Virginia Wing – Ecstatic Arrow

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Cada día cuesta un poco más ser algo original y hacer música diferente. Todo el pop comercial suena igual, el indie se ha quedado estancado en sus años de gloria, y resulta fácil escuchar una de hora de r&b sin que te des cuenta de cuando acaba una canción y empieza la siguiente. Por eso, resulta de lo más gratificante encontrarse un grupo como Virginia Wing que, dentro de lo que podríamos llamar synth-pop, cuenta con un registro muy amplio en el que también cabe el jazz, el rock y algún sonido más experimental. Lo bueno, es que manejan muy buen ese collage de influencias y todas las piezas terminan encajando.

Ecstatic Arrow” es su tercer trabajo, y el segundo como dúo después de la marcha de uno de sus miembros fundadores. En él condensan todos los sonidos que encontrábamos en sus dos primeros álbumes, creando así la fusión perfecta entre sonidos electrónicos, guitarras y experimentación. Las comparaciones con Lush que obtuvieron con su primer disco, ya no están a la orden del día. Sin embargo, las de Stereolab y Broadcast siguen ahí. Esas influencias se aprecian en las iniciales ‘Be Released’ y ‘The Second Shift’, que son absolutamente maravillosas. De hecho, en la segunda, con ese saxo imponente, también aparece esa influencia del jazz que comentaba más arriba. Algo que también se aprecia en ‘Eight Hours Don’t Make A Day’, donde se ponen un poco más alegres y luminosos.

Su faceta más bailonga también es de lo más destacable. Temas como ‘Glorious Idea’ y ‘Season Reversed’ suenan de maravilla y, una vez más, no resultan nada evidentes. Como tampoco resultan evidentes su inmersión en el synth-pop de la mano de las ensoñadoras ‘The Female Genius’ y ‘Pale Burnt Lake’ y de la esperanzadora ‘A Sister’. Quizá, aunque tampoco están nada mal, lo que peor les sienta es ponerse excesivamente misteriosos y oscuros, como es el caso de ‘Relativity’ y de la reposada ‘For Every Window There’s a Cuartain’. Por cierto, en esta última, cuentan con un cierto aire a Beach House, pero la idea de darle importancia al saxo hace que no resulte tan obvia.

Ojo con el tercer trabajo del dúo de Londres, que puede dar la campanada y convertirse en uno de los discos de este 2018.

8

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Eternal Summers – Every Day It Feels Like I’m Dying…

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Eternal Summers llevan una década editando discos que no bajan del notable, pero también es cierto que no cuentan con ninguno que sobresalga especialmente. Han estado acomodados en esa especia de zona de confort todos estos años, pero, tras escuchar su nuevo trabajo, parece que quieren salir de ahí. Estamos ante un disco mucho más delicado y, por extensión, mucho más pop. El indie-rock noventero a lo Throwing Muses ya no es el protagonista absoluto, ahora prefieren dar a sus canciones de nuevos matices y, de repente, sorprenden metiendo una trompeta o dando más importancia los teclados ensoñadores.

El cambio se aprecia nada más empezar, donde aparece la enérgica ‘Motionless’. Estamos ante un corte limpio, en el que se atreven con unas palmas, y en el que una trompeta (al más puro estilo James) se convierte en la actriz principal. Les ha quedado redonda, y funciona de maravilla para todo lo que viene después. Y es que, tras ella, se van abiertamente al pop de aires sixties en la sedosa ‘New Friend’ y al indie-pop luminoso en ‘Famous Last Words’ y ‘Forever Mine’. De hecho, no creo que sus seguidores más rockeros aprecien mucho estas canciones. Por eso, para ellos, cuentan con ‘Contenders’ (es increíble lo mucho que se parece la voz de la cantante a la de Tanya Donelly), ‘Dying to Know’ y ‘Oblivious’, donde las guitarras sí que rugen.

Los paisajes ensoñadores y envolventes también se dejan ver en este “Every Day It Feels Like I’m Dying…”. Temas como ‘Possibilities’ o ‘Master of it All’, cuentan con ese sonido envolvente del dream-pop, al que, por cierto, ya se acercaron algunas veces en el pasado. Y en ‘All That I Adore’, con la que cierran en álbum, también se van hacia ahí, pero lo hacen de una forma un tanto más cálida. Y es que, al final, parece que su música sí funciona como banda sonora de un verano eterno.

7,4

Stephen Malkmus & The Jicks – Sparkle Hard

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Supongo que, con una carrera en solitario que casi abarca dos décadas, resulta absurdo mencionar a Pavement cada vez que Stephen Malkmus edita un nuevo disco, pero la transcendencia que tuvo su banda en los noventa, y su carisma, el cual fue una de sus señas de identidad, siempre nos recuerdan lo mucho que disfrutamos con ellos en los noventa. Lo bueno es que Malkmus ha sabido crearse un nuevo universo propio y, aunque no siempre acierta, cuando lo hace, es infalible. Su séptimo álbum es de los buenos, de hecho, con él, se está llevando las mejores críticas de su carrera. Además, muy merecidamente.

Sparkle Hard” es un trabajo más coherente y elaborado que su anterior álbum, el cual tenías tres o cuatro canciones estupendas, y mucha morralla. Aquí no solo tenemos esas tres o cuatro canciones redondas, el resto, salvo alguna excepción, también es notable. Está sembrado desde el principio, con esa ‘Cast Off’ tan Bowie con la que abre el disco. Ese rollo más clásico le sienta divinamente, aunque habría que decir que les sienta divinamente, porque aquí los Jicks han hecho un gran trabajo. Solo hay que escuchar esa delicada ‘Solid Silk’, donde meten unos vientos absolutamente sixties, los cuales, por cierto, vuelve a aparecer en ‘Brethren’, que también es deliciosa. Aunque hay que decir que en ella encontramos un deje más Pavement. Algo que resulta más que evidente en ‘Middle America’, donde nos trae de nuevo esa dejadez impostada y se saca de la manga una canción que bien podría ser la hermana gemela de ‘Range Life’. Pero si nos vamos a sonidos más añejos, en los que roza el country, hay destacar la juguetona ‘Refute’, donde se monta un magnifico dúo con Kim Gordon. Y es que, resulta curioso escuchar a la ex Sonic Youth meterse en estos sonidos tan profundamente americanos. Deliciosa.

No os penséis que se ha relajado demasiado y que por aquí las guitarras no rugen. Ahí está la contundente y sucia ‘Shiggy’, que es de lo mejor que ha sacado en su carrera. O esa extraña ‘Rattle’, en la que incluso, y por desgracia, se atreve con un autotune. Y si ya nos vamos a ‘Kite’, nos encontramos con más de seis minutos de buen guitarreo. Pero es en ‘Bike Lane’ donde nos deja la canción más interesante del disco. Este tema, que cuenta con una línea de bajo vibrante, y un sonido cercano al glam, está inspirado en Freddy Gray, el joven afroamericano que en 2015 murió mientras estaba bajo la custodia de la policía de Baltimore. Lo que hace que estemos ante una de las canciones más políticas de Malkmus, y de paso, ante una de las más notables.

Es una gran noticia que Stephen Malkmus vuelva a recuperar el buen estado de forma que perdió en su anterior trabajo. Además, lo hace no repitiéndose y explorando nuevos caminos, lo cual es algo digno de mención viniendo de alguien que lleva tantos años en esto.

7,9

Betacam – Mítico

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Hace poco, en una famosa revista online nacional, leí que, entre otros muchos, Betacam te gustaran si te gustaban Mecano. Pocos días después, el mismo Betacam hizo una versión de ‘Un año más’ en su reciente concierto en las fiestas de San Isidro de Madrid. Así, que esta influencia, que yo no he visto, o no quiero ver, porque es un grupo que odio, debe de ser bastante evidente. El caso es que, el primer álbum en solitario del de Torrelavega, bebe mucho de ese pop electrónico patrio de los ochenta y, quizá, por eso se habla tanto del grupo más famoso de esa época. Pero hay muchas más cosas en “Mítico”, que es una gran colección de canciones.

Pese a ser su álbum de debut, Betacam es una cara conocida dentro el indie español, y ha formado parte de bandas tan conocidas como Templeton, Rusos Blancos y Cosmen Adelaida. Además, su carrera en solitario cuenta con un Ep y varios singles, los cuales acabaron siendo recopilados en “Saca Pecho”. De ahí que uno no tenga la sensación de que no estamos ante un álbum de debut, y sí ante una confirmación en toda regla. Por eso, y porque me ha gustado mucho, voy a repasar las canciones una a una.

Reliquias’: gran parte del álbum gira en torno a la madurez, la vida en pareja y ese tipo de cosas que hacemos cuando los veinte son un recuerdo borroso. La melancolía que desprende la letra, la cual también se deja ver en la parte instrumental, que empieza siendo de lo más reposada y acaba en un éxtasis épico realmente brillante, convierte a esta canción en la idónea para dar el pistoletazo de salida.

Chacal’: bajos contundentes, espídicos ritmos sintéticos, teclados house…’Chacal’ es una de las canciones más potentes del álbum y, por ende, una de las más bailables. De hecho, suena bastante a Fangoria, pero a los Fangoria que disfrutan con los Pet Shop Boys. Además, su letra, llena reproches, es muy de Olvido y Nacho.

La Discusión’: supongo que esa influencia evidente de Mecano está en esta canción, tan sincera y cotidiana. En ella, nos cuenta una pelea entre una pareja que, afortunadamente, tiene un final feliz. Y lo hace dejándonos una balada sintética de lo más emocionante. Quizá, si es cierto que recuerda al trio madrileño, pero no hay que olvidar que, éstos, copiaron todo lo que quisieron y más…

Otras Chavalas’: sin duda alguna, estamos ante el hit del disco. Aquí no hay discusión, le ha salido un tema redondo; de esos que se bailan mientras cantas el estribillo a grito pelado, y uno de esos que emociona. Solo hay que escuchar esa parte final en la que le pone más intensidad al estribillo. Si después de eso no os levantáis de la silla de un brinco, es que algo raro os pasa.

No Más’: después de darlo todo en el anterior tema, cabría la posibilidad de que el disco bajara el nivel, pero no es así. Esta canción pro-cambio de vida llamada ‘No Más’, nos enseña su faceta menos bailable y, se podría decir que, en cuanto a instrumentación se refiere, más convencional. Y la verdad es que también sabe sacarle partido a este rollo.

Ave Rapaz’: volvemos a los ritmos sintéticos más contundentes, pero esta vez están ahí para acompañar a una reposada canción en la que se recupera un amor perdido. Es, sin duda alguna, mi otro tema favorito del disco, y me encanta ese estribillo tan cotidiano arropado por una buena manta de teclados fuertes.

Rey Sol’: sería un error decir que este disco solo vive de los ochenta. Los sonidos del eurobeat de los primeros 90 también se asoman en ‘Rey Sol’, otro corte con el que lanzarse a la pista de baile. Además, en su parte final, cuenta con unos coros femeninos de lo más bonitos. Lo que no sé es de quienes son.

Canoe’: la canción que menos me gusta del disco. Aquí sí que es muy evidente la influencia de Mecano, además, la de los más ñoños, esos que rebosaban azúcar en ‘La Fuerza del Destino’. Se salva porque la letra tiene su punto, y porque siempre mola que una canción se titule como el bingo más famoso de Madrid.

Extraterrestre’: una de las cosas que más me gustan de esta canción, es que cambia totalmente de rollo y se vuelve un tanto más primitivo. Aunque no deja de ser un tema puramente electrónico, esta fábula apocalíptica, cuenta con un ritmo de lo más juguetón y un estribillo a la altura. Además, tiene un punto oscurete que me va bastante.

Cospedal’: no, no os asustéis, Betacam no se nos pone político en la última canción del disco. La referencia a la señora manchega tan solo está en el título y en esa pequeña pulla donde dice “vienen tiempos mejores, dice Cospedal, sabemos que es mentira, pero nos da igual”. Por lo demás, estamos ante un corte algo minimalista, que funciona de maravilla, y en el que el amor vuelve a ser el protagonista.

8,1

 

Illuminati Hotties – Kiss Yr Frenemies

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La semana pasada, cuando puse el nuevo trabajo de Courtney Barnett, mencionaba lo mucho que había influido en una nueva generación de artistas, especialmente en algunas canciones del debut de Illuminati Hotties. Esta banda, que en realidad es proyecto de la norteamericana Sarah Tudzin, es una de las muchas que tiran del indie-rock de los noventa para crear sus canciones, algo que se les da realmente bien, pero no se quedan ahí. Al igual que muchas de sus compañeras de escena, no tienen ningún problema en coquetear con otros sonidos y poner más luminosidad a su música. Gracias a esto, el resultado es mucho más interesante y no se queda en un mero ejercicio de nostalgia noventera.

Illuminati Hotties saben muy bien lo que es hacer un hit. “Kiss Yr Frenemies” está lleno de ellos, y cuando cogen las guitarras y se aceleran, son infalibles. Ahí está ‘(You’re Better) Than Ever’, el que hasta la fecha es su mayor éxito. Estamos ante un corte urgente, en el que las guitarras potentes se alían con una melodía y un estribillo infalibles. Dos minutos y medio que nos muestran cómo tiene que ser un buen tema de indie-rock. Algo que también nos ofrece la notable ‘Shape of My Hands’; la surfera ‘Paying Off the Happiness’, y la espídica ‘Pressed 2 Death’.

Como ya he comentado más arriba, también obtienen buenos resultados cuando se salen del indie-rock más típico. Es el caso de ‘Cuff’, un bonito tema en el que juegan con las cajas de ritmos, pero en el que no se olvidan de las guitarras crudas y sucias. O ‘For Cheez (My Friend, Not the Food)’, una canción que tarda en despegar, pero que cuando lo hace resulta mágica. Todo gracias a una estupenda fusión de guitarras y trompetas, algo que rara vez falla. Y luego tenemos dos baladas muy diferentes. Por un lado, nos encontramos con ‘Patience’, que no deja ser la típica balada de indie-rock noventero, pero la verdad es que funciona. Sin embargo, por el otro, aparece ‘The Rules’, un intimista corte de folk psicodélico que recuerda un poco a la faceta más reposada de Broken Social Scene.

Una vez más, nos encontramos con otro disco notable de indie-rock hecho por mujeres. Algo que, para ser sincero, me alegra mucho.

7,8

Novedades 2018 (4ª Parte)

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La recopilación de este mes viene un poco más cargada de lo normal, ya que me ha sido imposible eliminar algunas canciones y, en lugar de veinte o veintidós, que suele ser lo habitual, la he dejado en veinticinco.

Esta vez hay bastantes adelantos, donde destacan especialmente el de Mitski, que es realmente impresionante; el dream-pop pegadizo de Suburban Living, el indie-rock de Stephen Malkmus and the Jicks y de Yuno, o el pop de Lykkie Li, JamesHatchie y The Goon Sax. Además de Childish Gambino y su ‘This Is America‘, que se ha convertido en la canción de las últimas semanas. Por supuesto, también hay un repaso a los discos que ya han caído por aquí, como los de Taken By Trees, Janelle Monáe o Parquet Courts. Además, no me olvido de la cuota nacional, que esta vez esta representada por Betacam y su pedazo de hit ‘Otras Chavalas‘, y por Hazte Lapón, que se han sacado de la manga todo un himno de indie-rock llamado ‘La Vida Adulta‘.

Espero que os guste.

1. Why For / Yuno 4:32
2. Passing Days / Suburban Living 3:40
3. Sugar & Spice / Hatchie 3:09
4. (You’re Better) Than Ever / illuminati hotties 2:21
5. Charity / Courtney Barnett 4:11
6. Shiggy / Stephen Malkmus & the Jicks 3:16
7. Heat Wave / Snail Mail 5:08
8. Alabama / Tracyanne & Danny 4:51
9. Summer Days / Alpaca Sports 4:12
10. She Knows / The Goon Sax 2:33
11. La vida adulta / Hazte Lapón 4:14
12. Mardi Gras Beads / Parquet Courts 2:44
13. Dark Window / Mass Gothic 4:31
14. Donuts / Mogwai 6:24
15. Geyser / Mitski 2:22
16. Hunger / Florence + The Machine 3:35
17. Bad Dreams / Pete Yorn And Scarlett Johansson 3:24
18. In New Europe / Shout Out Louds 3:58
19. Better Than That / James 4:20
20. Vibrant Colors / Taken By Trees 3:12
21. Time Today / Kero Kero Bonito 2:12
22. Otras Chavalas / Betacam 4:39
23. Screwed (feat. Zoë Kravitz) / Janelle Monáe 5:02
24. deep end / Lykke Li 3:06
25. This Is America / Childish Gambino 3:46

Courtney Barnett – Tell Me How You Really Feel

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Una de las cosas que dejan claro que una artista se ha convertido en una estrella, es que empiezan a salirle clones por todos los lados. Algo que le ha pasado a Courtney Barnett con tan solo dos Eps, un álbum de debut y otro compartido con Kurt Vile. Es evidente que la australiana ha sido una de las precursoras de esta oleada de chicas rockeras que veneran el indie-rock de los noventa, y ya hay artistas que directamente suenan a ella –escuchad el debut de Illuminati Hotties, y sobre todo su canción ‘(You’re Better) Than Ever’, que es puro Courtney Barnett-. Lo bueno de la de Sydney, y de muchas de sus compañeras, es que no se ciñen a un solo estilo, y en sus discos también hay folk, rock psicodélico e incluso algo de blues. Aunque sí es cierto que en este trabajo ha pasado casi totalmente del folk. Supongo que después de la experiencia con Kurt Vile ha decidido tirar por otro camino.

Tell Me How You Really Feel” es un trabajo un pelín más oscuro y algo más crudo que se álbum de debut. Algo que se aprecia nada más empezar, con esa ‘Hopefulessness’, en la que casi se acerca al slowcore. Pero es en la contundente ‘I’m Not Your Mother, I’m Not Your Bitch’, donde lo deja bien claro. Una canción que, por cierto, no me ha gustado nada. Afortunadamente, este sonido no es la tónica del álbum, y en el resto nos encontramos con la Courtney Barnett más melódica.

La facilidad de Barnett para crear himnos de indie-rock de lo más pegadizos me tiene de lo más alucinado. No se complica mucho la vida, pero da con la tecla que une a la perfección guitarras, melodías y estribillos. Ahí está ‘City Looks Pretty’, las geniales y poperas ‘Charity’ y ‘Crippling Self-Doubt and a General Lack of Confidence’, o esa ‘Nameless, Faceless’ un poco más áspera. Pero también sabe cómo emocionar con las baladas. Aunque estas sean un poco crudas y guitarreras, como es el caso de ‘Need a Little Time’, que es enorme. Y luego tenemos ‘Walkin’ On Eggshells’ y ‘Sunday Roast’, que cierran el disco de una forma un tanto más reposada. Es más, en ellas sí se nota un poco la influencia de su anterior disco junto a Kurt Vile. Sobre todo en la primera.

No es un álbum tan directo como su primer trabajo, pero “Tell Me How You Really Feel” es un buen segundo disco, y la confirmación de que a esta chica le sobra talento por todos los lados.

7,8