Mint Julep – In A Deep And Dreamless Sleep

Hay que reconocer que Mint Julep, el dúo formado por el matrimonio Kenniff, se está haciendo con una discografía de lo más interesante. Lo que empezó siendo un proyecto de dream-pop con tintes electrónicos, se convirtió en todo un torbellino sintético en su anterior trabajo, y ahora vuelven a darle una vuelta de tuerca a su sonido. Estamos ante su trabajo más introspectivo, y ante una colección de canciones que funcionan como un conjunto sonoro único. Y es que, según ellos mismos, han dejado de lado el típico “estrofa/estribillo/estrofa”, y se han decantado porque sean las texturas sonoras las que guíen el disco. Algo que funciona muy bien.

In a Deep and Dreamless Sleep’ tiene algo de shoegaze, mucho de dream-pop, y todo un mundo electrónico que lo llena de coherencia. De hecho, su punto de partida fueron las melodías que creaban con sus sintetizadores analógicos. A partir de ahí, dejaron que cada canción fluyera por sí misma. Aquí no hay instrumentos que se lleven el protagonismo, o estribillos ultra pegadizos que se te hagan quedarte con la canción a las primeras de cambio. Pero sí es cierto que han conseguido que el disco resulte de lo más atrayente y atractivo.

Creo que no hace falta decir que estamos ante un trabajo que requiere una escucha completa del tirón. Esa coherencia sonora que tiene hace que te metas en su particular mundo ensoñador, y que no salgas de ahí en sus 45 minutos de duración. Y sí, juegan muy bien sus cartas, porque, “A Rising Sun” y “Black Maps”, los dos temas que sirven de apertura, son perfectos como introducción a este mundo. De hecho, también se podría decir que son los más pop y directos de todo el disco. Y es que, a partir del tercer tema, entran de lleno en un mundo más denso y onírico, que solo se ve alterado por el poso dance que tiene la estupenda “Lost”, o por las cajas de ritmos un tanto más animadas de “In The Ocean”. Pero no pasa nada, porque, como ya he dicho antes, consiguen que la cosa fluya. Y, de hecho, temas como “Mirage”, “Lure” o “Pulse”, son de lo más bellos. Además, cierran muy bien el disco con “Westerly”, en la que nos presentan una canción más luminosa y algo más esperanzadora. De hecho, se podría decir que no casa muy bien con el resto del álbum, pero da igual, porque es maravillosa.

Mint Julep arriesgan en su cuarto trabajo y la jugada les sale redonda. De hecho, creo que hay que ir metiéndolos entre lo mejor del dream-pop actual. Se lo merecen.

7,8

Novedades 2021 (2ª Parte)

Se me acumulan las novedades. No sé qué está pasando en este principio de año, que no parar de salir canciones tremendas. De hecho, tenía pensado poner esta recopilación el viernes, pero si espero un par de días más, puedo acabar metiendo otros diez temas, y tampoco quiero que sea una lista excesivamente larga. Con 35 hay de sobra.

Quizá es un riesgo empezar una recopilación con un tema de doce minutos como “Menneskekollektivet”, pero la verdad es que me parece un temazo y un inicio de lo más potente. Y me sirve para seguir con el lado más sintético del asunto y meter canciones tan estupendas como las de Mint Julep, Thyla, Aidan Noell (la chica de Nation of Language), o esa maravilla que han creado Club Intl junto a Andrew VanWyngarden de MGMT. Pero no solo de maquinas vive la música, las guitarras también están muy bien representadas en los nuevos temas de Pardoner o Dry Cleaning. Y si nos vamos al pop, hay que mencionar esa pequeña joya que han sacado Real Numbers, y lo bien que recupera el mejor indie-pop The Red, Pinks and Purples. Eso sí, para terminar, toca relajarse con Sharon Van Etten, Matt Berninger y José González.

Espero que os guste.

  1. Menneskekollektivet / Lost Girls
  2. Let’s Not Fight! / Porridge Radio & Piglet
  3. A Rising Sun / Mint Julep
  4. Breathe / Thyla
  5. Never Be The Same (Andrew VanWyngarden Remix) / Club Intl
  6. Prepositional Phrase / Aidan Noell
  7. Lovers / Roosevelt
  8. Bitter / Evripidis and His Tragedies feat. The Ballet.
  9. Telephone / Dima Pantyushin
  10. Do I Sad? / Geneva Jacuzzi
  11. King Of Letting Go / Sondre Lerche
  12. Lenguas Muertas / Escuelas Pías
  13. Strong Feelings / Dry Cleaning
  14. Here Comes Comus! / Arab Strap
  15. 1983 / MAN ON MAN
  16. hold yourself. / Tune-Yards
  17. Somebody / Yuno
  18. Vendetta / Iceage
  19. Donna Said / Pardoner
  20. Monolith / The Chills
  21. Bottom Feeders / Tim Cohen
  22. In the Meantime / Major Murphy
  23. I’m More Inclined / Teenage Fanclub
  24. Don’t Ever Pray in the Church on My Street / The Reds, Pinks and Purples
  25. The Balcony / Fruit Bats
  26. Why Don’t You Come Out Anymore? / The Natvral
  27. In The End / Real Numbers
  28. El Rey de España / Los Planetas
  29. Let It Be / Matt Berninger
  30. Song for Nick Drake / Skullcrusher
  31. El Invento / José González
  32. On Your Way Now / Sharon Van Etten
  33. Two / Flock of Dimes
  34. These Kids We Knew / Rostam
  35. Favor / Julien Baker

Novedades 2021 (1ª Parte)

Tenía pensado poner la primera recopilación de novedades del año a final de semana, pero me ha resultado imposible, porque no paran de salir temazos y se me iba a ir a más de cincuenta canciones. Al final la he dejado en cuarenta, que ya es bastante. Y es que, parece que hemos empezado el año con ganas de nueva música. Algo que siempre es bueno.

Sí es cierto que, aunque hay nuevos singles de bandas conocidas, como Mogwai, Los Planetas, Django Django, o El Último Vecino, la gran mayoría de canciones son de bandas menos conocidas. Así, nos encontramos con la primera canción de The Haunted Youth, un grupo belga al que auguro un futuro bastante prometedor; nuevos temas de algunos de los pipiolos del shoegaze y el dream-pop, como es el caso de Occult X, Cathedral Bells, y Moon Palace, y alguna tonada más cercana al indie-rock, donde entran artistas como Fritz, Mush o Major Murphy. Eso sí, también hay nuevos temas de Nation of Language, LNZNDRF, Julien Baker, Hand Habits, o Baio, que, aunque no son estrellas, sí son bastante conocidos. Además, termino con un par de remixes, porque, tanto el que han hecho Soulwax de Fontaines D.C., como el que han hecho Boy Harsher de Perfume Genius, son maravillosos y dos canciones totalmente nuevas.

Espero que os guste.

  1. Teen Rebel / The Haunted Youth
  2. Just Friends / Occult X
  3. Dark Aura / Cathedral Bells
  4. El Negacionista / Los Planetas
  5. Faultlines / Moon Palace
  6. Anomaly / Crystal Canyon
  7. Slip / Seventeen Years
  8. Friends On Ice / Yung
  9. Ritchie Sacramento / Mogwai
  10. Brace Yourself / LNZNDRF
  11. Die Happily / Fritz
  12. Seven Trumpets / Mush
  13. Cuff Your Jeans / Claud
  14. Gone / Painted Shrines feat. Woods
  15. No Stranger to Life / Rat Columns
  16. Access / Major Murphy
  17. Hardline / Julien Baker
  18. 4th of july / Hand Habits
  19. Heartlow (Edit) / Jane Weaver
  20. Atlantic / The Weather Station
  21. Hard Drive / Cassandra Jenkins
  22. In Quiet Moments / Lost Horizons
  23. Orion from the Street / Field Music
  24. St. Francis Fountain / Virginia Wing
  25. Al Sur / The Notwist feat. Juana Molina
  26. Presentation / Juan Wauters feat. Benamin & Nick Hakim
  27. Dog Toy / Speedboat
  28. For You Are The One / The Underground Youth
  29. Give Me Yours / Tim Cohen
  30. Dead Hand Control / Baio
  31. Perfect Bathrooms / The Fisherman and His Soul
  32. Free From Gravity / Django Django
  33. Black Maps / Mint Julep
  34. Mold / Jónsi
  35. Deliver Me From Wondering Why / Nation of Language
  36. Qué Caro / El Último Vecino
  37. Gloss / Bonitx
  38. Emotion / Molly Burch feat. Wild Nothing
  39. A Hero’s Death (Soulwax Remix) / Fontaines D.C.
  40. Your Body Changes Everuthing (Boy Harsher Remix) / Perfume Genius

Mint Julep – Stray Fantasies

Mint Julep

Mint Julep es el proyecto musical de Hollie y Keith Kenniff, un matrimonio de Portland que lleva años fabricando un pop electrónico de lo más interesante. Además, por separado, también cuentan con una carrera más que notable. Ya que, ella, acaba de editar su primer trabajo en solitario, en el que nos deja una faceta mucho más ambiental y experimental, y él lleva años componiendo música electrónica bajo los nombres de Helios y Goldmund. Pero, cuando se juntan, todo cambia, y aparece su lado más pop y melódico. Algo que se acentúa mucho más en su último trabajo, donde están más luminosos que nunca.

Stray Fantasies” es su tercer trabajo, y también la culminación de su lado más synth-pop. Porque, de su primer álbum, en el que las guitarras rugían un poco más (ella se confiesa fan de la música industrial), a este, hay una notable diferencia. Estamos ante un disco mucho más directo en el que, muchas veces, están más cerca del pop de los ochenta que podrían hacer Erasure o New Order, que del mundo ensoñador de sus otros dos trabajos. Solo hay que escuchar ‘Blinded’, el tema que lo abre, que es una pequeña maravilla de pop sintético. Aunque nada como el corte que le da título, en el que ponen toda la carne en el asador, y lo llenan de teclados más que contundentes. Y mucho más pop se ponen en ‘Unite’, que cuenta con una base rítmica que me flipa, o en la genial ‘Just For Today’, donde se sacan de la manga un teclado final que me vuelve del revés.

A medida que van pasando las canciones del disco, se van relajando un poco más. Es como si hubieran querido empezar con lo fuerte, y dejar la segunda parte para los temas un tanto más reposados. Algo que tiene su lógica, pero también resulta un tanto menos interesante. Y es que, meterse en terrenos más oscuros y ensoñadores, como es el caso de ‘Vakaras’ o ‘No Regret’, les sienta bastante bien. Incluso les viene de maravilla hacer una balada con buena parte de los clichés de los ochenta, como es ‘Still Waters’. Lo malo es que, entre todo esto, también hay un par de cortes que no dicen mucho. ‘Escape’ les ha quedado excesivamente sosa, y su toque dream-pop no consigue evitar esa sosería. Y en ‘Translations’ se quedan un poco a medias con una canción que, parece que va a despegar, pero no lo consigue. Menos mal que terminan el álbum con ‘Iteration’, en la que sí se hacen con un gran tema épico y ensoñador, en el que fusionan el synth-pop con mundos más propios de Cocteau Twins. Una delicia.

Creo que, con este disco, Mint Julep deberían salir de esa especie de anonimato en el que llevan metidos una década. Desde luego, estas canciones lo merecen. A ver si lo consiguen.

7,6