Dinosaur Jr. – Sweep It Into Space

Hay que reconocer que, a esta segunda etapa que Dinosaur Jr. emprendieron en 2005, se le pueden poner muy pocas pegas. Evidentemente, han sacado unos discos mejores que otros, pero todos han sido, como mínimo, notables. Y nadie que los haya visto encima de un escenario en estos últimos quince años, puede decir que sus directos no sean buenos y contundentes. Y todo esto haciendo lo mismo de siempre, y cambiando muy poco su forma de ver el indie-rock. Eso sí, también es cierto que, entre disco y disco, nos suelen dejar unos cuantos años de sequía. Así que, cuando llega un nuevo trabajo suyo, siempre causan un poco de expectación.

Sweep It Into Space’ es otro de los discos que han sufrido retrasos por la pandemia. El confinamiento les pilló con el álbum casi terminado, pero no listo del todo. Así que, tras meses de interminables arreglos, en los que J Mascis quería llenar todo de solos a lo Thin Lizzy -afortunadamente, no le dejaron-, lograron terminarlo a finales de año. Y hay que decir que, no sé si será por ese tiempo extra que han tenido, pero les ha quedado muy bien. Aunque también tendrá algo que ver la coproducción de Kurt Vile, que les ha pulido bastante su sonido.

Es probable que estemos ante el disco más melódico y directo de Dinosaur Jr. en años. La conjunción de las guitarras acústicas con las eléctricas, que juega un papel importante en todo el álbum, funciona a la perfección. Y creo que ahí tiene un poco de culpa Vile. Solo hay que escuchar esa “I Ran Away” donde el de Filadelfia toca su guitarra de doce cuerdas. Es toda una delicia en la que han rebajado su nivel de distorsión, y han apostado por dar rienda suelta a su lado más armonioso. Algo que también se puede apreciar en “And Me”, donde se sacan de la manga una guitarra que es puro The Cure. Eso sí, los solos de Mascis siguen ahí. Y, por si esto fuera poco, también se atreven con un baladón como “Garden”. Una canción compuesta por Lou Barlow, que los de Pitchfork han calificado como “english-folk pastiche”, y que a mí me flipa. Pero, quizá, lo más sorprendente del disco, llegue con “Take It Back”, en la que se ponen juguetones y le dan protagonismo a un mellotrón.

Los Dinosaur Jr. de siempre también están muy presentes en el disco. Pero también creo que, esta vez, sus trallazos guitarreros de indie-rock, tienen un punto más melódico. Y la verdad es que les viene muy bien. Temas como “I Ain’t”, “Hide Another Round” o “I Expect It Always”, entran de maravilla. Y ojo, que cuando endurecen un poco sus guitarras, no pierden ese punto más asequible. Ahí está “I Met The Stones”, la cual, a pesar de contar con unos riffs casi metaleros, también tiene su lado más pop. O “Walking To You”, que es cruda, pero muy melancólica.

Dinosaur Jr. siguen teniendo mucho que decir, y su disco número doce es una buena prueba de ello.

7,9

J Mascis – Elastic Days

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Siempre he pensado que, tras los muros de distorsión de Dinosaur Jr., se encuentran unas canciones de lo más melódicas que pueden funcionar sin toda esa tormenta guitarrera. En parte, por la voz melancólica y tristona de J Mascis, que se adapta de maravilla a un tipo de canción más reposada y limpia. Es algo que él mismo viene demostrando desde 2011, cuando editó su primer trabajo en solitario, el cual sorprendió por sus guitarras acústicas y su toque folk. Aunque más sorprendente fue el segundo, en el que se ponía más intimista, y en el que apenas había baterías. Ahora vuelve con un tercer trabajo que sigue la línea de los dos anteriores, confirmando que el norteamericano está muy cómodo con este sonido.

Elastic Days” es otro álbum de lo que podríamos llamar folk-rock. Una vez más, las acústicas, se fusionan con las eléctricas, que solo aparecen cuando toca el inevitable solo de guitarra. Y esa voz, la cual produce calma y sensación de paz. Eso sí, también es cierto que está bastante más animado que en el disco anterior, lo que hace que sea un álbum más fácil de asimilar.

Mascis empieza muy bien con ‘See You At The Movies’, un tema que puede que haya hecho unas cuantas veces ya, pero lo hace tan bien, que sigue resultando de lo más emotivo. Este tipo de canción, en el que se deja acompañar por amable ritmo de batería y en el que le pone un poco más de ganas –hace poco leí en una entrevista que todo el mundo le dice que siempre parece cansado-, es mi faceta favorita de su carrera en solitario. Y, afortunadamente, vuelve a ella a lo largo de casi todo el disco. Lo hace en cortes ‘Sky Is All We Had’, en la maravillosa ‘Picking Out The Seeds’, o en esa preciosa ‘Drop Me’, en la que también se deja acompañar por un piano. Pero ojo, que incluso se anima un poco más hacia el final. Buena prueba de ello es ‘Sometimes’, la cual cuenta con una segunda parte mucho más acelerada de lo normal, acercándose a lo que hace con Dinosaur Jr. Aunque, eso sí, sin tanta distorsión. O ‘Wanted You Around’, en la que también pisa un poco el pedal del acelerador y se saca de la manga un tema de lo más animado.

Dentro de la faceta más reposada del disco, también hay cortes notables. Ahí están ‘Web So Dense’ y ‘Give It Off’, dos baladas preciosas en las que el piano aparece de nuevo, o esa ‘Everything She Said’ con la que cierra el disco igual que lo abre, por todo lo alto. Aunque, eso sí, hay que decir que la mejor balada es que la da título al álbum, que cuenta con una melancolía y una tristeza de lo más bellas.

No os voy a engañar, lo nuevo de J Mascis es lo mismo de siempre, pero lo hace tan bien, que da igual. Además, prácticamente todas las canciones son de notable alto, por lo que casi podría decir que estamos ante su mejor trabajo en solitario.

7,7

Selección 2014 (11ª Parte)

selección 2014-11

No tenia intención de poner otra recopilación con novedades hasta el año que viene, pero al final me he encontrado con 20 canciones bien majas, y me ha salido una selección muy interesante que merecía la pena. La gran mayoría de temas son de discos que ya han caído en el blog, pero también hay algunas novedades, como las de Elvis Perkins, Collen Green o El Último Vecino. Además, con eso de que se acaba el año, algunos artistas se han animado a sacar caras-b y outtakes de sus últimos trabajos. Es el caso de Mogwai, que mañana mismo sacan un nuevo Ep, y el de Hamilton Leithauser, que se ha metido en el estudio, y ha grabado una canción el solito tocando todos los instrumentos. También hay una versión, en este caso la que hace J Mascis del Fade Into You de Mazzy Star. Por cierto, que esta canción ya cayó en otra recopilación del blog, pero en ese caso eran Au Revoir Simone, que hacían una versión en clave synth-pop, muy diferente a la acústica que hace el líder de Dinosaur Jr.

Espero que os guste, la próxima ya será de las mejores canciones del año.

  1. Fade Into You / J Mascis 4:35
  2. Hogus Pogus / Elvis Perkins 2:42
  3. First Local Recording / Bigott 2:40
  4. Come Back To / Bored Nothing 3:36
  5. Treen Girl / The Hit Parade 2:36
  6. Spin-O-Rama / The Primitives 2:45
  7. Opinión de mierda / Los Punsetes 2:33
  8. Pay Attention / Colleen Green 2:46
  9. Class Historian / Broncho 3:32
  10. This Grave Is My Bed Tonight / Johnny Aries 3:53
  11. Tu Casa Nueva / El Último Vecino 3:15
  12. Teenage Exorcists / Mogwai 3:30
  13. Pointless Experience / Viet Cong 3:00
  14. Driving Me Wild / Bryan Ferry 3:38
  15. ‘Tis A Pity She Was A Whore / David Bowie 5:27
  16. Right Now / TV On The Radio 4:23
  17. Caught in Midstream / Vic Godard & Subway Sect 3:13
  18. War Is Over / Australian Blonde 2:36
  19. Ready for Death / Doug Gillard 3:40
  20. Room for Forgiveness / Hamilton Leithauser 3:54   

J Mascis – Tied To A Star

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J Mascis ha encontrado una vía de escape a las guitarras distorsionadas de Dinosaur Jr con su carrera en solitario. En su segundo trabajo con su nombre real vuelve a reincidir en las guitarras acústicas y la calma, dos cosas que nada tienen que ver con su banda principal. Estas dos características de su carrera en solitario le vienen de maravilla a su particular voz tristona, que se adapta estupendamente a este formato. Esto hace que no echemos mucho de menos lo que hace con Dinosaur Jr, pero que a la vez estemos ante algo totalmente diferente.

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Es cierto que en un trabajo sin apenas baterías, en el que hay muy pocas guitarras eléctricas, y que tiene un tono pausado, puede resultar un tanto soporífero de buenas a primeras, pero Mascis consigue que el oyente no se aburra durante los diez cortes de este disco. Lo hace metiendo algún que otro tema más vivo que el resto cada dos o tres cortes. El mejor ejemplo de esto es Every Morning, la canción con la que presentó el álbum hace unas semanas. Es un delicado corte muy pop en el que dobla las guitarras acústicas e utiliza una base rítmica, algo que encontramos en muy pocos temas del resto del álbum. Quizá es la canción más Dinosaur Jr (tiene hasta un punteo de guitarra eléctrica), pero casa perfectamente con el resto del disco. Junto a ella tenemos Stumble, que no tiene mucho que ver, pero es otro de los temas que se escapa del tono acústico que tiene casi todo el disco. Además, es una pasada.

En su parte más acústica también encontramos alguna sorpresa que otra. La primera viene de la mano de Cat Power, que pone los coros en la bonita Wide Awake . Aunque lo que más me ha sorprendido del álbum son los arrebatos fronterizos que le dan en un par de canciones. La primera es Heal To A Star, que empieza con una guitarra acústica rápida y muy normalucha, y acaba con una tormenta acústica de lo más americana. Es como si Mascis se hubiera puesto las botas y el sombrero de cowboy, y se hubiera ido a Texas a grabar la canción. Esto es algo que repite en el instrumental Drifter, aunque sí es cierto que aquí está un poco más calmado. Hasta aquí las sorpresas, porque el en resto del disco ya se va hacia los cortes tranquilos, donde algunas veces acierta de pleno (Me Again y Come Down), y en otras un poco menos (And Then y Trailling Off)

Merece mucho darle unas cuantas escuchas, aunque solo sea por ver la delicadeza con la que Mascis afronta estas canciones, y se olvida de los arrebatos eléctricos.

7,5