The Wedding Present – Locked Down And Stripped Back

At The Edge of The Sea es un festival pequeñito que organiza todos los años David Gedge en la localidad inglesa de Brighton. Además de una canción de The Wedding Present, su banda. Pero el año pasado, y al igual que otros eventos de este tipo, tuvieron que reinventarse y hacer una edición online. Y de ahí sale este ‘Locked Down and Stripped Back’, un disco que nos presenta una versión diferente de la mítica banda británica, y que contiene alguna sorpresa que otra.

Según comenta el propio David Gedge, estamos ante un trabajo que fue muy complicado de hacer. Cada miembro de la banda tuvo que tocar y filmar su parte desde sus propias casas, quitando toda esa complicidad que tiene un grupo encima del escenario. Es una forma fría de tocar las canciones, pero no es algo que se note en el resultado. Todo lo contrario, el toque semi acústico que les han dado a estas versiones de sus clásicos, nos presenta a unos The Wedding Present más cálidos y pop. De hecho, casi se acercan más a Cinerama, la otra banda de Gedge.

La gran sorpresa de este trabajo es la inclusión de “We Should Be Together” y “You’re Just A Habit That I’m Trying To Break”, dos temas inéditos que ven la luz por primera vez. Se trata de dos canciones en las que Jon Stewart, el que es nuevo guitarrista de la banda, y que formó parte de los exitosos Sleeper, ha tenido mucho que ver. La primera es toda una delicia pop, que cuenta con un cierto parecido al “Friday I’m in Love” de The Cure, y con la estupenda voz de Louise Werner. Y la segunda se acerca bastante más a ese C86 que la banda lleva practicando décadas. Aunque lo curioso es que es un viejo tema de Sleeper que nunca llegaron a editar.

Otra de las cosas buenas que tiene este álbum, es que no se han ido hacia un repertorio muy evidente. Incluso hacen una fantástica versión, algo oscurilla, de “Starry Eyed”, que en realidad es un tema de Cinerama. Otro ejemplo de que han navegado en su extensa discografía es la inclusión de “Sports Car”, el tema que cerraba su Ep ‘Mini’. Y ojo, porque esta versión tiene muy poco que ver con la original. La de 1996 era sucia, contaba con una guitarra potente, y la voz era casi una anécdota. Aquí, precisamente, es la voz de Melanie Howard la que se convierte en protagonista. O lo irreconocible que han dejado la ruidosa “Blonde”, en la que ahora solo utilizan un par de guitarras acústicas. Y luego están las versiones semi acústicas de “A Million Miles”, “California” o “My Favourite Dress”, que no están muy cambiadas, pero también tienen su punto.

8

Selección 2016 (6ª Parte)

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Pocas veces he disfrutado tanto haciendo una recopilación como en esta ocasión. Y es que, en la de este mes, hay unos cuantos temas que se han metido de lleno entre mis favoritos del año. Estoy hablando de ese maravilloso single que han sacado The Gift junto a Brian Eno, de lo nuevo de Molly Nilsson, y de Shamir y su estupendo giro hacia el pop. Esas son la tres canciones que más he escuchado en las últimas semanas, pero también me ha gustado mucho el primer adelanto del nuevo álbum de Hidden Cameras, que parece que vuelven a sus comienzos, o la vuelta de Grandaddy. Incluso la versión del Bizarre Love Triangle que se ha marcado Scarlett Johansson con Sugar For Sugar, su nueva aventura musical, me parece que tiene un punto.

También veréis que hay unos cuantos grupos españoles, algo normal, ya que el nivel nacional está muy alto, y bandas como Espanto, Cómo Vivir en el Campo y Escuelas Pías han sacado unos grandes discos.

Espero que os guste.

1. Love Without Violins. Feat. Brian Eno / The Gift 4:47
2. Let’s Talk About Privileges / Molly Nilsson 4:05
3. Real Thing / Lower Dens 4:17
4. Windsurf / Ice Choir 3:17
5. I’m Always Watching You / Sondre Lerche 3:59
6. Bizarre Love Triangle / Sugar For Sugar 3:51
7. This Thing Was Bound To Happen / The Radio Dept. 3:12
8. Devil D / Escuelas Pías 3:37
9. Salt Song / How To Dress Well 6:36
10. Are You Lost In The World Like Me / Moby & The Void Pacific Choir 4:27
11. Psycho Lovers / Local Natives 3:54
12. Lonesome Sound / Merchandise 4:16
13. I’m Still Believing / TOY 3:01
14. Monday Morning, Somewhere Central / Ultimate Painting  2:55
15. Tryna Survive / Shamir 3:12
16. At Your Door / Chook Race 3:05
17. Cricket o croquet / Cómo Vivir en el Campo 2:57
18. Way We Won’t / Grandaddy 4:21
19. Rachel / The Wedding Present 3:44
20. The Industry / Okkervil River 4:32
21. The Day I Left Home / The Hidden Cameras 3:50
22. Mal salvaje / Espanto 3:02

The Wedding Present – Going, Going…

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Si hay una banda que ha mantenido un nivel discográfico más que aceptable tras su reunión, esa es The Wedding Present. Desde 2005, el grupo de David Gedge ha editado tres discos que, sin ser obras maestras, sí que eran notables, y dejaban el pabellón bien alto. Ahora, tras cuatro años dedicándose a los directos (han aprovechado todos los aniversarios de sus discos más emblemáticos), vuelven con un nuevo álbum en el que hay sorpresas.

Going, Going… es un trabajo conceptual, en el que reflejan un viaje que hicieron por Estados Unidos en 2014. Contiene nada más y nada menos que veinte canciones, y cada una de ellas viene acompañada de una pequeña película. Por si esto fuera poco, se abre con cuatro temas instrumentales, los cuales se llevan más de quince minutos del álbum. Todo un riesgo que al final no lo es tanto, ya que tanto el post-rock de Kittery, como la suavidad de Marblehead, están bastante bien.

Two Bridges es el tema que abre la parte menos “experimental” del álbum. A partir de este trallazo, Gedge y sus compañeros vuelven a ser los de siempre. Además, hay temas para todos los gustos. Tenemos los cortes más potentes, en los que, a mi parecer, están menos acertados, ya que hay guitarras excesivamente duras y cortantes. Aun así, Little Silver, la acelerada Kill Devil Hills, y Teen Sleep, no están nada mal. Pero es en Secretary donde aparecen los Wedding Present más C-86, esos que van a toda leche. Además, en el estribillo, suavizan la canción con unos deliciosos coros femeninos, con los que nos ganan por completo.

Como siempre, lo mejor viene cuando se ponen un poco más tiernos, y un poco más pop. Yo siempre he preferido a los Wedding Present que se pueden confundir con Cinerama, y aquí aparecen en varias ocasiones. Es el caso de las deliciosas Bear, Bells, y Rachel, que con esos vientos y ese estribillo melancólico, gana el premio a la mejor canción del álbum. Si nos vamos al pop de guitarras, también cuentan con varios cortes más que notables. Ahí están Birdsnest, que nos recuerda a sus primeros trabajos, o Fifty-Six, y Fordland, que son un poco más duras, pero en el fondo tienen su corazoncito pop.

Quizá se les ha ido la mano con la duración, que casi se va a las dos horas, pero es un disco repleto de buenos momentos. Eso sí, hay que echarle su tiempo.

7,6

CD86: 48 Tracks From Birth Of Indie Pop

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Hace poco leí que iban a volver a editar la mítica casete del C86 en cd, algo que a estas alturas me parece de lo más absurdo. En parte porque el cd cada vez está más obsoleto, y en parte porque ya existe esta recopilación de 2006 llamada CD86, que es mucho más completa que la casete original.

CD86 contiene las canciones de la casete que regalaba el NME en 1986, y una selección de temas elegidos pop Bob Stanley de Saint Etienne para la ocasión. En total son 48 canciones (la cinta original tenia 22) que demuestran la enorme calidad que había por aquellos años en las islas británicas. De hecho, muchas de ellas se convirtieron en bandas míticas de lo más influyentes. Por aquí están The Jesus & Mary Chain, que el año anterior habían sacado Psychocandy, unos primerizos Primal Scream, The Wedding Present, y una larga lista de bandas que a todos os sonaran.

Lo mejor de esta recopilación es que es de lo más ecléctica, y en ella no solo encontramos grupos de pop ruidoso, también están representados los pioneros del Twee-Pop (Talulah Gosh) o bandas más esquivas e inclasificables como TV Personalities y The Mighty Lemon Drops. Por no hablar de todos esos grupos que empezaron haciendo pop de guitarras y cambiaron radicalmente de estilo en los años posteriores. Ahí están The Soup Dragons, que un tiempo después conseguirían un Top 5 en UK con su versión manchesteriana del I’m Free de los Rolling Stones, o Pop Will Eat Itself, que más tarde se convertirían en una banda cercana el rock industrial y a la música de baile, y terminó siendo la influencia principal de grupos como EMF o Jesus Jones.

En definitiva, una colección de canciones que definen una época en la que la industria musical miraba para otro lado. Y es que ahí radica la grandeza de este disco, mientras las grandes casas de discos estaban fijándose en sus bandas de pelo cardado y chaquetas de hombreras, una buena cantidad de grupos estaban haciendo algo nuevo e interesante con muy pocos medios. De ahí que siempre digan que este disco es el principio del indie-pop. Por supuesto, esto duró poco y, como siempre pasa, muchas de estas bandas firmaron contratos con grandes discográficas. Aunque también hay que decir que otras muchas se quedaron en sellos pequeños y cultivaron su leyenda desde allí. Los dos mejores ejemplos son The Pastels y BMX Bandits, pero también consiguieron cierta popularidad The June Brides o Another Sunny Day, y lo hicieron desde sellos muy pequeñitos.

Disc 1

  1. “Velocity Girl” – Primal Scream
  2. “The Sun, A Small Star” – The Servants
  3. “Around And Around” – Hurrah!
  4. “Why Does The Rain?” – The Loft
  5. “Vibrato” – East Village
  6. “Pristine Christine” – The Sea Urchins
  7. “What Went Wrong This Time” – The Siddeleys
  8. “Anorak City” – Another Sunny Day
  9. “Get Out Of My Dream” – Clouds
  10. “Golden Shower” – The Boy Hairdressers
  11. “Ask Johnny Dee” – The Chesterfields
  12. “He Blows In” – The Raw Herbs
  13. “Paul McCartney” – Laugh
  14. “You Didn’t Love Me Then” – The Hit Parade
  15. “Like Frankie Lymon” – The Weather Prophets
  16. “Sunday To Saturday” – The June Brides
  17. “I Had An Excellent Dream” – The Dentists
  18. “Everybody Knows The Monkey” – Mighty Mighty
  19. “E102” – BMX Bandits
  20. “Talulah Gosh” – Talulah Gosh
  21. “Cut Me Deep” – The Jasmine Minks
  22. “I’ll Still Be There” – Razorcuts
  23. “Therese” – The Bodines
  24. “Paradise Estate” – Television Personalities

Disc 2

  1. “Upside Down” – The Jesus and Mary Chain
  2. “Really Stupid” – The Primitives
  3. “It Always Rains On Sunday” – The Groove Farm
  4. “Black Country Chainsaw Massacre” – Pop Will Eat Itself
  5. “Come Get Me” – 14 Iced Bears
  6. “Sign on The Line” – The Fizz Bombs
  7. “Anti-Midas Touch” – The Wolfhounds
  8. “This Boy Can Wait” – The Wedding Present
  9. “Bible Of The Beats” – Age Of Chance
  10. “Safety Net” – The Shop Assistants
  11. “Just Too Bloody Stupid” – Close Lobsters
  12. “Dukla Prague Away Kit” – Half Man Half Biscuit
  13. “Don’t Slip Up” – Meat Whiplash
  14. “I Could Be In Heaven” – The Flatmates
  15. “If I Said” – The Darling Buds
  16. “Poised Over The Pause Button” – This Poison
  17. “Jack And Julian” – The Bachelor Pad
  18. “On Tape” – The Pooh Sticks
  19. “Flowers Are In The Sky” – Revolving Paint Dream
  20. “Whole Wide World” – The Soup Dragons
  21. “Frans Hals” – McCarthy
  22. “Like An Angel” – The Mighty Lemon Drops
  23. “Why Popstars Can’t Dance” – Big Flame
  24. “Baby Honey” – The Pastels