno. Pero lo mejor del álbum llega en “Fable of the Urban Fox”, un tema que empieza con una guitarra que no puede ser más folkie, y acaba convirtiéndose en un corte que se va por una senda electrónica, y casi bailable. Y todo para dejarnos una alegoría de la xenofobia.

Arab Strap han vuelto en plena forma, con un trabajo muy personal, en el que no huyen de su pasado, pero sí que abren una puerta al futuro. Eso sí, la portada es un espanto.

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Novedades 2021 (2ª Parte)

Se me acumulan las novedades. No sé qué está pasando en este principio de año, que no parar de salir canciones tremendas. De hecho, tenía pensado poner esta recopilación el viernes, pero si espero un par de días más, puedo acabar metiendo otros diez temas, y tampoco quiero que sea una lista excesivamente larga. Con 35 hay de sobra.

Quizá es un riesgo empezar una recopilación con un tema de doce minutos como “Menneskekollektivet”, pero la verdad es que me parece un temazo y un inicio de lo más potente. Y me sirve para seguir con el lado más sintético del asunto y meter canciones tan estupendas como las de Mint Julep, Thyla, Aidan Noell (la chica de Nation of Language), o esa maravilla que han creado Club Intl junto a Andrew VanWyngarden de MGMT. Pero no solo de maquinas vive la música, las guitarras también están muy bien representadas en los nuevos temas de Pardoner o Dry Cleaning. Y si nos vamos al pop, hay que mencionar esa pequeña joya que han sacado Real Numbers, y lo bien que recupera el mejor indie-pop The Red, Pinks and Purples. Eso sí, para terminar, toca relajarse con Sharon Van Etten, Matt Berninger y José González.

Espero que os guste.

  1. Menneskekollektivet / Lost Girls
  2. Let’s Not Fight! / Porridge Radio & Piglet
  3. A Rising Sun / Mint Julep
  4. Breathe / Thyla
  5. Never Be The Same (Andrew VanWyngarden Remix) / Club Intl
  6. Prepositional Phrase / Aidan Noell
  7. Lovers / Roosevelt
  8. Bitter / Evripidis and His Tragedies feat. The Ballet.
  9. Telephone / Dima Pantyushin
  10. Do I Sad? / Geneva Jacuzzi
  11. King Of Letting Go / Sondre Lerche
  12. Lenguas Muertas / Escuelas Pías
  13. Strong Feelings / Dry Cleaning
  14. Here Comes Comus! / Arab Strap
  15. 1983 / MAN ON MAN
  16. hold yourself. / Tune-Yards
  17. Somebody / Yuno
  18. Vendetta / Iceage
  19. Donna Said / Pardoner
  20. Monolith / The Chills
  21. Bottom Feeders / Tim Cohen
  22. In the Meantime / Major Murphy
  23. I’m More Inclined / Teenage Fanclub
  24. Don’t Ever Pray in the Church on My Street / The Reds, Pinks and Purples
  25. The Balcony / Fruit Bats
  26. Why Don’t You Come Out Anymore? / The Natvral
  27. In The End / Real Numbers
  28. El Rey de España / Los Planetas
  29. Let It Be / Matt Berninger
  30. Song for Nick Drake / Skullcrusher
  31. El Invento / José González
  32. On Your Way Now / Sharon Van Etten
  33. Two / Flock of Dimes
  34. These Kids We Knew / Rostam
  35. Favor / Julien Baker