Chvrches – Screen Violence

Más allá del acercamiento al pop mainstream más impersonal, lo que realmente lastraba el anterior trabajo de Chvrches, era la  poca chicha que tenían muchas de sus canciones. Todas sonaban prácticamente igual, y día de hoy, yo, por lo menos, me acuerdo de dos o tres. Lo bueno es que han aprendido de sus errores, y en su cuarto trabajo no abandonan ese pop, pero experimentan bastante más con otro tipo de sonidos. De hecho, la guitarra, se ha convertido en un instrumento casi imprescindible, y eso les lleva a sonar bastante menos pomposos que en su tercer álbum. 

Screen Violence’ es un trabajo en el que los miembros del grupo vuelven a estar a los mandos de la producción. Todo un acierto, porque no les sienta nada bien ponerse en manos de otros. Además, que era bastante difícil, ya que, prácticamente, ha sido concebido durante la pandemia. Lo que les ha llevado a encontrar el nexo común del álbum, que no es otro que la “violencia en las pantallas, por las pantallas y a través de las pantallas”. A lo que añaden el feminismo, tan presente en todos sus álbumes, y su afición por el cine de terror. 

Estamos ante un trabajo que contiene alguna de las mejores canciones de la banda. Empezando por ese “How Not To Drown” junto a Robert Smith. Todo un himno de post-punk electrónico que les acerca a los mejores The Cure. Y no porque esté su líder metido en el ajo, sino porque han logrado dar con esa atmósfera tan característica de la mítica banda británica. Pero también están de lo más acertados cuando vuelven al sonido de sus comienzos. Es el caso de “Asking For A Friend”, donde los sintetizadores luminosos y épicos toman el protagonismo. Además de esos dos himnos feministas llamados “He Said She Said” y “Good Girls”, que nos enseñan lo mejor de su faceta más pop. Y atención a la luminosa “California”, toda una carta de amor, algo envenenada, que Lauren Mayberry dedica a su lugar de residencia. 

El disco contiene tres canciones que sorprenden por su sonido, el cual se aleja de lo que suele hacer la banda habitualmente. La primera es “Violent Delights”, un tema en el que se van a los noventa y al lado más dance de esta década. Más que nada, porque está coronada por un ritmo absolutamente breakbeat. Además de por una guitarra un tanto sucia. Y si hablamos de guitarras, hay que mencionar “Nightmares”, la que probablemente es la canción más rock de su carrera. Y ojo, que funciona, porque su estribillo, en el que funden esa nueva faceta metalera con un sintetizador de lo más épico, no puede resultar más emocionante. Y como última sorpresa, nos encontramos con “Better If You Don’t”, el tema que cierra el álbum. En él, se despojan de toda épica y nos entregan una bella canción menos sintética que de costumbre. Algo que les sienta muy bien. 

Con ‘Screen Violence’, Chvrches se recuperan bastante bien del pequeño bajón que supuso su tercer trabajo, y nos entregan un cuarto disco en el que hay muy pocas fisuras. 

8

Novedades 2021 (7ª Parte)

Ya sé que dije que no pasaría de las 40 canciones en las recopilaciones mensuales, pero siempre puede haber alguna excepción. En este caso ha sido porque en el último momento han salido varios temas que quería meter (Saint Etienne, Black Marble, Dry Cleaning, Porridge Radio y Dry Cleaning), pero en realidad, hasta ayer, se ajustaba a esas 40 canciones que me había puesto como tope. Además, estamos casi en agosto, y ya no habrá recopilaciones hasta septiembre, así que no pasa nada porque esta contenga 45 temas.

La verdad es que ha sido un mes de los más fructífero. Y eso es algo que se nota en esta recopilación, la cual, como siempre es bastante ecléctica. Además, contiene unas cuantas versiones, como la del “Run Run Run” de la Velvet a cargo de Kurt Vile, o la del “Eisbär” de Grauzone, que Melenas han llevado a su terreno y han bautizado como “Osa Polar”. Y alguna que otra sorpresa, como una canción de Natalie Imbruglia, que con la ayuda de Albert Hammond Jr se ha sacado de la manga uno de los mejores temas de pop de las últimas semanas. Eso sí, el premio a la canción del mes se lo llevan Amen Dunes y su estupenda “Feel Nothing“.

Espero que os guste.

  1. Todo El Mundo Quiere Hacerte Daño / Los Punsetes
  2. Moreno de contrabando / Carolina Durante
  3. 18 Cigarettes / Ducks Ltd.
  4. I’d Rather Astral Project / The Reds, Pinks And Purples
  5. Stay Away Still / My Idea
  6. u v v p / Illuminati Hotties Feat Buck Meek
  7. Dawn Bends / Mac McCaughan feat. Yo La Tengo
  8. Rae Street / Courtney Barnett
  9. Galacticana / Strand Of Oaks
  10. Phoenix (feat. Fleet Foxes & Anaïs Mitchell) / Big Red Machine
  11. Reach Out / Sufjan Stevens Feat Angelo De Augustine
  12. Living Proof / The War On Drugs
  13. True Love / Hovvdy
  14. New Slang / Porridge Radio
  15. Thirstier / Torres
  16. Rom Com 2004 / Soccer Mommy
  17. Cherry Flavored Stomach Ache / HAIM
  18. Run Run Run / Kurt Vile
  19. Bug Eggs / Dry Cleaning
  20. Helsinki I / Martes Niebla
  21. Okay / Porches
  22. Party Again / TOPS
  23. Maybe It’s Great / Natalie Imbruglia
  24. Islands In The Stream / Alex Cameron feat. Roan Yellowthorn
  25. A Full Syringe And Memories Of You / The Boo Radleys
  26. Stoned at the Nail Salon / Lorde
  27. Say What You Will / James Blake
  28. Gloria / Angel Olsen
  29. Osa Polar / Melenas
  30. Bunny Is A Rider / Caroline Polachek
  31. Good Girls / Chvrches
  32. Wounds of Love / Nation of Language
  33. 0 Позже / The Violent Youth
  34. World on Fire / The KVB
  35. Infinite Sadness / Xeno & Oaklander
  36. Somewhere / Black Marble
  37. Nobodys Loves You (Korine Remix) / Small Black
  38. Embrace Death / Male Tears
  39. Only Love / Tycho feat. Benjamin Gibbard
  40. Polaris / Damon Albarn
  41. Diver / Lala Lala
  42. Going Out / Loma
  43. Pond House / Saint Etienne
  44. Fantasy Island / Clinic
  45. Feel Nothing / Amen Dunes feat. Sleaford Mods

Novedades 2021 (6ª Parte)

Apurando, como siempre, pero aquí está la recopilación de novedades de este mes. 40 canciones que no he parado de escuchar en las últimas semanas, y que tiene pinta de que no voy a parar de escuchar en todo el verano. Y es que, hay temas, como el de Chvrches con Robert Smith, el de Nation of Language, o el de The Goon Sax, que ya están entre mis favoritos de 2021. Además de esa pequeña maravilla dream-pop que se han marcado Burning Hearts -no entiendo como no son igual de famosos que Beach House-, o de los siete impresionantes minutazos que se marca Matthew E. White en “Genuine Hesitation”. Y ojo, porque en su tramo final, me he venido arriba y me he lanzado a la pista de baile. Además, tanto desde el lado más sofisticado, con Sally Shapiro y Roosevelt, como desde el más petardo, donde entran Jake Shears y Client Liaison.

Espero que os guste.

  1. Psychic / The Goon Sax
  2. Coming Home / The Haunted Youth
  3. Everything You Wanted / Desperate Journalist
  4. V.O. / Piroshka
  5. Where I Belong / Burning Hearts
  6. Softer Side / Art School Girlfriend
  7. Astronaut / Jack Ladder & The Dreamlanders
  8. L.I.N.E. / Beach Fossils
  9. Hotel 65 / Lucid Express
  10. Jackie / Yves Tumor
  11. Hideaway / Wavves
  12. Pool Hopping / Illuminati Hotties
  13. I Wanna Be A Dog / Colleen Green
  14. Hug From a Dinosaur / TORRES
  15. Shiseido / Los Punsetes
  16. Fine Dining / Clinic
  17. Days Like These / Low
  18. Old Peel / Aldous Harding
  19. Waiting Around For A New Me / Woods
  20. Head On / José González
  21. Solar Power / Lorde
  22. Weekend Run / Unknown Mortal Orchestra
  23. Talk About It / Jungle
  24. Genuine Hesitation / Matthew E. White
  25. Heart Of Gold / Molly Burch
  26. Give Me Your Love / Girl Ray
  27. Gemini and Leo / Helado Negro
  28. For As Long As I Can Rembember / Geoffrey O’Connor feat. Jonnine
  29. A Bee Without Its Sting / The Go! Team
  30. Sugarcane / Twin Shadow
  31. How Not Drown / Chvrches feat. Robert Smith
  32. Across That Fine Line / Nation of Language
  33. The Doll / Audiobooks
  34. House of Holy / Client Liaison
  35. Do The Television / Jake Shears
  36. On My Mind / Roosevelt
  37. Fading Away / Sally Shapiro
  38. Ghosts / Desire
  39. Spiritual Head / Is Tropical
  40. All This Art / Teenage Sequence

Novedades 2021 (4ª Parte)

Apurando un poco, como siempre, pero ya está aquí la recopilación de novedades del mes. Y como viene siendo habitual últimamente, llega bastante cargada. 40 canciones donde hay un poco de todo. Tenemos el indie-rock femenino de Lucy Dacus, Bachelor o illuminati hotties; el shoegaze de A Place To Bury Strangers; el dream-pop de GRAZER; el pedazo de himno que se han marcado Mujeres y Cariño; el pop a lo Bowie de Betacam, o esa preciosa canción a dúo que se han marcado Bobby Gillespie y Jehnny Beth. Además de una parte final un tanto más electrónica, con los nuevos temas de Cold Cave y Chvrches. Aunque aquí el premio se lo llevan los Chemical Brothers y ese pedazo de canción que han sacado.

Espero que os guste:

  1. Hot & Heavy / Lucy Dacus
  2. You Stupid Bitch / Girl In Red
  3. Stay In The Car / Bachelor
  4. Cloud 9 / Beach Bunny Feat Tegan & Sara
  5. Mmmoooaaaaayaya / Illuminati Hotties
  6. Fault / Desperate Journalist
  7. X / Working Men’s Club
  8. End of the Night / A Place to Bury Strangers
  9. Teatro / Cosmen feat. Estrella Fugaz
  10. So Sure / Simone Istwa
  11. Hiddensee / Beachy Head
  12. Nostalgia Seed / GRAZER
  13. Al Final Abrazos / Mujeres y Cariño
  14. Regresando a la Ciudad / Kokoshca
  15. Group Disease / N0V3L
  16. Gold City / Iceage
  17. Sinking Feeling / Wavves
  18. Mirrorball / The Catenary Wires
  19. Norteamérica Triste / Betacam
  20. Vacancy / The Coral
  21. The Melting Of The Sun / St. Vincent
  22. Can’t Carry On / Gruff Rhys
  23. Changephobia / Rostam
  24. Send Me / Tirzah
  25. The Limit / Darkside
  26. Alemania / Twin Shadow
  27. Visions / José González
  28. Streets of Philadelphia / Waxahatchee
  29. Remember We Were Lovers / Bobby Gillespie & Jehnny Beth
  30. El antiplanetismo / Los Planetas
  31. Posing In Bondage / Japanese Breakfast
  32. Set the Fairlight / Islands
  33. Beautiful Beaches / James
  34. Rhetorical Figure / John Grant
  35. What’s Life / De Lux
  36. Assimilation / Róisín Murphy
  37. bullet train / Pizzagirl
  38. Night Light / Cold Cave
  39. He Said She Said / Chvrches
  40. The Darkness That You Fear / The Chemical Brothers

Chvrches – Love Is Dead

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El que avisa no es traidor, y Chvrches llevan meses diciendo que su nuevo trabajo iba a ser mucho más pop. Lo que ahora está por ver es si ese acercamiento a mundos más pop les sienta bien, y ahí es donde empiezan los problemas. Uno de los aciertos de la banda escocesa era eso tono oscuro que tenía su pop electrónico, el cual les emparentaba directamente con los de Depeche Mode de los ochenta, y que aquí está en clara desventaja. Lo bueno es que no han perdido su toque para dar con una buena melodía y un buen estribillo. Pero claro, ahora suenan más impersonales que nunca, y en lugar de estar ante un disco de Chvrches, parece que estamos ante uno de Carly Rae Jepsen. Y oye, la Jepsen me gusta, pero no quiero que los de Glasgow tiren hacia ese camino.

La gran mayoría de las canciones de “Love Is Dead” son notables, pero tienen un problema: todas suenan prácticamente igual. Es más, Lauren Mayberry repite las palabras “Ever” y “Never” constantemente. Canciones como ‘Graffiti’, ‘Deliverance’, ‘Forever’ o ‘Graves’, entran de buenas a primeras, pero también tienen pinta de que su paso por la cabeza del oyente es fugaz. Y luego tenemos una canción como ‘Miracle’, que empieza bien, como una canción suya de antaño, pero que se jode cuando entra ese estribillo lleno de coros épicos. No, lo de sonar como Imagine Dragons no es una buena idea.

Al final, como muchos nos temíamos, lo mejor son los singles de adelanto. O lo por lo menos son los que cuentan con un sonido más personal. Y es que, aunque ‘Get Out’ no deja de ser una canción muy pop, contiene unos teclados sucios que le dan un toque diferente. Y luego tenemos ese dúo junto a Matt Berninger de The National, que la verdad es que es bien bonito. Al igual que ‘Never Say Die’, que cuenta con una buena dosis de teclados contundentes y un sonido más duro. Junto a ellas, tengo que meter ‘Heaven/Hell’ y ‘God’s Plan’, que son dos canciones muy diferentes. La primera, curiosamente, es la canción más pop y menos electrónica de todo el disco, pero les ha quedado redonda. Todo gracias a su falta de excesos. Sin embargo, en la segunda, nos encontramos con el tema más bailable de todo el disco. Además, canta Martin Doherty, que siempre pone un tono más oscuro a las canciones. Por cierto, yo diría que han metido un sampler del ‘Falling’ de Julee Cruise, la canción de Twin Peaks. Tras ellas, ya está todo el pescado vendido, porque esa balada llamada ‘Really Gone’ no dice nada, y ‘Wonderland’, con la que cierran el álbum, solo funciona cuando se acelera un poco.

No sé muy bien si es que están buscando otro tipo de público más mainstream, pero por el camino han cometido algunos errores y se han dejado parte de su personalidad. Eso sí, siguen siendo infalibles a la hora de hacer una canción pop. Por eso merece la pena seguir con ellos.

7,4

Selección 2016 (4ª Parte)

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Sí, ya sé que estoy un poco tardón con esto de las recopilaciones mensuales (llevo una de retraso), pero es que tampoco hay mucho donde rascar. Este mes, al llevar tanto tiempo sin colgar ninguna, he conseguido hacer una con 22 canciones interesantes, pero no es lo habitual.

La primera parte es muy rock, y en ella hay nuevo temas de Dinosaur Jr, Band of Horses, o Minor Victories. Además de cosas ya conocidas en el blog, como Oscar, que me tiene loco, The Posies, o Wolf Parade. Sin embargo, la segunda parte me ha quedado mucho más electrónica. En ella nos encontramos con nuevas canciones de Beth Orton, Chvrches, Metronomy, o Wild Beasts. Pero también con cosas curiosas, como Patience, el nuevo proyecto synth-pop de la cantante de Veronica Falls, o la canción con la que Gruff Rhys apoya la permanencia del Reino Unido en Europa.

Espero que os guste.

  • 1. Tiny / Dinosaur Jr. 3:13
    2. Sometimes / Oscar 3:46
    3. Casual Party / Band Of Horses 3:54
    4. March Climes / The Posies 3:50
    5. Risto’s Riff / Moonface And Siinai 4:39
    6. C’est La Vie Way / Wolf Parade 3:50
    7. Scattered Ashes (Song for Richard) / Minor Victories 4:19
    8. Euphoria / Eagulls 4:51
    9. Burn The Witch / Radiohead 3:41
    10. Nightmares / Sonny & The Sunsets 3:09
    11. 1973 / Beth Orton 2:53
    12. (Don’t) Wannabe / Kristin Kontrol 3:45
    13. Tiny Cities (feat. Beck) / Flume 3:57
    14. Contra / Delorean 3:58
    15. Get My Bang / Wild Beasts 3:33
    16. Execution / ANOHNI 3:38
    17. It’s Heaven / Islands 4:28
    18. Old Skool / Metronomy 5:13
    19. The Church / Patience 2:57
    20. Warning Call / CHVRCHES 4:32
    21. I Love EU / Gruff Rhys 5:01
    22. Isn’t It True / Hope Sandoval And The Warm Inventions 3:06

20 discos de 2015

Este año no tenía pensado hacer un repaso a lo mejor de los últimos doce meses, pero al final he tenido que preparar una lista para otra página, y me he animado. Además, así actualizo un poco el blog, que lo tengo muy olvidado. Eso sí, todo esto de las listas me sigue pareciendo una cosa inútil y absurda. Ahí van 20 de los discos que más me han gustado de este año. Y sí, esta vez sí que el primero es el primero, y el veinte es el veinte.

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  1. Caliza – Medianoche/Mediodía

Uno de los discos nacionales del año ha sido el de Caliza. El proyecto en solitario de Elisa Pérez, batería de Cosmen Adelaida y Rusos Blancos (entre otras muchas cosas), es una pequeña joya en el que encontramos algo de electrónica oscura, algo de kraut, y mucho pop electrónico. Además, cuenta con Madrid, uno de los hits del año.


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  1. Belle & Sebastian – Girls In Peacetime Want To Dance

El supuesto disco electrónico de Belle & Sebastian al final no lo fue tanto, pero sí que sorprendieron con un algún que otro tema enfocando hacia pista de baile. Entre medias de canciones más en su onda (Nobody’s Empire es una delicia), nos dejaron dos temazos como The Party Line y Enter Sylvia Plath, donde se fueron al petardeo más absoluto. La lástima es que no enfocaran todo el disco hacia ese terreno.


twerps

  1. Twerps – Range Anxiety

Una vez más, hay que mirar hacia Australia para encontrarse con lo mejor del rock actual (el disco de Dick Diver se ha quedado fuera por los pelos). Twerps son lo de mejorcito que ha salido en la otra parte del mundo en los últimos años, y con su último trabajo vuelven a demostrar que no hay que quien les tosa cuando se ponen a recuperar el viejo indie-rock de las antípodas.


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  1. Father John Misty – I Love You, Honeybear

Father John Misty ha sido uno de los triunfadores de este año (los que vieron su concierto en el VIDA Festival todavía están flipando). Todo gracias este I Love You, Honeybear, en el que nos cuenta la vida de su alter-ego en canciones tan enormes como la que da título al álbum, Chateau Lobby #4 o Bored In The USA. Además, es un trabajo donde deja ver su pasión por otros estilos que no son el folk, y nos deja cortes electrónicos como True Affection, o derroches de psicodelia rockera en The Ideal Husband.


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  1. Viet Cong – Viet Cong

La claustrofobia de Sonic Youth, la abstracción del rock arty, la oscuridad del post-rock…el debut de Viet Cong ha sido una de las sorpresas más gratas del año para los que disfrutan con el rock más potente. Un disco en el que han ido más allá, condensado todos esos sonidos, dotándolos de buenas melodías y creando uno propio. Todo un hostión en la cara que no ha dejado indiferente a nadie.

 

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  1. La Bien Querida – Premeditación, Nocturnidad y Alevosía

El paso a la electrónica que ha dado La Bien Querida le ha sentado de maravilla. La bilbaína se ha dejado de tonterías y, en su trabajo de este año, nos ha dejado una colección de canciones casi perfecta, en la que New Order se alían con Jeanette, y la electrónica más minimalista con el pop de toda la vida. Un paso hacia delante enorme, que la convierte en una de las mejores artistas de nuestro país.


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  1. Blank Real – Illegals In Heaven

Otra vez las antípodas, y otra vez el mejor rock. Blank Realm repiten este año entre los mejores, y lo hacen muy merecidamente. Illegals In Heaven es la demostración perfecta de que se puede conjugar el mejor rock ruidoso y lo-fi, con las mejores melodías. Algo que ya se venía venir con su anterior trabajo, y que en este han perfeccionado. Como ejemplo, River Of Longing, Costume Drama y Palace Of Love, tres hits como la copa de un pino.


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  1. Baio – The Names

No nos esperábamos nada interesante del debut en solitario del bajista de Vampire Weekend, y su proyecto electrónico, pero para sorpresa de todos, se ha hecho con uno de los discos del año. El neoyorquino (ahora afincado en Londres) ha rebajado los beats de sus canciones y de ha centrado en el pop. El resultado no puede ser mejor, tanto cuando se acerca a su banda principal (Sister of Pearl es tremenda), como cuando se pone más puramente electrónico (All The Idiots no tiene nada que envidiar a los mejores del genero).


GRIMES

  1. Grimes – Art Angels

Pasar del odio al amor con un artista es algo más habitual de lo que parece. Yo mismo lo he vivido este año con Grimes, una artista que no me decía nada hace unos años, y que en este 2015 me ha conquistado. El culpable es Art Angels, un álbum más pop y menos rarito que está lleno de hits. Vamos, que más de una súper estrella del pop actual daría su maño derecha por temas como California o Flesh Without Blood.


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  1. Low – Ones & Sixes

Low siempre son un valor seguro, una de esas bandas que no suele fallar, pero hay veces que están a un nivel superior del habitual. Ones & Sixes es una de esas veces, uno de esos discos desgarradores, en el que los de Minessotta nos dejan del revés. Pero también es un trabajo en el que nos enseñan una faceta más amable que les sienta de maravilla. Como prueba What Part Of Me? o Lies, dos de las joyas del año.


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  1. Reina Republicana – El Despertar

No es fácil hacer algo diferente con tu segundo trabajo, y superar los buenos resultados del primero. Reina Republicana lo han conseguido con El Despertar, un álbum excelente en el que los de Pamplona abrazan el krautrock y la psicodelia, pero sin olvidarse del pop y las buenas melodías. Ahora que hace bueno, Mikoyan, Sin mirar atrás…da igual que canción elijas, todas son extraordinarias. Además, es un trabajo con una producción excelente, llena de detalles y en la que todo encaja. Algo no muy habitual en el indie español.


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  1. Tame Impala – Currents

Currents ha sido uno de los disco que más ha sorprendido este año, y no por su calidad, que es enorme, si no por su sonido. Los fans más talibanes de Tame Impala se llevaron las manos a la cabeza al escuchar estas canciones llenas de vocoders, ritmos bailables y toques de r&b, criticando el cambio tan radical de la banda australiana. De lo que parece que no se dieron cuenta es que, detrás de ese envoltorio, había una colección de canciones enorme (la mejor de su carrera). Solo hay que ponerse The Less I Know The Better, Eventually o Let It Happen, para darse cuenta.


Portada Lo Malo Que Nos Pasa

  1. Francisco Nixon – Lo malo que nos pasa

Otro artista que ha cambiado su sonido este año ha sido Francisco Nixon. El que fuera miembro de Australian Blonde y La Costa Brava se ha sacado de la manga una colección de canciones con influencias del pop español de los setenta, y aquél sonido que se popularizó a mediados de aquella década en los alrededores de la Castellana. Saxos, ritmos cercanos al disco, algún deje ochentero – si se descuida un poco, se hace con un Last Chritsmas en Un Paseo por la Costa Fleming – , y unas letras costumbristas, que hacen que este trabajo sea de lo más disfrutable.


courtney

  1. Courtney Bartnett – Sometimes I Sit And Think, And Sometimes Just Sit

En los últimos años hemos visto como algunas bandas recuperaban el sonido de los noventa centrándose en la parte más noise del asunto. Algunas lo han hecho excepcionalmente, como Deerhunter, que se han convertido en una de las mejores bandas de la actualidad, y otras, se han dedicado a copiar lo que ya escuchamos en aquella década. Courtney Bartnett es de las listas, y, a pesar de que suena a los noventa por todos los lados, lo hace con gracia y grandes canciones. Por no mencionar esas letras irónicas e inteligentes con las que completa su pasión por las guitarras sucias y las buenas melodías.


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  1. Murciano Total – Quereres y Dejenes

Murciano Total ya nos avisaron en colección de maquetas de lo que eran capaces de hacer, y en su álbum de debut lo han confirmado. El dúo de Murcia se ha convertido en uno de los grupos españoles del momento con su fusión de pop electrónico, y sus letras con cierto aire a folclore español. Quereres y Dejenes es uno de esos trabajos en el que prácticamente todas las canciones podrían ser un single, aunque yo me quedo con La Montaña Azul y La Casa Parisina, dos auténticas joyas que todo el mundo se debería saber de memoria.


Chvrches

  1. Chvrches – Every Open Eye

Chvrches lo tenían difícil con su segundo trabajo tras la gran acogida que tuvo su debut, pero han superado las expectativas con creces. El trío de Glasgow ha vuelto dejar constancia de que, a la hora de hablar de synth-pop, no hay quien les tosa. Además, en esta ocasión, también se han dejado llevar por el lado más comercial de su música, entregándonos algunos temas que bien podrían sonar en todas las radio-formulas del mundo. Eso sí, lo mejor sigue siendo su faceta más sintética. Ahí está esa enorme Clearest Blue para demostrarlo.


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  1. Jamie xx – In Colour

Jamie xx no ha defraudado con su álbum de debut, sino todo lo contrario. Con In Colour, el británico ha dejado claro que es que uno de los artistas que mejor maneja la electrónica en la actualidad. Además, se ha sacado de la manga un trabajo de lo más ecléctico, en el que también hay espacio para acordase de su banda principal (Loud Places es una de las canciones del año), o de adentrarse en terrenos más “tropicales” en esa I Know There’s Gonna Be (Good Times) tan veraniega.


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  1. Majical Cloudz – Are You Alone?

Los canadienses Majical Cloudz están empeñados en que su música es esperanzadora, pero cuando escuchas sus discos, es imposible no sumirte en la tristeza. Este año, más de uno ha querido cortarse las venas con Are You Alone?, su último álbum, que es triste, pero también es tremendamente bonito. Un trabajo que recuerda a los Radiohead de Kid A (ellos mismos hacen un homenaje a una de las canciones de ese álbum el tema titular) por su forma tan minimalista de utilizar la electrónica, pero en el que también tienen algún hueco para dotar con un poco más de alma a sus canciones. Ahí están So Blue o Change para demostrarlo.


deerhunter

  1. Deerhunter – Fading Frontier

Ya lo decía más arriba, Deerhunter son una de las mejores bandas de la actualidad, y este año no nos han fallado. Su Fading Frontier es un otra pequeña obra maestra en la que vuelven al indie-rock más delicado y se dejan de lado el rock sucio de su anterior trabajo. Han rebajado una barbaridad la intensidad de las guitarras, y se han dejado llevar por un tono más ensoñador. Incluso han tenido tiempo para sacarse de la manga un tema como Snakeskin, todo un homenaje a los Primal Scream de Screamadelica.


SUFJAN

  1. Sufjan Stevens – Carrie & Lowell

No podía ser de otra manera, el primer puesto se lo queda Sufjan Stevens. El norteamericano ha desnudado su alma en Carrie & Lowell, un álbum dedicado a sus padres, con el que ha puesto los pelos de punta a más de uno. Además, lo ha hecho de la forma más difícil, sin artificios, y dejando todo el protagonismo a su guitarra y su voz. Es cierto que, de vez en cuando, aparece algún teclado (el de Should Have Known Better es una delicia), pero su y tranquilidad y su sinceridad, es lo que ha hecho de este trabajo el mejor de 2015.

Chvrches – Every Open Eye

Chvrches

Es muy probable que Chvrches sea la mejor banda de pop electrónico de la actualidad. Los de Glasgow manejan como nadie el equilibrio entre la frialdad de las máquinas, y la calidez del pop, consiguiendo así, hacerse con un sonido propio. Por algo su primer trabajo conquistó a tanta gente, y fue todo un éxito, tanto de crítica como de ventas (no es fácil vender un millón de copias en estos tiempos). Con su segundo trabajo van un paso más allá, y se sacan de la manga toda una colección de hits que no desentonarían al lado cualquier artista del maisntream actual. Eso sí, sin perder su identidad y las influencias del synth-pop más oscuro de los ochenta.

La primera vez que escuché Leave A Trace, el primer adelanto de este “Every Open Eye”, me quedé un poco descolocado – hasta que vi esta fantástica actuación en el Pitchfork Festival-. Es un corte muy pop, cercano a muchas de las cosas que se pueden escuchar en la radio-fórmula todos los días. Pero, los de Glasgow son muy listos, y, aunque esa es la primera impresión, en él, hay mucho más. Para empezar, no hay nada malo en que sea un corte de pop abiertamente comercial, sobre todo cuando roza la perfección, como es el caso. La canción es una maravilla, y ese puente que explota en el estribillo me tiene loco. Como me tiene loco ‘Clearest Blue’, y ese subidón que explota en algo parecido a la melodía del Just Can’t Get Enough. Y así siguen durante todo el disco, soltando hits sin parar. Prácticamente aciertan en todo, ya sea en su faceta más pop (Make Them Gold y Empty Threat son maravillosas) o en su faceta más fría e industrial (Never Ending Circles y Bury It son dos pepinazos importantes).

Lo único que no me ha gustado mucho son Down Side of Me y Afterglow, las dos baladas del disco, que no me dicen mucho. Además, creo que, en la primera, se han equivocado de enfoque, y ese toque cercano al R&B no les va nada. Sin embargo, sí que sorprenden gratamente en High Enough to Carry You Over, en la que Lauren Mayberry deja el micrófono a Martin Doherty, y se hacen con un delicioso tema cercano al funk ochentero.

Lo tenían difícil, pero han conseguido hacer un segundo trabajo que, por lo menos, es igual de bueno que su debut.

8,5

Selección 2015 (9ª Parte)

selección 2015-09

Todavía no sé cómo he logrado dar con 20 canciones para hacer la recopilación de este mes. Han sido pocas las novedades musicales de las últimas semanas, y de esas pocas, solo algunas me han resultado interesantes. Afortunadamente, escarbando un poco por la red, me he encontrado con grandes canciones de grupos que no son muy mediáticos, pero que bien merecen una escucha.

Si nos vamos a las novedades más llamativas, hay que hablar de CHVRCHES, que con el tercer adelanto de su nuevo álbum han dado en el clavo. No sé si será por esa especie de “homenaje” al Just Can’t Get Enough, pero Clearest Blue se ha convertido en mi canción favorita de los últimos días. También me ha sorprendido mucho lo nuevo de Mercury Rev, que parece que vuelven a su faceta más psicodélica, o lo nuevo de The Radio Dept., que se dejan de tonterías, y recuperan el pop lo-fi de sus comienzos.

Si nos vamos a los grupos más “pequeñitos”, hay que destacar el buen pop que están haciendo bandas como Crayon Fields, The Mantles, o Martin Courtney, miembro de Real Estate, que publica disco en solitario en unas semanas. También me está gustando el disco de Empress Off, una chica que hace una electrónica interesante, que está a medio camino entre Kate Bush y el pop más convencional; por no hablar del último adelanto de Girls Names, que suena igual de bien que los anteriores.

Espero que os guste.

  1. Clearest Blue / CHVRCHES 3:56
  2. How Do You Do It / Empress Of 3:49
  3. Cranekiss / Tamaryn 3:52
  4. Every Ending Story / Azure Blue 3:59
  5. Sylvia / Telekinesis! 3:45
  6. Face For Today / Duran Duran 3:52
  7. Love Won’t Save You / Crayon Fields 4:14
  8. Doorframe / The Mantles 3:20
  9. Wasting Away And Wondering / THE SCHOOL 2:41
  10. Northern Highway / Martin Courtney 3:52
  11. This Repeated Sodomy / The Radio Dept. 2:14
  12. Are You Ready / Mercury Rev 3:48
  13. Feel You / Julia Holter 4:09
  14. Circadian Rhythm (Last Dance) / Silversun Pickups 3:49
  15. Heart of Oak / Richard Hawley 4:27
  16. Maggie I’ve Been Searching for Our Son / Craig Finn 4:02
  17. I’m The Man To Be/EL VY 4:34
  18. A Hunger Artist / Girls Names 5:48
  19. What Part of Me / Low 3:10
  20. Shadow / CHROMATICS 3:45

Selección 2015 (8ª Parte)

selección 2015-08

No es que haya sido un verano con muchos adelantos destacables, pero al final, en estas dos últimas semanas, la cosa se ha puesto interesante y las bandas se han lanzado a presentar sus nuevos trabajos. Deerhunter, John Grant, CHVRCHES, Low, e incluso Duran Duran, han sacado singles realmente buenos. Por no hablar de sorpresas como la de EL VY, con Matt Berninger de The NationalBrent Knopf de Menomena haciendo un temazo. No puedo decir lo mismo del nuevo tema de New Order, que está bien sin más. Junto a ellas, está lo mejor que he encontrado entre los álbumes que se han editado en las últimas semanas, donde destaca la colaboración entre The Chemical Brothers y Beck, que me tiene loquito.

Espero que os guste.

  1. Wide Open / The Chemical Brothers feat. Beck 5:55
  2. Drown Around Me / Telepathe 4:57
  3. Never Ending Circles / CHVRCHES 3:07
  4. Life / Health 3:53
  5. Disappointing / John Grant feat. Tracey Thorn 4:55
  6. The Less I Know The Better / Tame Impala 3:39
  7. Return to the Moon (Political Song for Didi Bloome to Sing, with Crescendo) / EL VY 4:11
  8. Paper Gods / Duran Duran 7:02
  9. Restless / New Order 5:28
  10. It Starts at the Water / Teen Daze 4:05
  11. Snakeskin / Deerhunter 4:22
  12. Space Song / Beach House 5:22
  13. No Comprende / Low 5:00
  14. Friday I’m In Love / Yo La Tengo 3:13
  15. Times Square / Destroyer 4:13
  16. Pretty Pimpin / Kurt Vile 5:00
  17. (I’ve Got The) Sanctioned Blues / Ultimate Painting 3:13
  18. Palace of Love / Blank Realm 4:42
  19. Born Slippy / Albert Hammond Jr. 4:08
  20. Take Your Time / Camera Shy 4:41