The Hidden Cameras – Home on Native Land

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No hay nada como dejar tu país una buena temporada para echarlo de menos. Eso es algo que sabe muy bien Joel Gibb, el líder de The Hidden Cameras, que, tras pasar una década en Berlín, ha vuelto a su Canadá natal. Allí se ha dado cuenta de todo lo bueno que tiene su país, y ha terminado dedicándole el que es su séptimo trabajo. Incluso adapta Log Driver’s Waltz, un estándar canadiense para el que ha contado con la ayuda de Rufus Wainwright, Feist y Mary Margaret O’Hara.

Home on Native Land no tiene nada que ver con el rollo gótico de su anterior trabajo, o con el pop orquestal de sus primeros discos. Estamos ante el que podríamos llamar el álbum country de The Hidden Cameras. Algo que, en un principio, puede resultar un poco extraño, pero si nos fijamos en algunos cortes de sus comienzos, esa influencia ya estaba por ahí. Es más, la fantástica The Day I Left Home, no desentonaría en los discos de esa época. Y es que, el propio Gibb comenta que la escribió en 2006, cuando se mudó a Alemania.

No es que yo sea un gran seguidor de la música country, pero este trabajo me ha gustado. Más que nada porque Joel Gibb aporta parte de su sensibilidad a estas canciones secas y áridas, dándole el toque personal con el que nos ha conquistado otras veces. Ahí está esa preciosa oda al amor obsesivo llamada He Is The Boss of Me, la casi instrumental Ode to an Ah, en la que encontramos los coros de Neil Tennant de Pet Shop Boys, o la delicadeza de Big Blue y Drunk Dancer’s Waltz. Pero lo mejor, junto al single, está en el trío de canciones que conforman Be What I Want, Counting Stars y The Great Reward, que, de nuevo, nos vuelven a remitir a sus primeros trabajos. Sobre todo la segunda, que tiene un estribillo de lo más festivo y unos coros soul que son una maravilla.

Lo que no me ha gustado tanto son las canciones más fronterizas, en las que saca a pasear la slide guitar, la cual no puedo soportar. Ni siquiera me va mucho el numerito bar de carretera que se ha montado en Don’t Make Promises, en la que, por cierto, colabora Ron Sexsmith. Algo parecido me pasa con Twilight of the Season, la canción que cierra el álbum, y el otro tema donde aparece Sexsmith, que ha terminado llevando a Gibb a su terreno.

Pese a tener esos tres o cuatro cortes más fronterizos, el resultado final es bueno, y casi se podría decir que es su mejor trabajo desde el lejano Mississauga Goddam.

7,8

Selección 2016 (6ª Parte)

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Pocas veces he disfrutado tanto haciendo una recopilación como en esta ocasión. Y es que, en la de este mes, hay unos cuantos temas que se han metido de lleno entre mis favoritos del año. Estoy hablando de ese maravilloso single que han sacado The Gift junto a Brian Eno, de lo nuevo de Molly Nilsson, y de Shamir y su estupendo giro hacia el pop. Esas son la tres canciones que más he escuchado en las últimas semanas, pero también me ha gustado mucho el primer adelanto del nuevo álbum de Hidden Cameras, que parece que vuelven a sus comienzos, o la vuelta de Grandaddy. Incluso la versión del Bizarre Love Triangle que se ha marcado Scarlett Johansson con Sugar For Sugar, su nueva aventura musical, me parece que tiene un punto.

También veréis que hay unos cuantos grupos españoles, algo normal, ya que el nivel nacional está muy alto, y bandas como Espanto, Cómo Vivir en el Campo y Escuelas Pías han sacado unos grandes discos.

Espero que os guste.

1. Love Without Violins. Feat. Brian Eno / The Gift 4:47
2. Let’s Talk About Privileges / Molly Nilsson 4:05
3. Real Thing / Lower Dens 4:17
4. Windsurf / Ice Choir 3:17
5. I’m Always Watching You / Sondre Lerche 3:59
6. Bizarre Love Triangle / Sugar For Sugar 3:51
7. This Thing Was Bound To Happen / The Radio Dept. 3:12
8. Devil D / Escuelas Pías 3:37
9. Salt Song / How To Dress Well 6:36
10. Are You Lost In The World Like Me / Moby & The Void Pacific Choir 4:27
11. Psycho Lovers / Local Natives 3:54
12. Lonesome Sound / Merchandise 4:16
13. I’m Still Believing / TOY 3:01
14. Monday Morning, Somewhere Central / Ultimate Painting  2:55
15. Tryna Survive / Shamir 3:12
16. At Your Door / Chook Race 3:05
17. Cricket o croquet / Cómo Vivir en el Campo 2:57
18. Way We Won’t / Grandaddy 4:21
19. Rachel / The Wedding Present 3:44
20. The Industry / Okkervil River 4:32
21. The Day I Left Home / The Hidden Cameras 3:50
22. Mal salvaje / Espanto 3:02

Selección 2015 (1ª Parte)

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Mientras unos siguen con sus repasos de lo mejor del año, yo me meto de lleno en 2015 y os dejo la primera recopilación de novedades del año que viene. En ella podréis encontrar canciones que estarán en los nuevos discos de Belle & Sebastian, Guards, Twin Shadow, Murciano Total, Tigercats o Modest Mouse. También está el primer tema de Broken Social Scene en varios años o los cortes que adelantan los trabajos de Kate Pierson (una de las voces de The B-52’s) o Lady Lamb the Beekeeper, una chica que, aunque tiene una extensa discografía, no es muy conocida por estas tierras. Otros nombres que también veréis por aquí son los de Pinkshinyultrablast y My Expansive Awareness, dos nuevas bandas de dos partes muy diferentes del mundo (la primera es rusa y la segunda zaragozana), que se han dejado llevar por lo mejor del shoegaze y el space-rock.

Espero que os guste.

  1. Nobody’s Empire / Belle And Sebastian 5:07
  2. To Keep & to Be Kept (feat. Sharon Van Etten) / Jack Ladder & The Dreamlanders 5:13
  3. Turn Me Up / Twin Shadow 3:29
  4. Nicholas / Work Drugs 3:20
  5. Feel The Lightning / Dan Deacon 4:53
  6. Cherry / Chromatics 4:31
  7. Youwouldn’tlikemewhenI’mangry / Thom Yorke 5:13
  8. Quémalos por mí / Murciano Total 3:47
  9. Boys Latin / Panda Bear 4:12
  10. Oh, Tonight / The Hidden Cameras 4:27
  11. Golden Facelift / Broken Social Scene 4:31
  12. Umi / Pinkshinyultrablast 4:54
  13. We Are Stardust / My Expansive Awareness 4:28
  14. Lampshades On Fire / Modest Mouse 3:08
  15. Nothing More / Guards 3:50
  16. Mister Sister / Kate Pierson 3:18
  17. Billions of Eyes / Lady Lamb the Beekeeper 5:08
  18. Cavalry Captain / The Decemberists 3:19
  19. Junior Champion / Tigercats 3:29
  20. Bassem Sabry / of Montreal 4:49

Selección 2014 (1ª Parte)

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La primera recopilación del año siempre viene cargada de adelantos discográficos, y este 2014 no iba a ser menos. Por aquí están los nuevos temas de ceo (estoy esperando este disco como agua de mayo), Trust, EMA, Wild Beasts, Damon Albarn o Real Estate. Además del repaso a lo mejor de este mes de enero, que la verdad es que ha sido de lo más completo. Espero que os guste.

  1. Wonderland / ceo 6:27
  2. Rescue, Mister / Trust 4:32
  3. Empty Gun / Painted Palms 3:19
  4. Dripping Down / East India Youth 4:11
  5. Doom / The Hidden Cameras 4:17
  6. Everyday Robots / Damon Albarn 4:00
  7. Satellites / EMA 4:22
  8. Wanderlust / Wild Beasts 4:55
  9. Good Sex / Kevin Drew 3:09
  10. After The Disco / Broken Bells 3:39
  11. Landlocked / Fanfarlo 3:47
  12. Passing Out Pieces / Mac Demarco 2:47
  13. Talking Backwards / Real Estate 3:12
  14. Perfect Heartache / Delay Trees 3:36
  15. Opale / Alcest 4:56
  16. Blue Moon / Beck 4:02
  17. Shelter Song / Temples 3:11
  18. Too True to Be Good / Dum Dum Girls 3:04
  19. Haxel Princess / Cherry Glazerr 2:42
  20. Rockets and Jets / Hospitality 4:01
  21. Shouting Match / The New Mendicants 3:26
  22. Reach You on the Phone / Blank Realm 5:04

The Hidden Cameras – Age

AGE album cover

Al final voy a tener que reconocer que Joel Gibb se dejó todo su talento en The Smell Of Our Own, el impresionante primer trabajo de The Hidden Cameras. Más que nada, porque partir de aquí solo hemos vimos unas muestras de ese talento en contadas ocasiones (casi todas en su segundo trabajo). Es como si el canadiense hubiera intentado quitarse de encima el rollo folk que le dio la fama, y se hubiera olvidado de que era un gran compositor de canciones pop.

Cinco años después de último trabajo, el muy olvidable Origin: Orphan, vuelve con Age, un nuevo álbum donde vuelve a darle una vuelta de tuerca a su música. O quizás no. Gibb se ha mudado a Berlín, y se ha vuelto un poco más oscuro, pero, por otro lado, por aquí vuelve a sacar a paseo las instrumentaciones excesivas de su debut. Eso sí, ahora son mucho más barrocas y nada luminosas.

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Dice el propio Gibb que este disco ha deconstruido sus raíces musicales; que en cada canción hay un millón de referencias, y que ahora está atento a todos los sonidos que le llegan a sus oídos. Esto puede ser cierto, ya que sí es verdad que es un álbum más ecléctico, donde tienen cabida unos cuantos estilos. De hecho, hay una especie de reggae que se lo podría haber ahorrado. Pero también es cierto que suena muy familiar, y que en todo momento tiene el sello The Hidden Cameras.

Age es un disco de canciones, uno de esos trabajos que no funciona en su conjunto, pero que tiene varios temas destacables. Eso ya es mucho más de lo que ofrecía su anterior trabajo, por lo que sí podemos decir que es mejor que este. Incluso se podría decir que casi está a la altura del segundo (mejor no lo comparamos con el primero). Gibb acierta en cinco de ocho temas, lo que no está nada mal. Pero la cosa no se queda ahí, y tres de estos temas son sobresalientes. Estoy hablando de Doom, Gay Goth Scene y Year Of Spawn, que están entre lo mejor de su carrera. Además, son tres canciones que resumen muy bien el álbum, ya que son totalmente diferentes. Tenemos el pop electrónico de la primera; el rollo oscuro en esa historia de acoso adolescente llamada Gay Goth Scene, y lo que podría ser una vuelta a sus orígenes en la canción que cierra el disco.

Las otras dos canciones destacables son Skin & Leather y Carpe Jugular, que bien podrían ser las hermanas pequeñas de Gay Goth Scene y Doom. La primera, con toda su orquestación y su rollo creciente, funciona muy bien para abrir el disco.  La segunda sorprende porque es una canción totalmente electro-pop (¿tendrá algo que ver su colaboración con Hidrogenesse?), y la verdad es que suena realmente bien.

Desde luego, no es un disco sobresaliente, pero sí es más de lo que me esperaba de ellos. Bueno, de él, que es el lleva todo el grupo.

7

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