Caribou – Our Love

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Daniel Victor “Dan” Snaith forma parte de ese elenco de artistas de música electrónica que cuentan con el beneplácito de los oyentes que son menos propensos a escuchar este tipo de composiciones. Supongo que es por el toque abiertamente pop que tienen algunas de sus canciones, y el hecho de que, aunque se basan en una continua repetición de los mismos elementos, no son demasiado machaconas. Dicho así, parece que lo suyo no tiene mucho mérito, pero creo que es todo lo contrario. Pongamos como ejemplo Can’t Do Without You, el primer single de su nuevo trabajo. Es una canción de cuatro minutos en la que repite la misma frase una y otra vez, mientras la música va creciendo hasta llegar al clímax final. Así, con algo tan supuestamente simple, se saca de la manga todo un hit. Y no es la única que vez que lo consigue a lo largo del disco.

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Our Love es el séptimo trabajo del de Ontario (si contamos los dos que sacó como Manitoba y el que sacó el año pasado como Daphni), y en él sigue habiendo un poco de todo. En algunos temas de este álbum se acerca un poco al soul, y lo hace desde la perspectiva de la electrónica. Buena prueba de ello es la sedosa Silver, que es una maravilla, o Back Home, que también resulta de lo más atractiva. Incluso se va al r&b en Second Chance, lo que no ha sentado muy bien a sus seguidores más puristas. La verdad es que la canción no está mal, pero espero que no siga ese camino. Más que nada porque ya hay mucha gente tirando de lo mismo, y él tampoco hace nada especial con estos ingredientes.

No nos engañamos, lo que más nos gusta de Caribou es que nos haga bailar, y de eso hay bastante por aquí. Aparte del ya mencionado Can’t Do Without You, nos encontramos con el temón que da título al disco, que empieza tímidamente, y acaba convirtiéndose en todo un homenaje al acid house. Esos bajos tan de finales de los ochenta me recuerdan una barbaridad a Inner City y bandas por el estilo, y eso solo puede ser bueno. La lástima es que no esté tan acertado en Julia Brightly, en la que se le ha ido un poco la pinza con esas subidas y bajadas de volumen. Además, me recuerda un poco al Go de Moby. Lo que sí me ha gustado un poco más es el toque minimalista de Mars, aunque le ha quedado un poco larga.

Al final le ha quedado un disco notable, un tanto ecléctico, pero con media docena de temas muy interesantes.

7,5

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The Vaselines – V For Vaselines

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Tengo que reconocer que el anterior trabajo de The Vaselines no me terminó de convencer demasiado, y que acabé abandonando a las pocas escuchas. De hecho, ahora mismo ni siquiera me acuerdo de una canción de ese disco. Afortunadamente, cuatro años después vuelven con un trabajo más directo, en el que van a toda leche, y se dejan de tonterías. Dice Eugene Kelly que los Ramones han sido la gran inspiración de este álbum, que querían hacer canciones pop guitarrero de tres minutos, y lo han conseguido. V For The Vaselines no cuenta con la frescura de sus primeras grabaciones, pero sí con un buen montón de estribillos pegadizos, y una buena ración de guitarras potentes. Yo no les pido más a estas alturas.

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V For The Vaselines es una especie de “All Star” de Glasgow, ya que lo han grabado en los estudios de Mogwai, y en él colaboran un buen número de artistas de la ciudad. Stevie Jackson (Belle & Sebastian), Frank Macdonald (Teenage Fanclub), Michael McGaughrin (1990s), Graeme Smillie (Olympic Swimmers), Paul Foley (Mandrake Shepherd), y Scott Paterson (Sons & Daughters) han puesto su granito de arena en este trabajo, pero no le han robado el protagonismo a Eugene y Frances. El disco sigue sonando a ellos por todos los lados y, aunque están un poco más guitarreros que de costumbre, son los Vaselines de siempre.

High Tide Low Tide y One Lost Year, los dos primeros adelantos del álbum, ya avisaron de por dónde iban a ir los tiros. Son dos cortes de pegada instantánea, en los que no tienen ningún problema en repetir el estribillo cuarenta veces si es necesario. Todo vale para que la canción se quede en el oyente a la primera escucha. Hacen bien, ya que les funciona de maravilla, y en otros temas como The Lonely Ep, Crazy Lady, la mejor canción del disco, False Heaven, también consiguen su propósito de entretener a las primeras de cambio.

Donde dan una cal y otra de arena es en los temas más relajados. Y es que Single Spies, con su tono tan pop y tan delicado, no pinta mucho entre tanta guitarra distorsionada y tanta energía. Pero no es solo eso, la verdad es que les ha quedado muy sosa. Menos mal que para cerrar el disco se sacan de la manga una Last Half Hour preciosa, en la que tiran del famoso “Wall Of Sound” de Phil Spector (así no dejan de lado la conexión Ramones), y hacen una delicada balada con una base rítmica contundente y unas guitarras potentes. Una muy buena forma de acabar un disco que se pasa en un suspiro.

7,6

Selección 2014 (9ª Parte)

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No ha sido fácil encontrar veinte canciones para la recopilación de este mes, pero creo que al final he dado con una selección bastante chula y ecléctica. Hay pocas novedades, ya que los adelantos de estos últimos 30 días han sido un poco escasos, pero aun así, encontramos nuevos temas de Jessie Ware, Bryan Ferry (temazo), TV On The Radio, Ariel Pink, Allo Darlin’ o Baxter Dury. Además, he metido alguna canción que me ha gustado de discos que no me han gustado tanto. Estoy hablando de Sondre LercheSloan y Foxes In Fiction. También he metido la versión que hace Strand Of Oaks del Pink Rabbits de The National, que me parece un chulada.

Espero que os guste.

  1. Loop De Li / Bryan Ferry 4:17
  2. Palm Trees / Baxter Dury 4:21
  3. You’ve Got a Lot On Your Mind / Sloan 3:27
  4. Jim Carroll / Luke Haines 1:48
  5. You Fell Apart / Ex Hex 2:46
  6. Coffee Implosion / Joanna Gruesome 3:01
  7. Scared / Trust Fund 2:55
  8. Poison Touch / The Pains Of Being Pure At Heart 3:48
  9. Bright Eyes / Allo Darlin’ 3:22
  10. Put Your Number In My Phone / Ariel Pink 2:53
  11. Hungry A Long Time / Donovan Blanc 3:16
  12. Want Your Feeling / Jessie Ware 4:22
  13. Rude Boy / Mr Twin Sister 3:21
  14. Ontario Gothic / Foxes in Fiction 5:25
  15. Sentimentalist / Sondre Lerche 4:09
  16. Pink Rabbits (The National Cover) / Strand Of Oaks 5:11
  17. Grid / Perfume Genius 2:41
  18. There Is Nothing Left / The Drums 4:08
  19. Happy Idiot / Tv On The Radio 3:03
  20. Love Stops Here / The Juan MacLean 5:02

Ex Hex – Rips

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Si pensabas que ya se había explotado todo lo que se tenía que explotar de los ochenta, estas muy equivocado. Todavía queda un poco de donde rascar. Prueba de ello es el nuevo grupo de Mary Timony, una chica que ha pasado por Wild Flag y Sleater-Kinney, y que ahora lidera estas Ex Hex. Lo suyo es el rock más macarra de finales de los setenta que tan popular se hizo a principio de la década siguiente. Todo aquello que empezaron The Runaways y que otras bandas de chicas fueron adaptando a otros estilos (también hay mucho de The Go Go’s por aquí). Eso sí, ellas dicen que lo que les unió es su amor por The Voidoids. De todas formas, todo esto da igual, ya que al final han conseguido su propósito, que no es otro que hacer un álbum de punk-rock entretenido y brillante.

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Dicen que Rips es un disco que habla de “chicos malos” esos “que se peleaban en patio del colegio y después te robaban la cartera”. No sé sí la delincuencia juvenil era algo muy habitual en los colegios estadounidenses, pero sí es cierto que todo el álbum desprende ese sonido macarrilla y callejero; muy de chupa de cuero. También dicen que “hay que estar muy atento al disco” ya que “se pasa en un suspiro”. Algo en lo que también coincido con ellas. Es un trabajo que se disfruta muy fácilmente, donde sueltan hits con una facilidad pasmosa. Y es que es un disco creado para pasarlo bien, en el que te dejan pasmado a base de riffs cortantes que se fusionan con buenos estribillos y grandes melodías.

Es cierto que me resultan más brillantes cuando tiran un poco más hacia el pop y se acercan a la new-wave, como es el caso de Don’t Wanna Lose, que tiene un estribillo que es puro The Pretenders, o las fantásticas You Fell Apart y How You Got That Girl (en esta me han recordado mucho a The Romantics). Por no hablar de lo bien que suenan Waterfall o Radio On. Pero también tienen su encanto cuando se ponen mucho más macarras y nos sueltan trallazos como Beast y Hot And Cold, la que fue su carta de presentación, y mi primer flechazo con ellas.

Rips es un trabajo muy entretenido, concebido para hacer el cabra mientras los escuchas, y para recordarte que hubo un tiempo en el que eras joven. Un bofetón en la cara a base de hits rockeros.

8

Nada Surf – B-Sides

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Me gusta cómo han llevado su carrera Nada Surf, y lo bien que han sabido estar en ese nivel de banda media con cierto éxito, pero que está lejos del estrellato. De hecho, creo, que gracias a esto, han podido mantenerse en activo durante tantos años. Y es que llevan dando guerra desde hace casi dos décadas, veinte años en los que nos han dejado discos mejores y discos peores, pero siempre con algunos temas sobresalientes. Incluso se sacaron de la manga una notable recopilación de versiones. Ahora le toca el turno a la típica colección de caras-b y rarezas, de la que se pueden sacar unas cuantas canciones más que decentes. Además de comprobar lo bien que se adaptan sus éxitos al formato acústico. Algo, que por otra parte, ya pude comprobar en un fantástico concierto en ese formato que dieron hace un par de años en Madrid.

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B-Sides contiene las canciones que se quedaron fuera de sus últimos cuatro trabajos, una canción en francés (Francia es uno de sus mercados más grandes), y otras cuantas en formato acústico. Dicho así, no suena muy bien, pero hay mucha más chicha de la que parece en un principio. Por ejemplo, las versiones acústicas no son las típicas en las que han pillado la guitarra y se han limitado a tocarlas sin distorsión (bueno, algunas sí). Hay unas pocas que han cambiado por completo, como Whose Authority, en la que han metido un órgano que le da un toque muy chulo a la canción. También suenan muy diferentes Looking Through, en la que tiran hacia los sonidos más yankees, y When I Was Young, que se va al folk más tranquilote. Además, también han metido la primera versión de Concrete Bed, que tiraba hacia estos sonidos más acústicos, y que no está nada mal.

Lo más interesante de la recopilación son los descartes de los discos, más que nada porque nos topamos con las diferentes facetas de la banda neoyorquina. Tenemos Neither Heaven Nor Space y Fools, las típicas baladas marca de la casa, que todavía les siguen funcionando; la canción “extraña” que no casa con ningún disco (From The Rooftop Down), e incluso los Nada Surf más cañeros. Y es que en Everyone’s On Tour recuperan la faceta más potente de sus primeros discos, y nos dejan un corte de lo más chulo. Aunque se podría decir que el hit del álbum, con esto me refiero a la canción que yo sacaría como single, es I Wanna Take You Home, ya que es la que mejor entra a la primera escucha. ¿Y el corte en francés? Pues bonito, la verdad. No es que sea un idioma que me apasione demasiado (y más cantado por un norteamericano), pero la canción es un tema de puro pop de lo más delicioso.

Quizá es que yo soy muy fan, pero creo que han sacado una recopilación interesante, que vale tanto para sus seguidores (el mercado de este tipo de lanzamientos), como para los que no lo son tanto. Además, así la espera de su nuevo trabajo, el cual ya están grabando, se hace más corta.

7,4

Donovan Blanc – Donovan Blanc

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Aquí estoy, a finales de septiembre y recuperando discos que salieron antes de verano. Y es que, siempre está bien echar la vista atrás y recuperar cosas que se te han pasado. Éste debut de Donovan Blanc me lo recomendaron ayer por Twitter y nada más darle una primera escucha, me di cuenta de que estaba ante un trabajo de lo más interesante.

Aunque tenga un nombre en singular, Donovan Blanc no es otra cosa que el nuevo proyecto de Joseph Black y Raymond Schwab, dos amigos residentes en Nueva Jersey y antiguos componentes de Honeydrum, que un buen día decidieron sacar todo el pop que llevaban dentro. La pena es que los medios no les hayan hecho mucho caso, ya que, aunque graban para un sello taquillero como Captured Tracks, no he visto muchos artículos de ellos en los medios de siempre. Ellos verán.

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Simon & Garfunkel, The Go-Betweens, The Byrds, Real Estate…Podría mencionar un buen montón de bandas para describir su música, pero lo más acertado sería decir que hacen un folk-pop de aires sesenteros y setenteros al que le añaden los toques justos de lo-fi. Esto hace que nos encontremos ante uno de esos discos agradables en los que apenas hay sobresaltos, y que te dejan de lo más relajado. Eso no significa que estemos ante un trabajo demasiado tranquilo y aburrido, en él también meten algunos cortes un tanto más movidos, y ahí es donde más aciertan. Hungry A Long Time, Without A Thing To Doubt, Can’t Wait To Meet You y Mihna Menina tiran más hacia el pop de las antípodas que se hacía en los ochenta, y con ellas consiguen hacer una pequeña colección de canciones alucinante.

Si nos vamos a los temas más reposados, tenemos que hablar de la deliciosa Girlfriend, o de So Make It Right y Veronica, donde tiran de Simon y Art que da gusto. Aunque, quizá, sean Is It Natural y When You Believed Me las canciones que mejor representan este tipo de temas. Con ellas llegan muy arriba, y hacen que otras de este mismo palo como That Summer Ago y Traci Won’t Wait, con las que acaban el disco, resulten un tanto anodinas.

No es un disco que vaya a cambiar el mundo, pero sí es uno de esos trabajos a los que recurrirás cuando necesites un poco de calma y que nadie te moleste.

7,4

Joanna Gruesome & Trust Fund – Split EP

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No hay nada mejor que un Ep compartido por dos bandas (lo que los anglosajones llaman Split), para descubrir a una de esas bandas. Y es que, por norma general, suelen estar compuestos por un grupo más o menos conocido, y otro por descubrir. En este que os dejo hoy tenemos a Joanna Gruesome, que sacaron uno de los grandes discos del año pasado, y por el otro tenemos a Trust Fund, una banda liderada por un tal Ellis Jones, que hasta hace unos días eran unos totales desconocidos para mí. He leído por ahí que los llaman los Waxahatchee de Bristol, y no me extraña, ya que suenan muy bien, y comparten su pasión por los noventa.

Split Ep se abre con los tres cortes de Trust Band, que son un poco más lo-fi (en el sentido de hacerse las cosas ellos mismos) que sus compañeros de disco. También son un poco menos contundentes que estos, y tienen un punto un poco más pop. Tiran de los noventa que da gusto, y saben los que es combinar las guitarras densas y potentes con los buenos estribillos pop. Ahí están Reading The Wrappers (puro The Breeders) y la fabulosa Scared, que son dos hits de pegada instantánea. Además, para que veamos que también saben hacer cortes más íntimos, terminan con una preciosa balada llamada No Pressure.

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Joanna Gruesome siguen a lo suyo, combinando guitarrazos con la dulce voz de su cantante (cuando no le da por meter unos buenos berridos), y las buenas melodías pop. Aquí nos dejan tres cortes un tanto diferentes entre sí. Primero nos encontramos con Jerome (Liar), un corte lleno de nervio que no llega a los dos minutos, y que está lleno de rabia. Tras ella le toca el turno a Satan (Desire Edition), una nueva versión más accesible del tema que estaba en su primer trabajo. A mí me ha recordado mucho a la revisión del Tugboat que hicieron de Galaxie 500, ya que tiene ese punto tranquilo, pero no se olvidan del ruido y las guitarras distorsionadas. Terminan el Ep con Coffee Implosion, uno de los cortes más pop de su carrera, y una absoluta delicia.

Un gran Ep que nos sirve para descubrir a Trust Fund, y para confirmar que Joanna Gruesome son una de las bandas más interesantes de los últimos años.

8,1