Local Natives – Violet Street

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El mundo de la música va tan rápido, que un grupo como Local Natives, que hace cinco o seis años estaba en su mejor momento, se ha convertido en una especie de actor secundario que no le interesa a mucha gente. Algo que no es exclusivo de ellos, porque muchas de esas bandas de indie-pop que lo petaban a principio de esta década, están desaparecidas, o sacando discos que pasan igual de desapercibidos. Es como si Brooklyn o Echo Park hubieran desaparecido del mapa. Y es una pena, porque son bandas con bastante talento, pero esta especie de cruzada en contra de las guitarras que vivimos, les ha pasado factura.

Violet Street” es su cuarto trabajo, y se podría decir que, junto a “Hummingbird”, el mejor que han sacado en su carrera. Están más eufóricos que nunca, metiendo bases potentes y sacando sus “dancing shoes” cada dos por tres. Solo hay que escuchar ese pedazo de single llamado ‘When Am I Gonna Lose You’, que es una absoluta maravilla, y todo un hit escondido en la sombra. O ese ‘Megaton Mile’ tan funk, al que es imposible resistirse. Además, de algún modo, vuelven a ese mundo de bases rítmicas afro que inundaba su primer trabajo. Eso sí, con un sonido más actual y potente. Como ejemplo tenemos ‘Shy’, en la que las guitarras se fusionan con las trompetas, y con sección rítmica de lo más contundente.

Los Local Natives más reposados también tienen un hueco por aquí. De hecho, nada más empezar, con la etérea ‘Vogue’. Pero en ella no muestran sus mejores cartas. Esas se la reservan para la elegante ‘Café Amarillo’, que cuenta con un estribillo de lo más emocionante –me encanta como pronuncia “café amarillo”-. O para esa preciosidad llamada ‘Garden of Elysian’, que es un pedazo de baladón como la copa de un pino. Aunque, quizá, lo mejor esta faceta melancólica y tranquila, llegue en su tema final. ‘Tap Dancer’ es un clásico corte de cierre de disco, en el que la cosa empieza tranquila, y poco a poco, va subiendo hasta romper en un mar de emociones y épica. Algo que, en este caso, llega de las manos de unos teclados, que entran con potencia y determinación.

Es una pena que Local Natives ya no estén los pensamientos de muchos, porque siguen siendo una gran banda. Además, cuentan con un sonido bastante personal que funciona muy bien. Algo que muy pocos grupos pueden decir.

7,6

Selección 2016 (6ª Parte)

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Pocas veces he disfrutado tanto haciendo una recopilación como en esta ocasión. Y es que, en la de este mes, hay unos cuantos temas que se han metido de lleno entre mis favoritos del año. Estoy hablando de ese maravilloso single que han sacado The Gift junto a Brian Eno, de lo nuevo de Molly Nilsson, y de Shamir y su estupendo giro hacia el pop. Esas son la tres canciones que más he escuchado en las últimas semanas, pero también me ha gustado mucho el primer adelanto del nuevo álbum de Hidden Cameras, que parece que vuelven a sus comienzos, o la vuelta de Grandaddy. Incluso la versión del Bizarre Love Triangle que se ha marcado Scarlett Johansson con Sugar For Sugar, su nueva aventura musical, me parece que tiene un punto.

También veréis que hay unos cuantos grupos españoles, algo normal, ya que el nivel nacional está muy alto, y bandas como Espanto, Cómo Vivir en el Campo y Escuelas Pías han sacado unos grandes discos.

Espero que os guste.

1. Love Without Violins. Feat. Brian Eno / The Gift 4:47
2. Let’s Talk About Privileges / Molly Nilsson 4:05
3. Real Thing / Lower Dens 4:17
4. Windsurf / Ice Choir 3:17
5. I’m Always Watching You / Sondre Lerche 3:59
6. Bizarre Love Triangle / Sugar For Sugar 3:51
7. This Thing Was Bound To Happen / The Radio Dept. 3:12
8. Devil D / Escuelas Pías 3:37
9. Salt Song / How To Dress Well 6:36
10. Are You Lost In The World Like Me / Moby & The Void Pacific Choir 4:27
11. Psycho Lovers / Local Natives 3:54
12. Lonesome Sound / Merchandise 4:16
13. I’m Still Believing / TOY 3:01
14. Monday Morning, Somewhere Central / Ultimate Painting  2:55
15. Tryna Survive / Shamir 3:12
16. At Your Door / Chook Race 3:05
17. Cricket o croquet / Cómo Vivir en el Campo 2:57
18. Way We Won’t / Grandaddy 4:21
19. Rachel / The Wedding Present 3:44
20. The Industry / Okkervil River 4:32
21. The Day I Left Home / The Hidden Cameras 3:50
22. Mal salvaje / Espanto 3:02

Local Natives – Sunlit Youth

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Ahora que ya han pasado unos cuantos años desde aquella explosión de bandas que salieron de Estados Unidos a mitad de la década pasada, es el momento de ver que queda de esa escena. El rock, o el pop, como queráis llamarlo, se volvió más interesante gracias a grupos como Vampire Weekend, Grizzly Bear, The National o Animal Collective, que sacaron grandes discos, y ahí siguen, dejándonos cosas realmente interesantes. Pero también hay otras bandas que se perdieron por el camino. Local Natives llegaron un poco después, pero con la lección bien aprendida, y tanto su debut, como su continuación, eran grandes discos. Lo malo es que, su fama, nunca llegó a ser tan grande como la de los grupos mencionados más arriba, y su nuevo trabajo no va a conseguir sacarles de esa segunda división en la que están estancados.

Sunlit Youth es el típico disco con el que llega un cambio de sonido. Algo que, por otra parte, todo grupo debería hacer, sobre todo si no quieres quedarte estancado. Hay que arriesgarse, y ellos han decidido que ese riesgo es adaptar su sonido a los sintetizadores y a las cajas de ritmos. No voy a negar que, con las primeras escuchas, me quedé con cara de póker, pero poco a poco he ido pillándole el punto. Además, no todo son sonidos sintéticos en el disco, y canciones como Coins, Ellie Alice, o la genial Psycho Lovers y sus potentes coros,  podrían formar parte de su anterior trabajo.

Una vez que has superado la sorpresa de las primeras escuchas, es fácil ver que los Local Natives de siempre están ahí. Tanto Villainy, como Past Lives, los dos temas que abren el álbum, son notables, y tienen mucho de esa épica contenida que tanto les gusta a ellos, y tanto me gusta a mí. Incluso Masters, que debe ser el tema más bailongo que han hecho en su vida, refleja esa pasión por la grandilocuencia. Aunque es en Fountain Of Youth, con ese estribillo que entra como un rayo, donde se ponen más intensos.

Lo malo de Sunlit Youth es que le sobran unas cuantas canciones. El intento de adentrarse en el R&B sedoso con Dark Days, no les sale muy bien, y acaba aburriendo. Algo parecido a lo que pasa con Jellyfish y su ritmo tribal, o Sea Of Years, en la que se acercan peligrosamente a Coldplay.

Al final, el cambio es más asumible de lo que puede parecer en un principio, pero sí tengo que ser sincero, me sigo quedando con su segundo trabajo.

7,4

30 Discos de 2013 (30 al 16)

Continuo el repaso con la primera parte de mis discos favoritos del año, que la verdad es que no me ha costado mucho elegir. No creo que este haya sido un buen año en cuanto a discos se refiere, o por lo menos no han coincidido conmigo. Como siempre, hay discos que en su día contaron con muy buena nota, y a lo largo del año se han deshinchado, y lo contrario; discos que no llegaron a un 8, y han ido subiendo a lo largo en los últimos meses. Es algo que siempre pasa.

Pinchando en la portada, os dejo el disco en Spotify (menos un par, que no están) , ya que no tiene sentido volver a poner un enlace de descarga otra vez. Además, también están enlazados con las entradas originales, para que veáis como me contradigo de vez en cuando.

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30. Local Natives – Hummingbird

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29. Dream Boys – Dream Boys

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28. Holy Ghost! – Dynamics

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27. Black Hearted Brother – Stars Are Our Home

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26. Grant Hart – The Argument

Gobi - Mequetrefe

25. Mequetre – Gobi

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24. Blood Orange – Cupid Deluxe

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23. Edwyn Collins – Understated

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22. Arcade Fire – Reflektor

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21. El Último Vecino – El Último Vecino

OMD

20. OMD – English Electric

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19. Okkervil River – The Silver Gymnasium

Phosphorescent

18. Phosphorescent – Muchacho

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17. Kurt Vile – Wakin On A Pretty Daze

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16. Prefab Sprout – Crimson Red

Primavera Sound 2013: Local Natives – Hummingbird

Con el primer trabajo de Local Natives me pasa una cosa extraña. A pesar de que lo escucho y no me desagrada, no soy capaz de quedarme con ninguna canción, y termino por dejarlo pasar. Esa neutralidad que tiene, hace que todas las canciones suenen muy bien, pero también es cierto que ninguna destaca sobre el resto. Esto es algo que no me pasa con este segundo trabajo, en el que se han relajado un poco más y han conseguido hacer algunos temas realmente notables.

Mucho más nostálgico y épico. Así se podría definir “Hummingbird”. Y es que en algunos momentos casi parecen The National – Heavy Feet tiene un cierto parecido con Brainy -. Esto está bien, ya que aunque no soy muy seguidor de la épica y de esos crescendos tan característicos de estas bandas, tengo que reconocer, que cuando se hacen bien, emocionan. Y Local Natives son unos expertos en ello. Además, quedan de maravilla con esos juegos rítmicos a los que son tan aficionados.

Empiezan cálidos con You & I, donde Taylor Ryce juega con sus cuerdas vocales y en su demoledor estribillo nos demuestra que va sobrado de registros. Una canción por la queYeasayer matarían. Siguen con esa calidez en Heavy Feet (otro estribillo para enmarcar) y Ceilings. Pero los angelinos son un grupo de contrastes, y en Black Spot se vuelven oscuros y densos en una canción que empieza tranquila y que acaba con uno de esos épicos finales que comentaba antes. Siguen por el buen camino. Y es que cuando llegamos al quinto tema no encontramos con Breakers, que es uno de los grandes momentos del álbum. Aquí vuelven a la calidez y la inmediatez en una canción arrolladora con un buen estribillo con bien de coros. Tremenda. Bajan un poco el ritmo en Three Months (un tanto aburrida), pero vuelven arriba del todo en Black Ballons y Wooly Mammoth. Estos dos temas son los más arrolladores y en ellos se dejan un poco de lado la tranquilidad que impregna todo el álbum. En la recta final del álbum vuelven con la calma y aquí es donde nos encontramos con el gran tema de este trabajo. Los cinco minutos de Colombia son sublimes, y esa nostalgia que impregna toda la canción emociona de verdad. Imposible resistirse a ese desgarrador “Am I loving Enough?” que canta Ryce en el estribillo. Una preciosidad.

Este trabajo si que me ha convencido, y para mi gusto van por el buen camino.

8