Edwyn Collins – Badbea

Edwyn Collins

Esta mañana, cuando he visto la triste noticia del fallecimiento de los dos miembros de Her’s y su manager, me he acordado de que, hace unos meses, cuando puse su segundo trabajo, mencioné que tenían un punto a Orange Juice que me gustaba bastante. Casualidades de la vida, hoy sale a la venta el último trabajo de Edwyn Collins, y me da mucha pena que estos dos chavales ya no puedan escucharlo. Porque estoy seguro de que lo hubieran disfrutado mucho.

Desde que sufrió un doble derrame cerebral en 2005, Edwyn Collins se ha preocupado en sonar optimista, y más o menos alegre, en todos los discos que ha sacado. No es para menos, ya que estamos hablando de alguien que estuvo diez días en coma y que ha estado muy cerca de la muerte. “Badbea” sigue ese camino, y lo hace de una forma más relajada todavía. Collins y su mujer, han dejado el norte de Londres para irse al norte de Escocia, donde ha compuesto estas canciones sin ningún tipo de prisa. Algo que se nota bastante en el resultado final.

Puede que estemos ante el trabajo más ecléctico del músico escoces. Porque aquí hay rabia punk, algo de folk, northern soul, pop, e incluso algo de rock psicodélico (‘I Want You’ no desentonaría en uno de los discos más psicotrópicos de Primal Scream). Como muestra tenemos ‘Outside’, el efusivo primer single, en el que, en menos de dos minutos, se deja llevar por la energía desprendían bandas como los Buzzcocks o los New York Dolls. Una rabia que también aparece en la sucia ‘Tensions Rising’, que es un poco menos redonda.

Evidentemente, el mejor Edwyn Collins aparece cuando se acerca a su lado más pop. Sigue siendo infalible en esos temas de pop de guitarras, algo clásicos, pero que siguen sonando frescos. Es el caso de la bonita ‘It’s All About You’, que abre el disco recordándonos lo bien que se le da encontrar la melodía y el estribillo adecuados. Y encima le mete un saxo a mitad de canción, algo que siempre es un acierto. Igual de notable es ‘I Guess We Were Young’, donde nos deja otra de esas canciones melancólicas perfectas. O la bonita ‘I’m Ok Jack’, en la que coquetea con la electrónica y las cajas de ritmos. Pero lo mejor viene en ‘Glasgow to London’, donde desempolva su vieja caja de ritmos 808, y se saca de la manga una canción que es puro Orange Juice. Vamos, una puta maravilla.

Sin duda alguna, Edwyn Collins sigue siendo un valor seguro para todos los que amamos el pop. Y eso después de 40 años de carrera, es algo que pueden decir muy pocos.

7,8

Traceyanne & Danny – Traceyanne & Danny

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La triste muerte de Carey Lander, teclista de Camera Obscura, dejó a la banda en una especie de descanso indefinido que no sabemos si van a romper algún día. De momento, Traceyanne Campbell, la que es su principal vocalista, se ha montado un nuevo proyecto junto a Danny Coughlan (Crybaby), el cual han llamado, muy originalmente, Tracyanne & Danny. Su álbum de debut, producido por Edwyn Collins y Sean Red, se publicó el pasado viernes, y ya se ha convertido en un firme candidato al disco más bonito del año. Ya no solo por la inconfundible voz de Campbell, también por ese sonido indie-folk tan de la Inglaterra de finales de los ochenta que han recuperado. Y es que, teniendo a un miembro de Orange Juice y a otro de Dexys Midnight Runners a la producción, no podía ser de otra manera.

Traceyanne & Danny” se abre con ‘Home & Dry’, una deliciosa canción que no puede sonar más a Camera Obscura. Cuenta con un aire sixties y con unas trompetas y una flauta que te dejan noqueado. Instrumentos que aparecen asiduamente en prácticamente todo el álbum. Como es el caso de la siguiente canción, la maravillosa ‘It Can’t Be Love Unless It Hurt’, donde se marcan un dúo que ya quisieran para ellos She & Him u otros grupos que tiran de estos sonidos tan clásicos. Y es que, al ser un dúo de cantantes, se van robando el protagonismo a lo largo de todo el álbum, lo que hace que sea mucho más ameno.

Podríamos pensar que los mejores temas siempre llegan de la mano de Campbell, pero hay que reconocer que Coughlan también sabe lo que se hace. Solo hay que escuchar esa ‘Jacqueline’, en la que casi se van a los cincuenta norteamericanos, y en la que él lleva la voz cantante. Aunque, cuando ella se queda sola, se saca de la manga la spectoriana ‘The Honeymooners’, que es otra delicia. Pero claro, lo mejor es cuando lo hacen a pachas y nos dejan temas tan buenos como ‘Alabama’, el cual está dedicado a Lander, y a esas giras que hacían juntas. Además, al final podemos escuchar la reconocible voz de Edwyn Collins. Y luego están las poperas ‘Anybody Else’ y ‘Cellophane Girl’, en las que se animan un poco más y nos dejan un par de himnos de puro pop británico.

Lo dicho, pocos discos tan bonitos como éste vais a escuchar este año.

8

Vic Godard & Subway Sect – 1979 Now!

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Subway Sect fue una de las muchas de bandas de punk británico que salieron a mediados de los setenta que no consiguieron trascender tanto como Sex Pistols o The Clash. Eso no significa que fueran peores, es más, Joe Strummer siempre dijo de ellos que, junto con The Slits, eran la mejor banda de aquella época. También es cierto que Vic Godard, su líder, era más inquieto, musicalmente hablando, y no tenía reparos en dejarse llevar por otros estilos muy diferentes al punk. De hecho, en 1980 se adelantaron al revival rockabilly que se viviría unos años después, con What’s the Matter, Boy?, un trabajo que la crítica calificó de demasiado retro. Tras él, Godard dejo la música para ser cartero, pero a principio de los noventa le picó de nuevo el gusanillo, y desde entonces, ha estado sacado cosillas.

1979 Now! es el disco Northern Soul de Vic Godard, en el que refleja la obsesión que le dio por ese tipo de música en ese año. Son canciones que ha escrito durante todos estos años, como Holiday Hymn, que data de 1980, y que a muchos os sonará porque, un año después, Orange Juice la convirtieron en un éxito. Y es, que Edwyn Collins fue un fan de Subway Sect cuando era joven, y un día se enamoró de esa canción cuando la escuchó un vinilo pirata. Por eso no sorprende que se el propio Collins el que produce este trabajo que hoy os dejo aquí, cerrando así el circulo que les ha unido desde hace más de treinta años.

Escuchar 1979 Now! es transportarse directamente a ese año, y dejarse llevar por una colección de canciones enorme. Nada sobra en esta media hora de música, ni siquiera la intro, con la que la abre, y la outro, con la que lo cierra. Godard está sembrado, y la mano de Collins le viene como anillo al dedo. No hay una sola canción que me resulte mala en todo el disco, y casi todas podrían ser un single perfecto de aquel año. Eso sí, si tengo que elegir una para representar al disco, esa es Caught In Midstream, que es una auténtica delicia. Aunque también apuntan muy alto con You Made Me, un pedazo de medio tiempo, vibrante y emocionante.

Si os gusta el Northern Soul, vais a disfrutar como unos enanos con este disco. Yo voy a ver si encuentro una copia en vinilo, que la portada también es muy chula.

8,1

30 Discos de 2013 (30 al 16)

Continuo el repaso con la primera parte de mis discos favoritos del año, que la verdad es que no me ha costado mucho elegir. No creo que este haya sido un buen año en cuanto a discos se refiere, o por lo menos no han coincidido conmigo. Como siempre, hay discos que en su día contaron con muy buena nota, y a lo largo del año se han deshinchado, y lo contrario; discos que no llegaron a un 8, y han ido subiendo a lo largo en los últimos meses. Es algo que siempre pasa.

Pinchando en la portada, os dejo el disco en Spotify (menos un par, que no están) , ya que no tiene sentido volver a poner un enlace de descarga otra vez. Además, también están enlazados con las entradas originales, para que veáis como me contradigo de vez en cuando.

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30. Local Natives – Hummingbird

Dream-Boys

29. Dream Boys – Dream Boys

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28. Holy Ghost! – Dynamics

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27. Black Hearted Brother – Stars Are Our Home

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26. Grant Hart – The Argument

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25. Mequetre – Gobi

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24. Blood Orange – Cupid Deluxe

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23. Edwyn Collins – Understated

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22. Arcade Fire – Reflektor

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21. El Último Vecino – El Último Vecino

OMD

20. OMD – English Electric

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19. Okkervil River – The Silver Gymnasium

Phosphorescent

18. Phosphorescent – Muchacho

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17. Kurt Vile – Wakin On A Pretty Daze

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16. Prefab Sprout – Crimson Red

Edwyn Collins – Understated

El otro día estuve viendo a Edwyn Collins, y salí absolutamente maravillado. El escoces dio uno de esos recitales nostálgicos y memorables, y me puso los pelos como escarpias en más de una ocasión. Repasó temas de toda su discografía, tanto de Orange Juice, como de su carrera en solitario, y por supuesto, presentó temas de este “Understated” que os dejo hoy. Toda una joya que me ha vuelto a dejar maravillado. Por supuesto, nada más salir del concierto, cayó el vinilo.

Con “Loosing Sleep” ya pudimos comprobar lo bien que se ha recuperado Mr. Collins de sus dos hemorragias cerebrales. En aquél trabajo contaba con la ayuda de varios músicos (gente de Franz Ferdinand, el cantante de The Drums o Roddy Frame) que le hicieron más llevadera la vuelta al estudio. Esto no pasa en “Understated“, y la verdad es que me alegro. No es que el otro disco estuviera mal, de hecho me encanta, pero si es cierto que algunas de las colaboraciones no sonaba a el mismo. Aquí estamos ante un trabajo 100% Edwyn Collins, y eso me apetece más que otro disco lleno de colaboraciones.

En una entrevista que leí el otro día, el propio Collins decía que era su trabajo más soul, y que a lo largo de él se podían encontrar muchas influencias de la Mowtown. Eso es algo más que evidente en Carry On, Carry OnToo Bad, (That’s Sad) o It’s A Reason (tres temazos), pero también en algunos temas más rock Dilemna o en algunos más pop como 31 Years. Esto no es nada nuevo -desde los principios de Orange Juice, el soul siempre ha estado ahí-, pero sorprende que lo siga haciendo también. Todos los temas que he mencionado son una absoluta delicia, y la verdad es que el disco entero no tiene desperdicio. Sobre todo las canciones más nostálgicas, esas en las que se confiesa. Down The Line, For Sooth y Love’s Been Good To Me (estremecedor ese estribillo en el que canta “I’m so happy to be alive“) son estremecedoras y te dejan del revés. Por no hablar de ese pepinazo llamado In The Now o de la canción que da titulo al álbum, que también son cojonudas. La verdad es que es un disco que le encuentro muy pocas cosas malas al disco (quizá Baby Jean es más floja), y me parece un trabajo de lo más disfrutable. Directo a lo mejor de 2013.

8,8

Selección 2013 (3ª Parte)

Aquí os dejo la tercera recopilación de este año, en la que hay nuevos temas Smith WesternsWireYeah Yeah Yeahs o The Polyphonic Spree. También hay canciones de discos como el Edwyn Collins o Bleached, que ya han salido a la luz, y todavía no he tenido tiempo de comentar por aquí. Además del obligado repaso a las novedades de estas últimas semanas, que han sido unas cuantas, y algunas de ellas muy buenas.

  1. Walking In Your Footsteps / Shout Out Louds 3:44
  2. Hit the Waves / The Mary Onettes 4:17
  3. Varsity / Smith Westerns 4:01
  4. Cayucos / Cayucas 3:28
  5. On Top / Milky Wimpshake 2:42
  6. Happy Nice Day / Northern Portrait 3:30
  7. She ‘s Gone Too Far / Brothers in Law 4:01
  8. Spirit House / Fear of Men 3:15
  9. Dead in Your Head / Bleached 4:20
  10. Hit Me / Suede 4:04
  11. You Don’t Know Me / The Polyphonic Spree 3:25
  12. The Stars (Are Out Tonight) / David Bowie 3:57
  13. In The Now / Edwyn Collins 3:47
  14. Grace for Saints and Ramblers / Iron & Wine 3:36
  15. Impressions of You / The Virgins 3:58
  16. GMF / John Grant 5:13
  17. Dixie Cups and Jars / Waxahatchee 3:36
  18. Distance / Beaches 5:03
  19. Sacrilege / Yeah Yeah Yeahs 3:50
  20. Love Bends / Wire 4:02
  21. Projektion / Girls Names 4:50
  22. Berlin Lovers / Still Corners 2:36
  23. Default / Atoms For Peace 5:16
  24. Now Is The Time / CHVRCHES 3:45 
  25. La era punk / Algora 6:38