James Blake – Friends That Break Your Heart

Con James Blake tengo un pequeño conflicto. Por un lado, es un tío que me cae muy bien, y me gusta que se moje en temas como el feminismo o el racismo. Pero, sin embargo, su música, me gusta a ratos. Sí es cierto que, al contrarío que el resto de sus seguidores, y de críticos, me van más sus últimos trabajos que los primeros. De hecho, el anterior, y el EP bailongo que editó tras el confinamiento, me parecen notables. Y es que, creo que sus canciones se han vuelto menos introspectivas y directas, y eso le hace ganar puntos. Por los menos conmigo.

Friends That Break Your Heart’ es un extraño disco de ruptura. Extraño porque no estamos hablando del fin de una relación amorosa, ya que Blake está estupendamente con su novia, la genial actriz Jameela Jamil, sino del fin de las amistades. De hecho, tras ese anterior trabajo en el que mostraba su felicidad por estar enamorado, fue la propia Jamil la que le dijo amablemente que buscara otro tema para su próximo álbum. Por cierto, que la actriz también colabora en algunos temas del disco, y ya han sido unos cuantos cavernícolas los que se han apresurado a decir que está ahí por ser su novia. Lo que ninguno se ha preocupado en mirar, es que estudió música durante años y fue DJ durante otros tantos. Además, que, para gran parte del mundo, ella es más famosa que él.

El propio James Blake dice que es la colección de canciones más directa que ha escrito nunca. Pero no penséis que es un disco lleno de temas más animados, o que en él sigue la estela dance de su último EP. Todo lo contrario, estamos ante un disco en el que predominan las baladas regadas de delicados sonidos electrónicos. Pero es que vaya baladas. Ya desde el principio, con “Famous Last Words” y “Life Is Not The Same”, pone el listón bien alto. Porque las dos son de lo más emocionantes. Pero lo bueno es que consigue superarse a medida que van pasando las canciones del disco. Ahí está, “Foot Foward”, donde se anima un poco más. O esa grandilocuente “Show Me”, en la que colabora Monica Martin en su bonito estribillo. Aunque lo mejor viene con esa joya llamada “Say What You Will”, una canción sobre la autoestima que, a mí, personalmente, me parece uno de los temas más bonitos del año.

Como ya he dicho antes, tengo mis conflictos con su música. Y es que, si su lado más delicado y lento sí que me va, cuando tira hacia sonidos más trap o hip-hop, no consigo que me guste demasiado. “Coming Back”, en la que colabora SZA, no está mal, pero me parece un poco más de lo mismo. Y “Frozen”, con los raperos JID & SwaVay, me aburre muchísimo. Prefiero al James Blake de “If I’m Insecure”, el tema tan emocionante con el que cierra el álbum.

7,5

Novedades 2021 (9ª Parte)

Ya va quedando menos para que este 2021 se acabe y eso significa que la lista de las canciones del año se va perfilando. Pero no me voy a precipitar, que todavía quedan tres meses para que se acabe y mucho donde rascar. Eso sí voy a tener que meterle la tijera a la lista provisional, porque ya tiene casi 200 canciones. Y algunas de ellas están en la recopilación que dejo hoy. Entre ellas el nuevo single de Hatchie, donde lleva el shoegaze a la pista de baile, o esa maravilla de rock de estadio ochentero que se han sacado de la manga The War On Drugs. Además de lo nuevo de Snail Mail y el pedazo de single bailongo que han editado Let’s Eat Grandma. Pero no voy a desvelar mucho más que, si no, no tiene gracia. Así que ha disfrutar de la esta nueva recopilación.

  1. This Enchanted / Hatchie
  2. Cicero / Soft Kill
  3. Anima / Dinner
  4. Do It For Myself / Vain Pursuit
  5. As Far Away As Possible / Shout Out Louds
  6. Taking Time to Tell You / Chime School
  7. You Gave Me the Key / Julie Doiron
  8. Write A List of Things To Look Forward To / Courtney Barnett
  9. Valentine / Snail Mail
  10. Gum / Thyla
  11. Black Widow Spider / Parquet Courts
  12. Et Hop / Corridor
  13. The Beachland Ballroom / IDLES
  14. Port / bdrmm
  15. Gears / Lunar Vacation
  16. Cashing In / Dean Wareham
  17. The Nowhere Inn / St. Vincent
  18. El Cielo Son los Otros / Confeti de Odio
  19. Speaking With Trees / Tori Amos
  20. Certainty / Big Thief
  21. I Don’t Live Here Anymore (feat. Lucius) / The War On Drugs
  22. U&ME / alt-J
  23. Dig / Barrie
  24. Sweat Forever / Lily Konigsberg
  25. f*ckthat / IAN SWEET
  26. La Naranja / Helado Negro
  27. Keeper / Hana Vu
  28. Royal Morning Blue / Damon Albarn
  29. A Word & A Wave / Nation of Language
  30. Preoccupation / Black Marble
  31. Hall of Mirrors / Let’s Eat Grandma
  32. Afar / Xeno & Oaklander
  33. Marigold / Riki
  34. She’s Like The Wind / Annie
  35. This New Heaven / Fine Place
  36. Medalla de oro / Algora
  37. Abandona / Caliza
  38. Prove It / Lala Lala
  39. If You Say The Word / Radiohead
  40. Famous Last Words / James Blake

Novedades 2021 (8ª Parte)

El mes de agosto ha dado bastante de sí en cuanto a lo que novedades se refiere. Y esto es algo que se nota en la última recopilación del blog, que vuelve a ser un tanto extensa y se va otra vez a las 45 canciones. De hecho, ha llegado a tener 50, pero no me terminaba de convencer. Muchos de los temas son adelantos de la remesa de álbumes que saldrán este otoño. Así, nos encontramos con el kraut sintético de Nation of Language, que son incapaces de hacer un tema malo, con el indie-pop guitarrero de Ducks Ltd., o con la delicadeza de James Blake, que iba a publicar su nuevo trabajo este viernes, pero lo ha terminado retrasando hasta octubre. Además del José González más animado, o del regreso de ABBA y su nostalgia disco.

Agosto también ha sido un mes que los grupos han utilizado para publicar ese single que tenían por ahí guardado. Es el caso de Future Islands y su estupendo “Peach”, o de Big Thief, que en “Little Things” sorprenden con una faceta más pop. Pero también de Caribou y Fred Again… y sus diferentes formas de ver la música de baile. Y no me olvido de grupos más pequeños como Dummy, Typical Girls o Lunar Vacation, que también han sacado canciones bien majas.

Espero que os guste.

  1. How Lonely Are You / Ducks Ltd.
  2. 10 / Carolina Durante
  3. Daffodils / Dummy
  4. You Don’t Want This / Pip Blom
  5. Blue Heaven / Public Service Broadcasting Feat Andreya Casablanca
  6. Evergreen / The Psychedelic Furs
  7. Before We Knew / Day Wave
  8. Circling Around / Mac McCaughan
  9. AMERICA / Trace Mountains
  10. Before You Gotta Go / Courtney Barnett
  11. The Past Is Our Plaything / Dean Wareham
  12. So Tender / Say Sue Me
  13. Come With Me / Julia Shapiro
  14. Little Things / Big Thief
  15. Spanish On The Beach / Andy Shauf
  16. Swing / José González
  17. Back To Oz / Sufjan Stevens & Angelo De Augustine
  18. Don’t Shut Me Down / ABBA
  19. Nice Boys / Typical Girls
  20. Mold / Lunar Vacation
  21. Burning Bridges / Sigrid
  22. Good Ones / Charli XCX
  23. Mandelbrot Fall / Cold Beat
  24. Poison / Xeno & Oaklander
  25. Spirit Power and Soul / Johnny Marr
  26. Anniversary / Duran Duran
  27. Heart Like Chernobyl / Soft Cell
  28. This Fractured Mind / Nation Of Language
  29. Peach / Future Islands
  30. Ceiling / Black Marble
  31. Aquamarine / Hand Habits
  32. LaLaLa It’s The Good Life / Audiobooks
  33. You Can Do It / Caribou
  34. Baxter (These Are My Friends) / Fred Again… feat. Baxter Dury
  35. Outside the Outside / Helado Negro
  36. That Life / Unknown Mortal Orchestra
  37. Under Fire / Django Django
  38. Soft Drink / Cherry Glazer
  39. Walking At A Downtown Pace / Parquet Courts
  40. Justine Go Genesis / Sleigh Bells
  41. Brennschluss / Pop. 1280
  42. Color of the Pool / Lala Lala
  43. Lately / Porches
  44. Life is Not The Same / James Blake
  45. Particles / Damon Albarn

Novedades 2021 (7ª Parte)

Ya sé que dije que no pasaría de las 40 canciones en las recopilaciones mensuales, pero siempre puede haber alguna excepción. En este caso ha sido porque en el último momento han salido varios temas que quería meter (Saint Etienne, Black Marble, Dry Cleaning, Porridge Radio y Dry Cleaning), pero en realidad, hasta ayer, se ajustaba a esas 40 canciones que me había puesto como tope. Además, estamos casi en agosto, y ya no habrá recopilaciones hasta septiembre, así que no pasa nada porque esta contenga 45 temas.

La verdad es que ha sido un mes de los más fructífero. Y eso es algo que se nota en esta recopilación, la cual, como siempre es bastante ecléctica. Además, contiene unas cuantas versiones, como la del “Run Run Run” de la Velvet a cargo de Kurt Vile, o la del “Eisbär” de Grauzone, que Melenas han llevado a su terreno y han bautizado como “Osa Polar”. Y alguna que otra sorpresa, como una canción de Natalie Imbruglia, que con la ayuda de Albert Hammond Jr se ha sacado de la manga uno de los mejores temas de pop de las últimas semanas. Eso sí, el premio a la canción del mes se lo llevan Amen Dunes y su estupenda “Feel Nothing“.

Espero que os guste.

  1. Todo El Mundo Quiere Hacerte Daño / Los Punsetes
  2. Moreno de contrabando / Carolina Durante
  3. 18 Cigarettes / Ducks Ltd.
  4. I’d Rather Astral Project / The Reds, Pinks And Purples
  5. Stay Away Still / My Idea
  6. u v v p / Illuminati Hotties Feat Buck Meek
  7. Dawn Bends / Mac McCaughan feat. Yo La Tengo
  8. Rae Street / Courtney Barnett
  9. Galacticana / Strand Of Oaks
  10. Phoenix (feat. Fleet Foxes & Anaïs Mitchell) / Big Red Machine
  11. Reach Out / Sufjan Stevens Feat Angelo De Augustine
  12. Living Proof / The War On Drugs
  13. True Love / Hovvdy
  14. New Slang / Porridge Radio
  15. Thirstier / Torres
  16. Rom Com 2004 / Soccer Mommy
  17. Cherry Flavored Stomach Ache / HAIM
  18. Run Run Run / Kurt Vile
  19. Bug Eggs / Dry Cleaning
  20. Helsinki I / Martes Niebla
  21. Okay / Porches
  22. Party Again / TOPS
  23. Maybe It’s Great / Natalie Imbruglia
  24. Islands In The Stream / Alex Cameron feat. Roan Yellowthorn
  25. A Full Syringe And Memories Of You / The Boo Radleys
  26. Stoned at the Nail Salon / Lorde
  27. Say What You Will / James Blake
  28. Gloria / Angel Olsen
  29. Osa Polar / Melenas
  30. Bunny Is A Rider / Caroline Polachek
  31. Good Girls / Chvrches
  32. Wounds of Love / Nation of Language
  33. 0 Позже / The Violent Youth
  34. World on Fire / The KVB
  35. Infinite Sadness / Xeno & Oaklander
  36. Somewhere / Black Marble
  37. Nobodys Loves You (Korine Remix) / Small Black
  38. Embrace Death / Male Tears
  39. Only Love / Tycho feat. Benjamin Gibbard
  40. Polaris / Damon Albarn
  41. Diver / Lala Lala
  42. Going Out / Loma
  43. Pond House / Saint Etienne
  44. Fantasy Island / Clinic
  45. Feel Nothing / Amen Dunes feat. Sleaford Mods

James Blake – Before Ep

Me sorprende mucho que este nuevo Ep de James Blake no haya tenido una repercusión más grande. De hecho, son muchos los grandes medios que ni siquiera han hecho una crítica de él. Ya no solo Pitchfork, que está en guerra con el artista británico desde hace un par de años, es que ni siquiera aparece en su perfil de metacritic. Y es raro, porque presenta un cambio sustancial respecto a su anterior trabajo. O por lo menos muestra su lado más dance, y eso ya es una buena noticia.

Before’ nos presenta a un James Blake de lo más cómodo con los ritmos más bailongos. De hecho, el mismo ha confesado que, por fin, se siente a gusto empleando su voz en estos ritmos más movidos. Y tengo que confesar que le siente de maravilla. Solo hay que escuchar cómo se emociona a la hora de cantar en “I Keep Calling”, el corte que abre el Ep con bien de ritmos garage. O ese lado más pop que aparece en “Do You Ever”, en la que incluso se atreve a doblar su voz.

Sí es cierto que los otros dos cortes del disco no presentan un cambio muy significativo en su carrera. Tanto el tema que da título al Ep, como “Summer Of Now”, cuentan con esa delicadeza que siempre ha caracterizado su música. Lo único es que en la primera mete una base un poco más machacona, y ensucia un poco la canción al final. Pero la segunda, con esa voz pitufada, podría entrar cualquiera de sus anteriores trabajos.

Creo que James Blake ha hecho bien en acercarse a estos ritmos un tanto más movidos, porque hay que reconocer que se estaba estancado un poco en su mundo introspectivo, y que su anterior trabajo, que a mí me gustó, no tuvo un recibimiento muy entusiasta.

7,6

James Blake – Assume Form

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Por norma general, cuando comento que James Blake me resulta un tanto aburrido, la gente se suele sorprender y pone cara de “no tienes ni puta idea”. Tal vez sea cierto y me falte ese punto de sensibilidad que me haga apreciar su música como se merece. O tal vez no es para tanto. El caso es que, siempre que saca un nuevo disco, lo intento, y siempre me quedo a medias. Hay cosas que me gustan de su música, como los ritmos y las atmosferas que consigue, pero creo que se enrosca demasiado en su mundo, y sus canciones me terminan resultando un poco pesadas. Algo que parece que ha evitado un poco en su nuevo álbum, que es más directo que en otras ocasiones.

Assume Form” es un trabajo lleno de colaboraciones, como tiene que ser en pleno 2019, donde una canción importa más que en un disco entero. El músico británico no es tonto, y se ha rodeado de gente que está de plena actualidad. No solo Rosalía, que ya sabéis todos que es una de las colaboraciones estrella, también están por aquí Travis Scott o André 3000. Y es que, echando un vistazo rápido a su perfil de Spotify, se puede ver que su canción más escuchada, por mucho, además, es la que hizo con Kendrick Lamar y Future. Por eso no sorprende que se haya querido ir hacia esos sonidos un poco más centrados en la música urbana y el hip-hop. Tanto ‘Mile High’, como ‘Tell Them’, en las que colabora el rapero Metro Boomin, se van hacia ese sonido. Pero hay diferencias. La primera, que es en la que colabora Travis Scott, resulta bastante evidente y anodina (lástima que sea el single). Sin embargo, en la segunda, con Moses Sumney, que es un artista mucho más interesante que Scott, nos encontramos con unos sonidos que van más allá de la típica canción de hip-hop al uso. Algo que también sucede en la estupenda ‘Where’s The Catch?’, donde André 3000 pone su granito a de arena a una canción puramente James Blake. Y no puedo dejar de hablar de las colaboraciones sin mencionar ‘Barefoot in the Park’, toda una maravilla a dúo con Rosalía, que rezuma delicadeza y mete de lleno al británico en sonidos más cálidos (y radiables).

No creáis que lo mejor del disco está en las colaboraciones. De hecho, creo que los dos mejores cortes pertenecen únicamente a Blake. Se trata de ‘Into The Red’ y ‘Power On’, dos temas mucho más melódicos que de costumbre, en los que se le nota un poco más alegre. Sobre todo en la segunda, que al parecer está dedicada a su relación con Jameela Jamil –la genial Tahani en The Good Place-. Algo que también se puede apreciar en ese momentazo épico que aparece al final de ‘I’ll Come Too’, y en el rollo más esperanzador que deja ver en la estupenda ‘Can’t Belive The Way We Flow’. Y ojo con la preciosa canción que abre y da título al disco, que es una auténtica joya.

Sí es cierto que resulta su álbum más accesible hasta la fecha, y que estamos ante un James Blake menos introspectivo y más alegre. Y es que el amor hace mucho.

7,6

Mount Kimbie – Love What Survives

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Creo que nunca había puesto un disco de Mount Kimbie en el blog. Y es que, a priori, la música del dúo ingles no es que me vaya mucho, pero, tras escuchar su último trabajo, he cambiado de opinión. Aunque también he podido comprobar que han cambiado un poco su propuesta y ahora están un poco más rock. Así que, ahora que han abierto nuevas vías fuera del dubstep y la electrónica, sí que me resultan atractivos. Es más, parte de este disco me recuerda un poco a los Death In Vegas más rock, y eso siempre mola.

Love What Survives” no puede empezar mejor. ‘Four Years and One Day’ es un tema de corte electrónico, pero su oscuridad y ese bajo que entra al final, hacen de él la introducción perfecta para alguien que busca algo más que un disco de pura electrónica. Además, va in crescendo, y casi se acaba convirtiendo en un tema de krautrock. Por si esto fuera poco, continúan con su toque más rock en la espídica ‘Blue Train Lines’, en la que King Krule vuelve a colaborar con ellos, y casi vomita la letra. Por si esto fuera poco, en ‘You Look Certain (I’m Not So Sure)’, llaman a la cantante francesa Andrea Balency, y se montan un Stereolab de manual. Además de llegar al jungle desde una perspectiva rockera en ‘Delta’.

También hay espacio para su faceta más electrónica y ambient en este disco. Ahí están las maravillosas ‘Audition’ y ‘SP12 Beat’, con las que uno se puede echar algún baile que otro. Y si ya nos vamos a su faceta más relajada, nos encontramos con esa extraña, pero tremendamente interesante, ‘Marilyn’, en la que el joven Micachu pone a la voz. Aunque si hablamos de colaboraciones, hay que mencionar a James Blake, que aparece por partida doble. Además, sus seguidores estarán contentos, porque le han hecho dos temas de R&B a su medida. Curiosamente, es la parte del disco que menos me gusta.

Ha sido toda una sorpresa para mi ponerme a escuchar este disco, y en encontrarme con uno de los trabajos más interesantes que he escuchado en los últimos meses. Así que sí, Mount Kimbie, molan.

7,9

Selección 2013 (2ª Parte)

Aquí os dejo la segunda recopilación de novedades de 2013 con nuevos temas de HunxThe Postal ServiceJames Blake o Caveman. También he metido un par de remezclas que me encantan, y algún que otro grupo nuevo como los escoceses Chvrches (su Recover me tiene loco) o la jovencísima Chlöe Howl, que a buen seguro va a ser una de las revelaciones de este año. Como curiosidad nos encontramos el nuevo tema de John Grant, que ha dejado de lado su faceta más intima, y se ha metido de lleno en la pista de baile más petarda. El resultado es excelente.

  1. Argonauts / The Little Ones 3:07
  2. It’s Always A New Thing / The Embassy 3:44
  3. My Number / Foals 4:01
  4. Timothy Shy / Ducktails 4:05
  5. I Won’t Tell If You Won’t Tell / Hunx 2:48
  6. Wait Until You Go / Adam Green & Binki Shapiro 2:51
  7. Jean’s Waving / Amor De Días 3:03
  8. She’ll Come Back For Indian Summer / Alpaca Sports 3:38
  9. Moving Forward / Fonda 3:02
  10. Fuck Birds / Autumn Comets 3:18
  11. New You / My Bloody Valentine 4:59
  12. Maglite (Remix) / Wussy with Coltrane Motion 3:20
  13. What’s Wrong With Your Eyes / Sin Fang 4:51
  14. Recover / Chvrches 3:46
  15. A Tattered Line of String / The Postal Service 2:52
  16. Rumour / Chlöe Howl 2:46
  17. Blackbelt / John Grant 4:19
  18. Pretty Boy (Peaking Lights Remix) / Young Galaxy 6:39
  19. 2020 / Suuns 4:14
  20. & It Was U (Elite Gymnastics Remix) / How To Dress Well 4:00
  21. Retrograde / James Blake 3:44
  22. Breakers / Local Natives 4:09
  23. In The City / Caveman 4:07
  24. Mother Earth, Father God / Torres 4:31
  25. We No Who U R/Nick Cave & The Bad Seeds 4:06