Mac McCaughan – The Sound of Yourself

Mac McCaughan es uno de esos artistas incansables que cuenta con una buena cantidad de proyectos. El principal, por supuesto, es Superchunk, pero también nos ha dejado una buena cantidad de discos como Portastatic. Además, es uno de los dueños del sello Merge Records, con el que ha editado discos tan importantes como el ‘Funeral’ de Arcade Fire o el ‘In The Aeroplane Over The Sea’ de Neutral Milk Hotel. Pero también cuenta con una carrera en solitario con la que ahora publica su segundo trabajo. Y ojo, que el primero estaba bastante bien. Aunque sí es cierto que no tuvo mucha repercusión.

A pesar de que el disco se llama ‘The Sound of Yourself’, estamos ante un trabajo lleno de colaboraciones de amigos. Y es que, según el propio McCaughan, quería que otros artistas mejoraran sus canciones. Así, por aquí, nos encontramos con TORRES, con Yo La Tengo al completo, o con Matt Douglas de los Mountain Goats. Pero sí es cierto que gran parte de lo que escuchamos aquí sale del pequeño estudio que tiene en su casa.

Estamos ante un disco más introspectivo que su álbum de debut, que era mucho más pop, e incluso contaba con algún coqueteo a con la electrónica. El hecho de que estas canciones estén compuestas justo después de hacer una banda sonora ha propiciado que meta unos cuantos temas instrumentales que, por desgracia, se hacen un poco eternos. Algo que, para mí, lastra un poco el disco. Pero bueno, es cuestión de fijarse en los otros cortes del álbum. Y la verdad es que ahí no falla. Y eso que está un poco más contenido de lo habitual, pero temas como “The Sound of Yourself” o “Burn a Fax”, que se mueven a cámara lenta, son notables. Sobre todo, el segundo, que gracias a ese saxo tiene un toque The Blue Nile que es una maravilla.

No es que el disco sea muy efusivo, pero sí que cuenta con algunos temas más potentes. Es el caso de la estupenda “I Hear The Radio”, en la que una fuerte base rítmica se fusiona con un teclado que es una maravilla, y con las voces de Michael Benjamin Lerner (Telekinesis) y Annie Hayden (Spent). O de “Circling Around”, la que es la canción más Superchunk del disco. Aunque lo mejor llega con esa pequeña joya a medio camino entre el folk y el indie-rock llamada “Dawn Bends”, donde cuenta con Yo La Tengo como banda de acompañamiento.

The Sound of Yourself’ no es un disco tan directo como su álbum de debut, pero sí que contiene un buen puñado de canciones notables. Además, siempre es un placer encontrarse con McCaughan.

7,4

Novedades 2021 (8ª Parte)

El mes de agosto ha dado bastante de sí en cuanto a lo que novedades se refiere. Y esto es algo que se nota en la última recopilación del blog, que vuelve a ser un tanto extensa y se va otra vez a las 45 canciones. De hecho, ha llegado a tener 50, pero no me terminaba de convencer. Muchos de los temas son adelantos de la remesa de álbumes que saldrán este otoño. Así, nos encontramos con el kraut sintético de Nation of Language, que son incapaces de hacer un tema malo, con el indie-pop guitarrero de Ducks Ltd., o con la delicadeza de James Blake, que iba a publicar su nuevo trabajo este viernes, pero lo ha terminado retrasando hasta octubre. Además del José González más animado, o del regreso de ABBA y su nostalgia disco.

Agosto también ha sido un mes que los grupos han utilizado para publicar ese single que tenían por ahí guardado. Es el caso de Future Islands y su estupendo “Peach”, o de Big Thief, que en “Little Things” sorprenden con una faceta más pop. Pero también de Caribou y Fred Again… y sus diferentes formas de ver la música de baile. Y no me olvido de grupos más pequeños como Dummy, Typical Girls o Lunar Vacation, que también han sacado canciones bien majas.

Espero que os guste.

  1. How Lonely Are You / Ducks Ltd.
  2. 10 / Carolina Durante
  3. Daffodils / Dummy
  4. You Don’t Want This / Pip Blom
  5. Blue Heaven / Public Service Broadcasting Feat Andreya Casablanca
  6. Evergreen / The Psychedelic Furs
  7. Before We Knew / Day Wave
  8. Circling Around / Mac McCaughan
  9. AMERICA / Trace Mountains
  10. Before You Gotta Go / Courtney Barnett
  11. The Past Is Our Plaything / Dean Wareham
  12. So Tender / Say Sue Me
  13. Come With Me / Julia Shapiro
  14. Little Things / Big Thief
  15. Spanish On The Beach / Andy Shauf
  16. Swing / José González
  17. Back To Oz / Sufjan Stevens & Angelo De Augustine
  18. Don’t Shut Me Down / ABBA
  19. Nice Boys / Typical Girls
  20. Mold / Lunar Vacation
  21. Burning Bridges / Sigrid
  22. Good Ones / Charli XCX
  23. Mandelbrot Fall / Cold Beat
  24. Poison / Xeno & Oaklander
  25. Spirit Power and Soul / Johnny Marr
  26. Anniversary / Duran Duran
  27. Heart Like Chernobyl / Soft Cell
  28. This Fractured Mind / Nation Of Language
  29. Peach / Future Islands
  30. Ceiling / Black Marble
  31. Aquamarine / Hand Habits
  32. LaLaLa It’s The Good Life / Audiobooks
  33. You Can Do It / Caribou
  34. Baxter (These Are My Friends) / Fred Again… feat. Baxter Dury
  35. Outside the Outside / Helado Negro
  36. That Life / Unknown Mortal Orchestra
  37. Under Fire / Django Django
  38. Soft Drink / Cherry Glazer
  39. Walking At A Downtown Pace / Parquet Courts
  40. Justine Go Genesis / Sleigh Bells
  41. Brennschluss / Pop. 1280
  42. Color of the Pool / Lala Lala
  43. Lately / Porches
  44. Life is Not The Same / James Blake
  45. Particles / Damon Albarn

Novedades 2021 (7ª Parte)

Ya sé que dije que no pasaría de las 40 canciones en las recopilaciones mensuales, pero siempre puede haber alguna excepción. En este caso ha sido porque en el último momento han salido varios temas que quería meter (Saint Etienne, Black Marble, Dry Cleaning, Porridge Radio y Dry Cleaning), pero en realidad, hasta ayer, se ajustaba a esas 40 canciones que me había puesto como tope. Además, estamos casi en agosto, y ya no habrá recopilaciones hasta septiembre, así que no pasa nada porque esta contenga 45 temas.

La verdad es que ha sido un mes de los más fructífero. Y eso es algo que se nota en esta recopilación, la cual, como siempre es bastante ecléctica. Además, contiene unas cuantas versiones, como la del “Run Run Run” de la Velvet a cargo de Kurt Vile, o la del “Eisbär” de Grauzone, que Melenas han llevado a su terreno y han bautizado como “Osa Polar”. Y alguna que otra sorpresa, como una canción de Natalie Imbruglia, que con la ayuda de Albert Hammond Jr se ha sacado de la manga uno de los mejores temas de pop de las últimas semanas. Eso sí, el premio a la canción del mes se lo llevan Amen Dunes y su estupenda “Feel Nothing“.

Espero que os guste.

  1. Todo El Mundo Quiere Hacerte Daño / Los Punsetes
  2. Moreno de contrabando / Carolina Durante
  3. 18 Cigarettes / Ducks Ltd.
  4. I’d Rather Astral Project / The Reds, Pinks And Purples
  5. Stay Away Still / My Idea
  6. u v v p / Illuminati Hotties Feat Buck Meek
  7. Dawn Bends / Mac McCaughan feat. Yo La Tengo
  8. Rae Street / Courtney Barnett
  9. Galacticana / Strand Of Oaks
  10. Phoenix (feat. Fleet Foxes & Anaïs Mitchell) / Big Red Machine
  11. Reach Out / Sufjan Stevens Feat Angelo De Augustine
  12. Living Proof / The War On Drugs
  13. True Love / Hovvdy
  14. New Slang / Porridge Radio
  15. Thirstier / Torres
  16. Rom Com 2004 / Soccer Mommy
  17. Cherry Flavored Stomach Ache / HAIM
  18. Run Run Run / Kurt Vile
  19. Bug Eggs / Dry Cleaning
  20. Helsinki I / Martes Niebla
  21. Okay / Porches
  22. Party Again / TOPS
  23. Maybe It’s Great / Natalie Imbruglia
  24. Islands In The Stream / Alex Cameron feat. Roan Yellowthorn
  25. A Full Syringe And Memories Of You / The Boo Radleys
  26. Stoned at the Nail Salon / Lorde
  27. Say What You Will / James Blake
  28. Gloria / Angel Olsen
  29. Osa Polar / Melenas
  30. Bunny Is A Rider / Caroline Polachek
  31. Good Girls / Chvrches
  32. Wounds of Love / Nation of Language
  33. 0 Позже / The Violent Youth
  34. World on Fire / The KVB
  35. Infinite Sadness / Xeno & Oaklander
  36. Somewhere / Black Marble
  37. Nobodys Loves You (Korine Remix) / Small Black
  38. Embrace Death / Male Tears
  39. Only Love / Tycho feat. Benjamin Gibbard
  40. Polaris / Damon Albarn
  41. Diver / Lala Lala
  42. Going Out / Loma
  43. Pond House / Saint Etienne
  44. Fantasy Island / Clinic
  45. Feel Nothing / Amen Dunes feat. Sleaford Mods

Selección 2015 (6ª Parte)

selección 2015-06

Mayo no ha sido un mes muy bueno en cuanto novedades musicales, hemos tenido muy pocos adelantos, y se nota que el verano ya está a la vuelta de la esquina. Pero bueno, he podido sacar veinte canciones notables con las que hacer una recopilación interesante.

Sin duda alguna, la novedad más destacada es la de Destroyer, que ha sacado un single muy potente, que nada tiene que ver con la tranquilidad y la elegancia de Kaputt. Pero también hay un nuevo adelanto de Tame Impala (ya van por el cuarto), con el que confirman que el cambio de sonido les ha sentando de maravilla. Otros que también van por el cuarto adelanto son Franz Ferdinand y Sparks y su proyecto FFS. La unión de estas dos bandas nos está dando muchas alegrías, y la última se llama Call Girl. Por no hablar de lo bien que suenan las nuevas canciones de Neon Indian, Baio, o Hudson Mohawke, que en su nuevo tema se deja acompañar de Antony.

Evidentemente, también hay un repaso a los discos que han pasado por el blog, donde destaco el de Mac McCaughan, el de Unknown Mortal Orchestra, el de Jamie xx (atención a la nota que le han puesto hoy en Pitchfork), o el de Christopher Owens, que nos sorprendió la semana pasada con un disco maravilloso.

Espero que os guste.

  1. Another Loser Fuck Up / Christopher Owens 2:59
  2. Box Batteries / Mac McCaughan 3:16
  3. Dream Lover / Destroyer 3:49
  4. The Only Son / Nightingales 2:47
  5. Ship to Wreck / Florence + The Machine 3:55
  6. Slipping Away / Tanlines 3:29
  7. Bad Love / Summer Camp 2:57
  8. Machinery / Ash 3:59
  9. Creep me out / Ghost Transmission 4:39
  10. Poolside Boys / Flesh World 2:41
  11. Survival / Adult Mom 2:50
  12. Eventually / Tame Impala 5:19
  13. Multi-Love / Unknown Mortal Orchestra 4:11
  14. Call Girl / FFS 3:21
  15. Annie / Neon Indian 4:01
  16. La colina luminosa / La Prohibida 4:53
  17. Make A Scene / Shamir 2:53
  18. Brainwash yyrr Face / Baio 4:53
  19. SeeSaw (feat. Romy) / Jamie xx 4:29
  20. Indian Steps (feat. Antony) / Hudson Mohawke 4:36

Mac McCaughan – Non Believers

mac mc

Tras más de 25 años como líder de Superchunk, y unos cuantos discos como Portastatic, Mac McCaughan se atreve con su primer trabajo en solitario bajo su nombre. Esto último hay que comentarlo, ya que, realmente, Portastatic era el solo. ¿Por qué editar ahora algo sin seudónimo? Pues tiene su lógica, ya que lo que encontramos en este trabajo es muy diferente a lo que ha hecho hasta ahora. Aquí muy poco de la fuerza indie-rock de Superchunk, y, aunque sí que tira un poco hacia el lado menos acústico de Portastatic, también diría que está lejos de todo eso.

Dice el propio McCaughan que ha hecho este trabajo para explorar su atracción por los primeros ochenta, aquellos años en los que punk se convirtió en algo más introspectivo, y se alió con el post-punk y la new-wave. También dice que se acuerda de cuando las bandas de rock emperezaron a utilizar sintetizadores y cajas de ritmos para expresar su descontento con la sociedad de aquellos días. Todo esto se refleja en Non-Believers, con el que McCaughan sorprende, tanto por su sonido, como por la alta calidad de los temas que lo componen. Vamos, que se podría decir que está al nivel de los últimos trabajos de Superchunk.

Non-Believers te atrapa desde el primer corte, ese Your Hologram en el que los sintetizadores van dando paso a unas guitarras tranquilas, y a un McCaughan de lo más melódico. Es un corte tranquilo, como muchos del álbum, pero que te envuelve a la primera. Algo que también pasa con Lost Again, el siguiente tema, y uno de los mejores del disco. En él aparecen por primera vez las cajas de ritmos, que casan de maravilla con sus guitarras suaves y el tono melancólico que tiene la canción.  Esa melancolía también se deja ver en la preciosa Real Darkness, en la que la electrónica va ganando terreno a las guitarras, en una canción épica y absolutamente genial. Aunque si hay un tema que sorprende por su sonido electrónico, ese es Wet Leaves, que es una canción de pura indietronica.

Pero no os creáis que todo en este disco se mueve en ese tono reposado. El de Chapel Hill no se olvida de la new-wave, y el pop con sintetizadores también asoma la cabeza por aquí. El caso más evidente es Only You, que es todo un hit, y tiene un regustillo a The Cars que me vuelve loco. Aunque el premio se lo lleva Box Batteries, que es el tema más potente del disco, en el que las guitarras rugen con furia, pero que también tiene un sonido cercano a los otros cortes. Incluso en Our Way Free y Barely There, los dos temas más acordes con su sonido de toda la vida, también sale victorioso. Por no hablar de Come Upstairs, el tema con el que cierra el álbum acercándose al krautrock, y dejándose llevar por unos sintetizadores de lo más envolventes.

Sin duda alguna, ha dado en el clavo acercándose a este sonido, y llevando su música a terrenos que, en un principio, parecían ajenos a él.

8,1