Julien Baker – Little Oblivions

La música de Julien Baker te puede gustar más o menos, pero hay que reconocer que, a sus 25 años, lleva una carrera digna de elogio. La facilidad con la que se abre en sus letras, tan personales y tristes, ha hecho de ella una de las grandes compositoras de la actualidad. En parte porque, en muchas de ellas, refleja ese conflicto que tiene con su religión cristiana y su homosexualidad. Además de hablar de sus adicciones y de cómo lidiar con ellas. De ahí que su música siempre tenga un poso de tristeza, pero es que, claro, ha vivido demasiado en un plazo muy corto de tiempo.

Little Oblivions’ presenta un cambio importante respecto a sus dos trabajos anteriores. A pesar de que lo ha compuesto, tocado, y producido ella misma, está concebido para ser interpretado en directo por una banda al completo. La de Tennessee ha pasado de no meter ni una sola batería y hacer un folk muy poco efectista, a llenar sus canciones de capas de instrumentos. Por aquí hay guitarras que rugen un poco más que antes, un baño electrónico constante, y una sección rítmica más rica. Lo que hace que sus canciones sean mucho más fáciles y directas de escuchar.

Lo que no ha cambiado son sus conflictos con su religión, sexualidad y adicción. Es más, este trabajo está compuesto después de haber tenido una recaída. Pero tengo que decir que ahora, con toda esa riqueza instrumental que le ha dado, se lleva mucho mejor toda esa tristeza que desprenden. Y es que, nada más empezar, con “Hardline” y su estruendoso final, ya nos muestra lo bien que le sienta ese cambio. Le ha pillado el punto a este tipo de canción épica regada de electrónica, a las que es imposible ponerle ninguna pega. Temas como “Faith Healer”, “Relative Fiction” o “Favor”, suenan inmensos y hacen que su música esté más viva que nunca. Por cierto, que en la última se deja acompañar de Lucy Dacus y Phoebe Bridgers, sus dos compañeras en Boygenius. Pero es que, incluso cuando no mete tanta capa electrónica, también sale reforzada. “Heatwave”, con su guitarra acústica y su tono animado, no puede sonar mejor. Y la ascendente “Ringside” resulta de lo más emocionante.

No todo es perfecto en este trabajo, y al igual que en sus dos anteriores discos, peca algo de repetición. Es cierto que en un par de temas como “Bloodshot” y “Repeat” se sale un poco de la línea que lleva en todo el disco, pero no es suficiente para darle ese toque un poco más variado que necesita. Y es una pena, porque en la segunda se va a una electrónica un tanto minimalista que le sienta muy bien. Algo que demostró el otro día con su versión del “Everything in Its Right Place” de Radiohead. Y luego hay que decir que tampoco está especialmente acertada en las baladas, y cortes como “Crying Wolf” y “Song in E” se quedan un poco pequeños al lado de tanta épica.

7,9

Novedades 2021 (2ª Parte)

Se me acumulan las novedades. No sé qué está pasando en este principio de año, que no parar de salir canciones tremendas. De hecho, tenía pensado poner esta recopilación el viernes, pero si espero un par de días más, puedo acabar metiendo otros diez temas, y tampoco quiero que sea una lista excesivamente larga. Con 35 hay de sobra.

Quizá es un riesgo empezar una recopilación con un tema de doce minutos como “Menneskekollektivet”, pero la verdad es que me parece un temazo y un inicio de lo más potente. Y me sirve para seguir con el lado más sintético del asunto y meter canciones tan estupendas como las de Mint Julep, Thyla, Aidan Noell (la chica de Nation of Language), o esa maravilla que han creado Club Intl junto a Andrew VanWyngarden de MGMT. Pero no solo de maquinas vive la música, las guitarras también están muy bien representadas en los nuevos temas de Pardoner o Dry Cleaning. Y si nos vamos al pop, hay que mencionar esa pequeña joya que han sacado Real Numbers, y lo bien que recupera el mejor indie-pop The Red, Pinks and Purples. Eso sí, para terminar, toca relajarse con Sharon Van Etten, Matt Berninger y José González.

Espero que os guste.

  1. Menneskekollektivet / Lost Girls
  2. Let’s Not Fight! / Porridge Radio & Piglet
  3. A Rising Sun / Mint Julep
  4. Breathe / Thyla
  5. Never Be The Same (Andrew VanWyngarden Remix) / Club Intl
  6. Prepositional Phrase / Aidan Noell
  7. Lovers / Roosevelt
  8. Bitter / Evripidis and His Tragedies feat. The Ballet.
  9. Telephone / Dima Pantyushin
  10. Do I Sad? / Geneva Jacuzzi
  11. King Of Letting Go / Sondre Lerche
  12. Lenguas Muertas / Escuelas Pías
  13. Strong Feelings / Dry Cleaning
  14. Here Comes Comus! / Arab Strap
  15. 1983 / MAN ON MAN
  16. hold yourself. / Tune-Yards
  17. Somebody / Yuno
  18. Vendetta / Iceage
  19. Donna Said / Pardoner
  20. Monolith / The Chills
  21. Bottom Feeders / Tim Cohen
  22. In the Meantime / Major Murphy
  23. I’m More Inclined / Teenage Fanclub
  24. Don’t Ever Pray in the Church on My Street / The Reds, Pinks and Purples
  25. The Balcony / Fruit Bats
  26. Why Don’t You Come Out Anymore? / The Natvral
  27. In The End / Real Numbers
  28. El Rey de España / Los Planetas
  29. Let It Be / Matt Berninger
  30. Song for Nick Drake / Skullcrusher
  31. El Invento / José González
  32. On Your Way Now / Sharon Van Etten
  33. Two / Flock of Dimes
  34. These Kids We Knew / Rostam
  35. Favor / Julien Baker

Novedades 2021 (1ª Parte)

Tenía pensado poner la primera recopilación de novedades del año a final de semana, pero me ha resultado imposible, porque no paran de salir temazos y se me iba a ir a más de cincuenta canciones. Al final la he dejado en cuarenta, que ya es bastante. Y es que, parece que hemos empezado el año con ganas de nueva música. Algo que siempre es bueno.

Sí es cierto que, aunque hay nuevos singles de bandas conocidas, como Mogwai, Los Planetas, Django Django, o El Último Vecino, la gran mayoría de canciones son de bandas menos conocidas. Así, nos encontramos con la primera canción de The Haunted Youth, un grupo belga al que auguro un futuro bastante prometedor; nuevos temas de algunos de los pipiolos del shoegaze y el dream-pop, como es el caso de Occult X, Cathedral Bells, y Moon Palace, y alguna tonada más cercana al indie-rock, donde entran artistas como Fritz, Mush o Major Murphy. Eso sí, también hay nuevos temas de Nation of Language, LNZNDRF, Julien Baker, Hand Habits, o Baio, que, aunque no son estrellas, sí son bastante conocidos. Además, termino con un par de remixes, porque, tanto el que han hecho Soulwax de Fontaines D.C., como el que han hecho Boy Harsher de Perfume Genius, son maravillosos y dos canciones totalmente nuevas.

Espero que os guste.

  1. Teen Rebel / The Haunted Youth
  2. Just Friends / Occult X
  3. Dark Aura / Cathedral Bells
  4. El Negacionista / Los Planetas
  5. Faultlines / Moon Palace
  6. Anomaly / Crystal Canyon
  7. Slip / Seventeen Years
  8. Friends On Ice / Yung
  9. Ritchie Sacramento / Mogwai
  10. Brace Yourself / LNZNDRF
  11. Die Happily / Fritz
  12. Seven Trumpets / Mush
  13. Cuff Your Jeans / Claud
  14. Gone / Painted Shrines feat. Woods
  15. No Stranger to Life / Rat Columns
  16. Access / Major Murphy
  17. Hardline / Julien Baker
  18. 4th of july / Hand Habits
  19. Heartlow (Edit) / Jane Weaver
  20. Atlantic / The Weather Station
  21. Hard Drive / Cassandra Jenkins
  22. In Quiet Moments / Lost Horizons
  23. Orion from the Street / Field Music
  24. St. Francis Fountain / Virginia Wing
  25. Al Sur / The Notwist feat. Juana Molina
  26. Presentation / Juan Wauters feat. Benamin & Nick Hakim
  27. Dog Toy / Speedboat
  28. For You Are The One / The Underground Youth
  29. Give Me Yours / Tim Cohen
  30. Dead Hand Control / Baio
  31. Perfect Bathrooms / The Fisherman and His Soul
  32. Free From Gravity / Django Django
  33. Black Maps / Mint Julep
  34. Mold / Jónsi
  35. Deliver Me From Wondering Why / Nation of Language
  36. Qué Caro / El Último Vecino
  37. Gloss / Bonitx
  38. Emotion / Molly Burch feat. Wild Nothing
  39. A Hero’s Death (Soulwax Remix) / Fontaines D.C.
  40. Your Body Changes Everuthing (Boy Harsher Remix) / Perfume Genius

Boygenius – Boygenius EP

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Ya he comentado más de una vez la buena forma en la que se encuentran las artistas femeninas del indie-rock actual, y el gran futuro que tienen estas chicas que, por norma general, son bastante jóvenes. Julien Baker, Phoebe Bridgers y Lucy Dacus forman parte de este grupo de mujeres que recuperan esos sonidos más propios de los noventa y le dan frescura a este estilo tan machacado. Ahora se han unido, y han creado Boygenius, una banda en la que fusionan sus tres formas de ver el rock, las cuales, aunque muchos no lo crean, tienen bastantes diferencias.

En este primer EP nos encontramos con la intensidad de Baker, el lado más pop de Dacus, y el mundo introspectivo de Bridgers. Con estos ingredientes, han creado seis canciones que funcionan bastante bien y en las que apenas hay fisuras. Además, lo bueno, es que han sabido fusionar todas estas facetas y crear un sonido reconocible, pero que, en realidad, no suena a ninguna de las tres. Así, un tema como ‘Bite The Hand’, que podría ser un poco más cercano a lo que hace Dacus, gana con la intensidad que aportan Baker y Bridgers. Justo lo contrario a lo que pasa en ‘Me & My Dog’, ‘Stay Down’ y ‘Salt In The Wound’, donde es la intensidad la que gana puntos con las guitarras crudas y distorsionadas.

Es en los temas más reposados es donde están un poco más irregulares. Y no es que ‘Souvenir’ y ‘Ketchum, ID’, sean malas canciones, pero sí es cierto que suenan mejor cuando sacan a paseo la eléctrica y se dejan de lado la acústica, la cual, es la protagonista de estos dos temas.

No contentas con publicar alguno de los discos más interesantes de los últimos dos años, ahora se unen y nos dejan un EP que también puede entrar entre lo mejor de este año al que apenas le quedan un par de meses. Bien por ellas.

8

Julien Baker – Turn Out The Lights

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No es que yo sea muy de folk, pero, de vez en cuando, sale algún disco de este estilo que me gusta bastante. Es el caso del segundo trabajo de Julien Baker, una chica de Memphis que está recibiendo unas críticas de lo más entusiastas con este “Turn Out The Lights”. Y no es para menos, ya que, además de sonar desgarrador y triste, Baker no solo se centra el folk. Ahí es donde reside la magia de este disco. Sus incursiones en el rock alternativo y el slowcore, hacen que este trabajo gane puntos. Pero es su voz, que desprende melancolía y rabia a raudales, la que la diferencia de otras chicas folkies.

Estamos ante un disco de lo más triste, en el que una chica de apenas veinte años nos habla de temas como el suicidio o la salud mental. Así que ya os podéis imaginar la intimidad y sinceridad que hay por aquí. Su voz resulta refleja toda esa rabia y frustración, y con ella consigue captar la atención del oyente, el cual termina recibiendo todos los sentimientos que quiere expresar. Algo que no es nada fácil.

Una de las diferencias principales con su debut, es que aquí el piano está mucho más presente. De hecho, prácticamente, es el instrumento principal. Baker lo fusiona de maravilla con su guitarra limpia y cristalina, dejándonos temas tan buenos como ‘Appointments’ o el que da título al álbum, donde muestra un nivel de intensidad brutal. Sobre todo en la segunda, en la que pisa el pedal de distorsión y nos deja una canción en la que contempla la idea del suicidio. Aunque no tiene intención de hacerlo. Este tipo de temas, que empiezan relajados y van creciendo, son la tónica en el álbum. Ahí está la maravillosa ‘Sour Breath’ y ese desgarrador “The harder I swim, the faster I sink” con el que la termina. O ‘Claws in Your Back’, que cierra el álbum con Baker dándolo todo. Aunque lo mejor viene en ‘Happy to Be Here’, la cual, a pesar de ese título, de happy tiene poco. Eso sí, es la canción más “animada” del disco y la más noventera.

No es un disco nada fácil, ya que carece de una base rítmica (no hay ni una sola batería y ni un solo bajo en todo el álbum) y es algo deprimente, pero su forma de interpretar, el talento que desprende y, sobre todo, su sinceridad, te enganchan con facilidad.

8