Azure Blue – Images of You

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Hace un año, y casi una semana, que puse por aquí el anterior trabajo de Azure Ray. Y es que Tobias Isaksson, es uno de los artistas suecos más prolíficos, y no puede parar de crear música. También es cierto que lo compone todo él, por lo que, sí se encuentra con una buena dosis de inspiración, se pone a escribir como un loco. Y para estas canciones ha encontrado la mayor inspiración de todas: el amor. De hecho, es el disco de toda su carrera en el que más canciones canta, y el que menos invitados tiene. Algo que supongo que será por los personales que son estos temas.

Images of You” es otra notable colección de canciones de synth-pop con sabor escandinavo. Isaksson maneja estupendamente ese mundo donde los sintetizadores se juntan con el pop más luminoso. Y lo hace desde el principio, con la efusiva ‘Entropy’, donde sí que aparece la voz invitada de The Land Bellow. Una efusividad que también aparece en el acelerado tema que da título al álbum, en el que, por cierto, también hay una voz invitada, la de Paola. Y es que, parece que se ha reservado las canciones más abiertamente pop, para que las canten otros. Porque en ‘Wild for the Night’ y ‘Shine On’, donde aparece de nuevo The Land Bellow, nos encontramos con dos cortes absolutamente irresistibles.

Isaksson se ha dejado los temas más delicados para interpretarlos el mismo. Pero hay dos excepciones: ‘Event Horizon’ y ‘Millions of Stars’. La primera es todo un hit de synth-pop, en la que, según la nota de prensa de su sello, encontramos unas melodías cautivadoras, un estribillo en ascenso, y cierto estilo español. La verdad es que no tengo ni idea de a qué se refieren con lo “estilo español”, pero la canción es estupenda. Al igual que la segunda, en la que se pone un poco más delicado, y nos deja una bonita semi-balada de lo más épica y sintética. Donde no está tan acertado, es en los cortes más repodados, de los que cuales, tan solo me han gustado ‘Yesterday’s Gone’ y ‘Sea of Love’. Y, de hecho, tampoco me han parecido sobresalientes. Simplemente no están mal.

7,5

Azure Blue – Fast Falls The Eventide

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ABBA, Labrador Records, Robyn, las producciones de Max Martin, ‘Young Folks’, The Cardigans…Suecia es sinónimo de pop y una de las mayores industrias musicales del mundo. El país escandinavo ha dado algunas de las mejores canciones de las últimas cinco décadas (solo en la discografía de ABBA ya encontramos unas cuantas), y su cultura musical es envidiable. En parte, por la política de su gobierno y sus subvenciones a los proyectos musicales. Algo que, por otro lado, es normal, porque es una de sus mayores industrias. Por eso es fácil encontrarse con decenas de buenos discos procedentes de allí, como el último de Azure Blue, el proyecto de Tobias Isaksson, un chico que formó parte de Irene (¿os acordáis de su maravillosa ‘By Your Side?), y que ya cuenta con una sólida carrera en solitario, de la cual hablé aquí hace unos años.

Isaksson es uno de esos artistas que lo hace todo en sus canciones. Excepto cantar en muchas de ellas, que eso se lo deja a algunas de las estrellas de la música independiente sueca, como Peter Morén (Peter Bjorn & John), The Land Below, Paola, César Vidal (Caesars), Julia Boman y Tangela. Sus temas se mueven en el mundo del pop electrónico y, aunque no hace nada nuevo, lo que hace, lo hace muy bien. Como esos cortes que se van directamente hacia la pista de baile más popera, como es el caso de ‘New Moon’, ‘Crimson Red’, que es de las pocas canciones que canta él mismo, o ‘My Final Candle’, que es todo un himno de synth-pop. Y si ya nos vamos a ‘Post Affect’, nos encontramos con un lado más minimalista y robótico, pero igual de interesante.

El lado más relajado del disco está representado por canciones mucho más ensoñadoras y llenas de capas de teclados de lo más oníricos. Es el caso de ‘Love Will See You Through’, que resulta de lo más envolvente con ese sonido tan ochentero. O de ‘Whatever ‘18’ y su toque new-wave. Las dos son notables, algo que no puedo decir de ‘And Then You Came Along That Road’, el corte tan sedoso (y algo aburrido) que cierra el disco.

Fast Falls The Eventide” es un disco de lo más entretenido, en el que el músico sueco nos deja una buena cantidad de hits. Como no podía ser de otra forma.

7,7

Selección 2015 (9ª Parte)

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Todavía no sé cómo he logrado dar con 20 canciones para hacer la recopilación de este mes. Han sido pocas las novedades musicales de las últimas semanas, y de esas pocas, solo algunas me han resultado interesantes. Afortunadamente, escarbando un poco por la red, me he encontrado con grandes canciones de grupos que no son muy mediáticos, pero que bien merecen una escucha.

Si nos vamos a las novedades más llamativas, hay que hablar de CHVRCHES, que con el tercer adelanto de su nuevo álbum han dado en el clavo. No sé si será por esa especie de “homenaje” al Just Can’t Get Enough, pero Clearest Blue se ha convertido en mi canción favorita de los últimos días. También me ha sorprendido mucho lo nuevo de Mercury Rev, que parece que vuelven a su faceta más psicodélica, o lo nuevo de The Radio Dept., que se dejan de tonterías, y recuperan el pop lo-fi de sus comienzos.

Si nos vamos a los grupos más “pequeñitos”, hay que destacar el buen pop que están haciendo bandas como Crayon Fields, The Mantles, o Martin Courtney, miembro de Real Estate, que publica disco en solitario en unas semanas. También me está gustando el disco de Empress Off, una chica que hace una electrónica interesante, que está a medio camino entre Kate Bush y el pop más convencional; por no hablar del último adelanto de Girls Names, que suena igual de bien que los anteriores.

Espero que os guste.

  1. Clearest Blue / CHVRCHES 3:56
  2. How Do You Do It / Empress Of 3:49
  3. Cranekiss / Tamaryn 3:52
  4. Every Ending Story / Azure Blue 3:59
  5. Sylvia / Telekinesis! 3:45
  6. Face For Today / Duran Duran 3:52
  7. Love Won’t Save You / Crayon Fields 4:14
  8. Doorframe / The Mantles 3:20
  9. Wasting Away And Wondering / THE SCHOOL 2:41
  10. Northern Highway / Martin Courtney 3:52
  11. This Repeated Sodomy / The Radio Dept. 2:14
  12. Are You Ready / Mercury Rev 3:48
  13. Feel You / Julia Holter 4:09
  14. Circadian Rhythm (Last Dance) / Silversun Pickups 3:49
  15. Heart of Oak / Richard Hawley 4:27
  16. Maggie I’ve Been Searching for Our Son / Craig Finn 4:02
  17. I’m The Man To Be/EL VY 4:34
  18. A Hunger Artist / Girls Names 5:48
  19. What Part of Me / Low 3:10
  20. Shadow / CHROMATICS 3:45

Azure Blue – Beneath The Hill I Smell The Sea

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Durante la última década, Suecia ha sido el país en el que fijarse si eres amante del pop, pero lleva una temporada de sequía y hace un tiempo que no nos dan ninguna sorpresa. Ha tenido que llegar Tobias Isaksson y su proyecto Azure Blue para solucionar esto. Este productor de Estocolmo sigue al pie de la letra las enseñanzas de bandas compatriotas como The Legends o Club 8, y sus discos están llenos de synth-pop, guitarras dulces, retazos de New Order, e incluso algo de Roxy Music y Bryan Ferry. Isaksson maneja de maravilla estos ingredientes, y logra dar con la fórmula para hacer la perfecta canción de pop sueco.

Beneath The Hill I Smell The Sea cierra la trilogía que empezó hace cuatro años con Rule Of Thirds, un disco con el que llegó a ganar el Grammy Sueco al mejor álbum de pop. Isaksson ha decido cerrar la trilogía a lo grande, y para este tercer trabajo se ha hecho acompañar de hasta siete cantantes de su país. Por aquí pasan Amanda Mair, César Vidal de Caesars (¿os acordáis de este temazo?) o Per Magnusson (Sportsman), que ponen sus voces a las composiciones de Isaksson, y logran hacer un álbum de lo más coherente y bonito.

Una de las cosas que más me gusta de este trabajo es la paz y tranquilidad que desprende. No obstante, lo editó a finales de mayo, para que se pudiera disfrutar en verano. Y es que, a pesar de que hay temas bailables, es un disco ideal para relajarse. Ahí está esa A Town Like Alice, que, con ese toque ochentero, recuerda a cosas de aquella época como Berlin y su Take My Breath Away, aunque también tiene cierto aire al Bryan Ferry de esos años. Pero lo mejor viene cuando se va al Synth-Pop y nos deja temas tan chulos como Every Ending Story, con esas guitarras tan New Order, o Reflections Of Light, que podría ser una canción de Family en inglés (¿Habrá escuchado el disco del dúo Donostiarra?). Por no hablar de la deliciosa Tragedy and Changes, en la que juega con sus maquinitas sin olvidarse de una melodía ensoñadora.

Con su tercer trabajo, Tobias Isaksson se confirma como uno de los músicos más interesantes de su país, y todo un artista a la hora de pulir el pop electrónico.

7,6