I’ll Be Your Mirror: A Tribute to The Velvet Underground & Nico

Los discos tributo hay que cogerlos con muchas pinzas. Y más cuando se trata de una de las grandes obras maestras del pop y el rock, como es el álbum de debut de The Velvet Underground & Nico. Hay que tener valor para enfrentarse una de las colecciones de canciones más influyentes de la historia, pero claro, cuando tienes a un elenco de artistas como el que aquí, la cosa cambia. Buena parte de ellos ya forman parte de la historia del rock, y no es la primera vez que revisan a la Velvet –Michael Stipe y Thurston Moore lo hicieron en varias ocasiones con sus respectivas bandas-, así que atacan las canciones sin miedo, pero sí con mucho respeto.

I’ll Be Your Mirror: A Tribute to The Velvet Underground & Nico’ llega casi a la vez que el esperado documental sobre la banda que ha hecho Todd Haynes, el cual se estrenará el próximo 15 de octubre en Apple TV. Aunque creo que también lo hará en algunas salas. Así que parece que en estos meses finales de 2021 vamos a tener a la mítica banda neoyorquina de lo más presente. Eso sí, son dos proyectos totalmente diferentes. De hecho, aunque parezca que el sello Verve se está aprovechando del tirón del documental, los artistas empezaron a trabajar en estas canciones mucho antes de la pandemia. No obstante, estaba siendo supervisado por Hal Willner, el experto en recopilaciones y amigo personal de Lou Reed que, tristemente, falleció en la primera ola de la COVID-.

Si hay que algo que tienen en común estas versiones, es que buena parte de ellas han respetado la idea original. Porque, salvo Michael Stipe, que hace una curiosa, pero bonita revisión del “Sunday Morning”, y St. Vincent, que junto a Thomas Bartlett destrozan el “All Tomorrow’s Parties”, el resto están bastante comedidos. Y quizá sea mejor así, porque al final, cada artista ha elegido muy bien su canción. Así, a Matt Berninger le sienta estupendamente dar una poco de sobriedad al “I’m Waiting For The Man”; Sharon Van Etten consigue emocionar con su “Femme Fatale”, y Kurt Vile le da frescura al “Run Run Run”. Aunque lo mejor llega con la intensa revisión de “Heroin” que hacen Bobby Gillespie y Thurston Moore. Y es que, el líder de Primal Scream, parece que ha nacido para cantar esta canción, y si hablamos de distorsiones, qué mejor que llamar al mítico guitarrista y cantante de Sonic Youth. Pero también hay destacar la delicada versión que hace Courtney Barnett de “I’ll Be Your Mirror”, y el derroche de juventud que impregna King Princess a “There She Goes Again”.

No me he olvidado de lo que podríamos llamar los “temas más ariscos del disco”. Y es que, si tengo que decir que no son mis favoritos del álbum original, pero sí que sé ver la influencia que han ejercido en muchas bandas. Algo que se puede apreciar estupendamente en cómo le queda de bien el “The Black Angel’s Death Song” a Fontaines D.C. – ¿Cuántos grupos de post-punk han copiado esa forma de cantar en las últimas cuatro décadas? -. Incluso Iggy Pop, que tan solo un par de años después de que se editará este álbum publicó el debut de los Stooges, deja claro que fueron una influencia crucial es su música reinterpretando la ruidosa “European Son”.

7,7

Bobby Gillespie and Jehnny Beth – Utopian Ashes

Hay que decir que sorprende un poco ver a Bobby Gillespie y Jehnny Beth metidos en este proyecto conjunto de corte tan clásico. Aunque también es cierto que Primal Scream nos tienen acostumbrados a cambios de rumbo repentinos. Y es que, aunque estemos ante un trabajo firmado a pachas por estos dos intérpretes, casi se podría decir que es un disco de Primal Scream junto a Jehnny Beth, porque detrás de la música están varios de los miembros de la banda escocesa. Además, las letras son Bobby. Eso sí, para estar en igualdad de condiciones, también aparece por aquí Johnny Hostile, colaborador habitual de la cantante de Savages.

Utopian Ashes’ nace de la necesidad que tienen estos dos artistas de rendir un homenaje a los dúos de country-soul tan habituales en los sesenta y setenta. Y hay que reconocer que, tras la sorpresa inicial, se puede decir que salen muy bien parados de esta aventura. Sobre todo Gillespie, que es más limitado vocalmente, pero que aquí sí está a la altura de Beth. Y eso que, como ya sabemos todos, ella tiene un buen montón de recursos vocales. El caso es que defienden muy bien estas canciones que hablan del deterioro de una pareja. Ficticia, eso sí, que el líder de Primal Scream está felizmente casado.

Estamos ante un disco hecho con mucho mimo, en el que, afortunadamente, tocan unos cuantos palos. Lo que hace que también sea más entretenido de lo esperado. Porque, además, es un gustazo escuchar unos temas que suenan tan bien. Así, nada más empezar, nos dejan “Chase It Down”, todo un himno soul lleno de cuerdas, con el que dejan bien claro que esto no es un disco de baladitas. Algo que también nos muestran en “Stones of Silence”, que cuenta con un sonido sixties y groovy que es una maravilla. Eso sí, tiene un aire importante al “Venus” de Shocking Blue. Además de esa maravilla llena de trompetas llamada “Living a Lie”.

La parte más reposada del álbum también tiene unas cuantas joyas. Es el caso de esa sobria y triste “English Town”, que casi podría ser un vals. O de esa preciosidad llamada “Your Heart Will Always Be Broken”, donde se ponen un poco más épicos. Aunque lo mejor de esta faceta, y diría que también de todo el disco, es “Remember We Were Lovers”. Estamos ante un baladón de lo más emocionante y melancólico, que estalla en su tramo final con unas trompetas y unas cuerdas que son una maravilla. Una buena muestra de que se pueden hacer cosas muy interesantes con un sonido tan clásico. Así que chapó por Bobby y Jehnny.

8

Novedades 2021 (5ª Parte)

Ya está aquí la nueva recopilación de novedades del año. Y al igual que cartel del Primavera Sound, también es excesiva. Más que nada, porque me ha salido otra lista con 40 canciones, algo que últimamente ya se ha convertido en habitual. Pero es que no paran de salir temas que me gustan, y no quiero dejar ninguno fuera. Así que, una vez más, es de lo más completa.

Evidentemente, todas las canciones que aparecen por aquí me gustan, pero hay algunas me vuelven loco. Es el caso “Number 1”, el delicioso caramelo pop con el que debutan los escoceses Poster Paints -está Eugene Kelly de The Vaselines por aquí-. O esa joya emocionante que se ha sacado Torres de la manga. Y si nos vamos con la primera colaboración de Sharon Van Etten y Angel Olsen, nos encontramos con un tremendo tema de aires retro. Pero también funcionan muy bien el rock clásico de Crowded House; el nuevo mundo ochentero de Bleachers, que se ha creído algo así como un nuevo Bruce Springsteen, o el indie-pop de The Goon Sax. Además de una vuelta notable de Duran Duran, o de otro hit bailongo de Jessie Ware. Y por si esto fuera poco, tenemos a Carolina Durante por partida doble. Primero con su potente nuevo single, y luego junto a Mujeres, con los que se han marcado todo un himno y un canto a la amistad.

Espero que os guste.

  • Number 1 / Poster Paints
  • Personality Girlfriend / Desperate Journalist
  • Worry With You / Sleater-Kinney
  • We Are Between / Modest Mouse
  • Don’t Go Puttin Wishes in My Head / TORRES
  • Savage Good Boy / Japanese Breakfast
  • Magic Pierrot / Tapeworms
  • Scratching at the Lid / Piroshka
  • Wellwave / Lucid Express
  • Lilys / Warpaint
  • Like I Used To / Sharon Van Etten Feat Angel Olsen
  • Chase It Down / Bobby Gillespie and Jehnny Beth
  • Aphasia / Vundabar
  • Overflowing Cup / Floodlights
  • VBS / Lucy Dacus
  • The First Day / Villagers
  • Playing With Fire / Crowded House
  • From The Back of a Cab / Rostam
  • Isabella / James
  • Carpenter / Islands
  • Get Closer / Twin Shadow
  • Stop Making This Hurt / Bleachers
  • Headphones Baby / The Vaccines
  • Help Is On The Way / Wavves
  • Famoso en tres calles / Carolina Durante
  • Rock y Amistad / Mujeres y Carolina Durante
  • ¿Por qué a mí? / Chavales
  • A Little Dancing / Acid House Kings
  • Rocky Trail / Kings of Convenience
  • In The Stone / The Goon Sax
  • Invisible / Duran Duran
  • Sink In / Tirzah
  • Control / Molly Burch
  • I Do This All The Time / Self Esteem
  • Let Go / Laurel
  • Don’t Leave Me (Chapter 1: Despair) / HMLTD
  • Prayer From Nowhere / Cold Cave
  • Secrets / Erasure
  • Please / Jessie Ware
  • Pow / The Go! Team

Novedades 2021 (4ª Parte)

Apurando un poco, como siempre, pero ya está aquí la recopilación de novedades del mes. Y como viene siendo habitual últimamente, llega bastante cargada. 40 canciones donde hay un poco de todo. Tenemos el indie-rock femenino de Lucy Dacus, Bachelor o illuminati hotties; el shoegaze de A Place To Bury Strangers; el dream-pop de GRAZER; el pedazo de himno que se han marcado Mujeres y Cariño; el pop a lo Bowie de Betacam, o esa preciosa canción a dúo que se han marcado Bobby Gillespie y Jehnny Beth. Además de una parte final un tanto más electrónica, con los nuevos temas de Cold Cave y Chvrches. Aunque aquí el premio se lo llevan los Chemical Brothers y ese pedazo de canción que han sacado.

Espero que os guste:

  1. Hot & Heavy / Lucy Dacus
  2. You Stupid Bitch / Girl In Red
  3. Stay In The Car / Bachelor
  4. Cloud 9 / Beach Bunny Feat Tegan & Sara
  5. Mmmoooaaaaayaya / Illuminati Hotties
  6. Fault / Desperate Journalist
  7. X / Working Men’s Club
  8. End of the Night / A Place to Bury Strangers
  9. Teatro / Cosmen feat. Estrella Fugaz
  10. So Sure / Simone Istwa
  11. Hiddensee / Beachy Head
  12. Nostalgia Seed / GRAZER
  13. Al Final Abrazos / Mujeres y Cariño
  14. Regresando a la Ciudad / Kokoshca
  15. Group Disease / N0V3L
  16. Gold City / Iceage
  17. Sinking Feeling / Wavves
  18. Mirrorball / The Catenary Wires
  19. Norteamérica Triste / Betacam
  20. Vacancy / The Coral
  21. The Melting Of The Sun / St. Vincent
  22. Can’t Carry On / Gruff Rhys
  23. Changephobia / Rostam
  24. Send Me / Tirzah
  25. The Limit / Darkside
  26. Alemania / Twin Shadow
  27. Visions / José González
  28. Streets of Philadelphia / Waxahatchee
  29. Remember We Were Lovers / Bobby Gillespie & Jehnny Beth
  30. El antiplanetismo / Los Planetas
  31. Posing In Bondage / Japanese Breakfast
  32. Set the Fairlight / Islands
  33. Beautiful Beaches / James
  34. Rhetorical Figure / John Grant
  35. What’s Life / De Lux
  36. Assimilation / Róisín Murphy
  37. bullet train / Pizzagirl
  38. Night Light / Cold Cave
  39. He Said She Said / Chvrches
  40. The Darkness That You Fear / The Chemical Brothers

The Wake – Testament: Best Of

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Mi primer acercamiento a The Wake fue por una recopilación de Sarah Records en la que salía un temazo llamado English Rain. Aquella canción, que era un trallazo de dance-rock, me dejó un tanto sorprendido e hizo que me picara la curiosidad por esta banda de Glasgow. Más que nada, porque era una especie de oasis entre tanto pop, y no entendía muy bien que hacían en Sarah Records. Me puse a investigar, y me encontré con que tenían un pasado realmente interesante, y también pude comprobar que esa canción era la única que encontrábamos de ese palo en su primer álbum para Sarah Records. El resto era mucho más cercano al indie-pop del mítico sello de Bristol.

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The Wake se fundaron en 1981, y rápidamente llamaron la atención del manager de New Order, que les ayudó a entrar en Factory Records, y los llevó de gira con los creadores de Blue Monday. Por aquella época contaban con Bobby Gillespie al bajo, y hacían un post-punk oscuro, pero muy melódico. Esto es lo primero que nos encontramos en esta recopilación que repasa toda su carrera. Aunque sí es cierto que está más centrada en su etapa en Factory Records, ya que lo edita Factory Benelux, que empezó siendo una subsidiaria belga del sello de Manchester, y tiene parte de los derechos. Además, les editó su último trabajo hace un par de años. Es una lástima que no aporten más temas de la época de Sarah Records, ya que tienen dos álbumes cojonudos con este sello, pero bueno, en su primera etapa también eran igual de buenos. Es algo que demuestran en temas tan contundentes como On Our Honeymoon (su primer single) y Favour, o en cortes más escurridizos y oscuros como Heartburn y Something Outside. Por no hablar de la acelerada Talk About the Past, que fue su mayor éxito (nº 11 en los chart indies británicos).

Poco a poco, se fueron adentrando en terrenos más amables y más pop, y ahí es donde acertaron de pleno. En esta recopilación hay varias muestras de esto, como O Pamela, Melancholy Man o esa Here Comes Everybody tan New Order. Y es que, una de las cosas que les hizo tan especiales, fueron esas líneas de teclado ensoñadoras que fusionaron con el mejor pop. Solo hay que escuchar canciones como Off The Matter, Gruesome Castle y Pale Spectre para darse cuenta de lo mucho que han influenciado a los grupos de indie-pop actual. Por no hablar de lo bien que manejaban el lo-fi juguetón en Crush The Flowers, uno de esos singles que sacaron para Sarah Records. Incluso en su último trabajo, el que sacaron en 2012 tras un parón de 18 años, encontrábamos cosas de lo más majas. Ahí están A Light Far Out y Clouds Disco, en las que están mucho más relajados, pero igual de interesantes. De hecho, esta última es la única rareza que encontramos en la recopilación, ya que es un “outtake” de este último trabajo.

Es una lástima que no brillaran todo lo que tenían que haber brillado, pero bueno, esto no es nada nuevo, siempre ha pasado, y, por desgracia, siempre pasará.

9

Primal Scream – More Light (Deluxe Edition)

Bufffff…esa fue mi primera reacción ante un nuevo trabajo de Primal Scream que dura más de una hora (hora y media esta edición Deluxe). Sobre todo después de escuchar , It’s Allright, It’s Ok, el segundo single que es más de lo mismo (¿cuantas veces han hecho la misma canción?). Y es que seamos sinceros, los británicos no sacan un trabajo notable desde XTRMNTR, y en estos últimos trece años solo hemos podido ver su genialidad en unos cuantos temas sueltos. Otra cosa es el directo, donde nunca fallan y siguen siendo muy grandes.

A los de Bobby Gillespie siempre que hay darles una oportunidad, y eso es lo que he hecho yo con este disco, el cual he escuchado como un loco en estos últimos días. Bueno, pues a pesar de que se pasan tres pueblos con la duración y con el rollo hippy/hindú, tiene cosas muy interesantes. Eso sí, hay que ponerle ganas.

More Light va directo al grano desde primer tema, que no es otro que 2013, el maravilloso single de presentación del álbum. Nueve minutos escalofriantes, y agobiantes (el video hace mucho), con un saxo que se te mete en la cabeza y no hay quien te lo quite de encima. Además, cuenta con la guitarra de Kevin Shields, que vuelve a colaborar con ellos. La primera pega viene en River of Pain, su típica canción de folk psicotrópico que funciona hasta que se rayan con el sitar y la joden, por mucho que sea la orquesta de Sun Ra. Los dos siguientes temas nos muestran a los Primal Scream más rockeros, y la cosa mejora considerablemente. Sobre todo en Hit Void, que es un trallazo shoegaze impresionante donde también le dan al saxo, muy presente en todo el álbum. Aunque Culturecide también suena muy bien, y cuenta con la voz de Mark Stewart , el líder de The Pop Group. Pasando del blues electrónico de Tenement Kid, nos encontramos con otro de los grandes momentos del disco: Invisible City. Otro clásico tema de Primal Scream con aires de soul (esas trompetas), pero que funciona muy bien. Al igual que esa misteriosa versión de The Gun Club en forma de balada electrónica con toques de los cincuenta llamada Goodbye Johnny. Una autentica delicia.

Primal Scream siempre han sido muy irregulares, y aquí lo demuestran muy bien. Es un álbum demasiado ecléctico en el que han ido a tocar todos los palos de su carrera (David Holmes se ha tenido que volver loco con la producción). Un buen ejemplo son Sideman y Elimination Blues, donde se van al rock más crudo y al blues más aburrido, bajando el listón del álbum con dos temas que resultan muy aburridos. Sobre todo el segundo, que es un autentico tostón, y me da igual que este Robert Plant en el ajo. Pero bueno, saben como salir del bache, y lo hacen a lo grande con las dos siguientes canciones. Tanto la directa Turn Each Other Inside Out, como Relativity funciona de maravilla. Más esta segunda, que empieza con contundencia, y acaba como un delicioso medio tiempo folkie (esta canción en directo tiene que ser tremenda). En Walking With The Beast se descuelgan de todo con una preciosa balada folk, que funciona porque no tiene artificios ni tontunas. Tengo que reconocer que aunque It’s Allright, It’s Ok es la misma canción de siempre (ya vale con el homenaje a los Rolling), queda muy bien en esta posición del disco, casi al final cuando ya esta casi todo el pescado vendido. Tras ella solo encontramos el rock sucio de I Want You y City Slang, donde se convierten en MC5. Además, creo que estas dos no vienen en la edición normal, con lo el disco acabaría con el single. La verdad, esto de las ediciones Deluxe es un jaleo.

Del segundo disco se puede destacar Nothing Is Real/Nothing Is Unreal (mejor que alguno de los temas que aparecen en el álbum oficial), y Running Out of Time, donde se nota la influencia funky de Holmes. Bueno, y el remix de 2013 de Andrew Weatherall, que no está mal.

Han perdido la oportunidad de hacer un disco muy notable, solo por meter demasiados temas. Si lo hubieran dejado en diez u once, estaríamos ante uno de sus grandes trabajos. Una pena.

7,4