30 Discos de 2017

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He estado a un pelo de no recopilar los álbumes del año, pero también he pensado que, al ser un blog de críticas de discos, no tenia sentido no hacerlo. Como siempre, hay discos que, por nota, deberían estar más arriba, pero al final del año, y con el paso de los meses, se van quedando atrás. Pero siguen estando ahí, aunque sea un poco más abajo. Eso sí, hay alguno que al final no ha entrado, como el de Monster Movie, Ariel Pink, o el de EMA, que son muy buenos discos, pero al final se han quedado fuera de esa meta de 30 que he puesto este año. Os dejo con ellos.

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 30. Ghost Transmission – Echoes

No es la primera vez que los valencianos Ghost Transmission aparecen por aquí, su ‘Creep Me Out’ se llegó a colar entre las mejores canciones de 2015, y también recomendé su álbum de debut. Ahora vuelven con un segundo trabajo igual de recomendable que el primero, en el que siguen tirando de las guitarras ruidosas y las buenas melodías. Además de ese toque tan 50’s que tienen algunas de sus canciones, y que ha hecho que les comparen en más de una ocasión con The Raveonettes

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 29. Charlotte Gainsbourg – Rest 

Desde luego, Charlotte Gainsbourg tendrá la mitad de sangre inglesa, pero se ha sacado de la manga un disco más francés que la Torre Eiffel. Y le ha quedado muy bien.

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28. Alvvays – Antisocialites

Sin duda alguna, creo que hacer indie-pop en 2017 es una de las cosas más arriesgadas dentro del mundo de la música. Muchos de los seguidores de este tipo de música se han ido hacia otro lado y los medios prefieren hablar de otras cosas más “actuales”, dejando de lado a este tipo de bandas. De hecho, casi se podría decir que el indie-pop ha vuelto a la independencia de la que salió. Luego, dentro de esta hornada, tenemos algunas bandas que cuentan con un poco más de suerte y ayuda de los medios. Una de ellas es Alvvays, la banda canadiense que debutó hace tres años con un delicioso trabajo lleno de buenas melodías y estribillos pegadizos cubiertos en un mar de lo-fi. Ahora vuelven con un segundo trabajo en el que siguen por el mismo camino, y agrandan su colección de hits poperos.

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27. Broken Social Scene – Hug of Thunder

Han tardado siete años en volver, pero la espera ha merecido la pena, ya que no han perdido ni un ápice de su talento, y siguen teniendo una personalidad arrolladora.

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26. Vagabon – Infinite Words

Ya sé que utilizo mucho el recurso de que un artista u otro puede ser una de las sensaciones del año, pero hay veces que, es tan evidente, que hay que utilizarlo. Además, en algunos casos, como el que nos ocupa hoy, no soy el único que lo dice. La todopoderosa Pitchfork le está dando una cobertura importante, y le ha puesto una notaza a este trabajo. Yo no soy tan entusiasta como ellos, pero sí creo que tiene algo. Además, algo más allá de sus canciones, ya que cuenta con un carisma importante, que al final, como no podía ser menos, acaba reflejado en su música.

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25. First Hate – A Prayer for the Unemployed

Estamos ante un disco ecléctico, con unos cuantos momentos brillantes, y otros un poco menos interesantes, pero, ante todo, estamos ante un debut inteligente que nos presenta a un grupo tremendamente prometedor.

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24. Future Islands – The Far Field

The Far Field” es el trabajo más contenido que han sacado Future Islands hasta la fecha. Quizá, la inclusión de baterías reales por primera vez, y el hecho de que sea menos electrónico, ha tenido que ver con esto, pero parece más una cuestión de querer quitarse un poco de encima la imagen de grupo épico. Aunque los singles previos no reflejen esto. Tanto ‘Ran’, como ‘Cave’ son los típicos temas marca de la casa que todo el mundo está esperando, y la verdad es que la formula les sigue funcionando. Y no solo en estos dos cortes, también en ‘Time On Her Side’, ‘Ancient Water’ o ‘Day Glow Fire’, que reinciden en la intensidad que inundaba “Singles”. Pero en el resto del disco están un poco más tranquilos.

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23. Pumarosa – The Witch

Hay que prestar atención a Pumarosa y a su debut, que cuenta con un buen número de canciones redondas. No obstante, está recibiendo muy buenas críticas en su país

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 22. The Molochs – America’s Velvet Glory

Adentrarse en “America’s Velvet Glory” es meterse de lleno en otra década, concretamente en esos 60 convulsivos, que dejaron huella a varias generaciones posteriores. Solo hay que ver cómo estos dos chavales, que no llegan a la treintena, han recuperado ese sonido a la perfección.

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21. Anntona – Internacional

Si ya erais seguidores de Anntona, este “Internacional” os va a encantar, y si no lo erais, como yo, es muy posible que caigáis rendidos a sus pies.

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20. Hater – You Tried

You Tried” es un disco directo, que dura 25 minutos, y el cual dan ganas de volver a poner tras escuchar la última canción. Y es que, con una canción como ‘Carpet’, que abre el disco de forma pausada y con unos punteos de guitarras cristalinos que son una maravilla, es imposible resistirse a lo que viene después

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19. Torres – Three Futures

Sin duda alguna, con este tercer trabajo, Torres ha dado un gran paso en su carrera. Más que nada, porque ha conseguido actualizar su sonido, pero no ha perdido su identidad. Además, a pesar de no ser un disco muy convencional, sí es de escucha fácil y entra en la primera.

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18. The Courtneys – II

No falla, me pones a unas chicas fusionando guitarras sucias con melodías y estribillos de lo más pop, y me tienes ganado. Me encanta cuando una banda se fija en The Go-Go’s o las Bangles, y le añaden un poco de rabia, aceleración y suciedad. Por eso me he enamorado locamente del segundo trabajo de The Courtneys (hasta el nombre mola), un trio de Vancouver que está pegando bastante fuerte en los medios norteamericanos con este segundo trabajo –best new track para Pitchfork y mogollón de cobertura en Stereogum-.

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17. Austra – Future Politics 

Future Politics” es su tercer álbum, y la verdad es que poco ha cambiado. Quizá, están un poco más sofisticadas que en los dos anteriores. Pero es esa elegancia que despliega su synth-pop lo que hace de su música algo especial. Además, están un poco más melancólicas de lo normal, y sus nuevas canciones emocionan mucho más.

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16. Waxahatchee – Out in the Storm

Con artistas como Waxahatchee de por medio, sí que merece la pena adentrarse en cualquier revival. Lástima que la gran mayoría no tengan el talento que tiene ella.

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15. Cigarettes After Sex – Cigarettes After Sex

Quizá peque un poco de repetitivo, y las canciones sean un poca parecidas entre sí, pero es un disco que entra como la espuma, y eso, haciendo la música que hacen, es todo un logro.

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14. Death of Lovers – The Acrobat

La verdad es que estos Death of Lovers me han gustado bastante, porque, a pesar de que tienen unas influencias de lo más evidentes, para nada suenan trillados. Es como si metemos en una batidora a Duran DuranNew OrderThe Cure, un poco de Roxy Music, y mucho de A Flock of Seagulls. La mezcla no puede resultar más interesante.

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13. Peter Matthew Bauer – Mount Qaf (Divine Love)

Mount Qaf (Divine Love)” está al nivel de su debut, y eso es algo que podemos comprobar desde el primer tema. ‘Wild Light’ sigue la estela de ‘Philadelphia Raga’, y en él encontramos esa épica contenida y esos coros femeninos que tan buenos resultados le han dado en el pasado. Quizá se repita un poco, pero da igual. Solo hay que escuchar la potente ‘Full Moon in the Sky’ o ese himno llamado ‘Khidr (American Drifter Music)’, para darse cuenta de que estamos ante un tío que sabe lo que es hacer canciones con gancho. Incluso cuando no los pone un poco más difícil, como es el caso de la minimalista ‘Divine Love to Kill Fascism’, o de la sucia ‘See You In The Streets (Desolate Town)’, también es fácil conectar con su música.

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12. Los Punsetes – ¡Viva!

No puedo evitarlo: disco que sacan Los Punsetes, disco al que me engancho a las primeras de cambio. Su caso es de lo más increíble, ya que no hacen nada nuevo, e incluso se podría decir que se repiten bastante, pero saben hacer hits como pocos en este país. Y su nuevo álbum, el quinto ya, es otro ejemplo contundente de esto.

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11. The National – Sleep Well Beast

Está claro que, para evolucionar, hay que arriesgar, y ahí te puedes equivocar un poco. Es lo que les ha pasado a The National en alguno de los momentos de este álbum, que no es tan bueno como los anteriores, pero, aun así, es sobresaliente.

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10. The Pains of Being Pure at Heart – The Echo of Pleasure

La vida familiar y las giras mundiales no son cosas muy compatibles. Quizá, si eres una estrella y puedes permitirte ciertos tipos de lujos, sí, pero cuando tienes un grupo con ventas modestas que actúa en salas de 1000 personas, se hace muy complicado. Este dilema lo tuvo Kip Berman mientras escribía las canciones de este disco con su mujer embarazada de seis meses. De ahí, que el mismo reconoce que hizo este disco lo mejor pudo, porque podría ser el último. El caso es que, sea el disco final de los Pains, o no, es otro gran trabajo lleno de temazos de puro pop.

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9. Alex Cameron – Forced Witness

Puede que ‘Candy May’ sea la canción que más he escuchado en estos últimos meses. El tema que sirvió de primer adelanto, y el que abre el álbum, es una pequeña joya, en la que sigue apostando por el rollo crooner, pero desde una perspectiva más pop. Además, está muy bien acompañado por Angel Olsen, que pone los coros en su magnífico estribillo, y por su saxofonista, que nos deja un solo de lo más majo en su parte final. Con este comienzo, es complicado seguir tan arriba durante el resto de disco, pero el australiano lo consigue con bastante facilidad. 

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8. Los Planetas – Zona Temporalmente Autónoma 

Zona temporalmente autónoma” no es un disco perfecto, es demasiado largo –esa ‘Guitarra roja’, tan abiertamente política, se hace un poco pesada- y tiene alguna canción que realmente sobra, como es el caso de ‘Hay una estrella’, que quedaría mejor de cara-b de un futuro single. Pero, a pesar de estos dos o tres fallos, sí que es un gran disco, y la mejor prueba de que Los Planetas todavía tienen mucho que decir.

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7. Destroyer – Ken

Pocas pegas se le pueden poner al nuevo trabajo de Destroyer, tan solo, quizá, las baladas. Y es que, tanto ‘Sky’s Grey’, como ‘Saw You At The Hospital’, palidecen un poco frente al resto de canciones del disco. Por cierto, que, por mucho que diga él, la primera sí que es bastante Suede.

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6. Perfume Genius – No Shape

Hay artistas que tienen algo especial y, con muy poco, consiguen captar la atención del público. Mike Hadreas es uno de ellos. El de Seattle se ha hecho con una de las carreras más brillantes y personales de la actualidad, y ha logrado que el nombre de Perfume Genius se asocie a la palabra calidad. Algo normal, ya que temas como ‘Hood’ o ‘Queen’ son de lo mejorcito de la última década. Y lo mejor es que, tras escuchar su nuevo trabajo, he podido comprobar que no baja la guardia, todo lo contrario, se ha sacado de la manga un disco maravilloso.

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5. The War on Drugs – A Deeper Understanding

Por si había alguna duda, con este disco, The War On Drugs dejan muy claro que son una de las grandes bandas de nuestros días. Además, lo son con sus propias normas, con sus canciones largas, que se hacen cortas, y que son capaces de emocionar a la persona más fría del mundo.

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4. Molly Nilsson – Imaginations

Una de las sorpresas –a medias, porque ya había algo de esto en su anterior trabajo- de este “Imaginations”, es que nos encontramos con una Molly Nilsson más desinhibida que, incluso, se acerca al reggae más sintético. Lo hace, y muy bien, en cortes como ‘Mona-Lisa’s Smile’, ‘Modern World’ y ‘After Life’, con la que cierra un disco sin apenas fisuras, que debería convertirse en uno de los grandes éxitos de este 2017.

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 3. The xx – I See You

El tercer trabajo de The xx es el álbum del cambio, algo que prácticamente todo el mundo les exige después del aclamado debut en solitario de Jamie xx, que, dicho sea de paso, ha sido el culpable de que éste se haya retrasado. Y ellos no han hecho otra cosa que dar a sus seguidores lo que piden. Los más quisquillosos, les acusan de haber tirado demasiado de Jamie, como si este no se hubiera encargado de la música desde el primer minuto de su carrera. Además, si tienes algo que funciona, para qué vas a cambiarlo. ¿Acaso no es Loud Places una de las mejores canciones de los últimos años? Pues eso. Además, no estamos ante un nuevo trabajo de Jamie xx junto a sus compañeros, siguen teniendo su identidad. Solo que ahora bailan un poco un más. Aunque no en todo el disco.

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2. Lorde  – Melodrama

No tiene que ser fácil de llevar la presión que produce el haber sacado tu primer trabajo con 16 años y recibir elogios hasta del mismísimo David Bowie, que dijo de ella que era el futuro de la música. Y es que Lorde no es una artista de pop al uso. Para empezar, lleva un control absoluto de toda su música, que escribe ella sola, sin ayuda de nadie. Aunque sí es cierto que sí se deja aconsejar por sus productores. En este caso, este cometido ha caído en las manos de Jack Antonoff, el líder de Bleachers, que como músico no me dice demasiado, pero como productor sabe muy bien lo que se hace. Luego tenemos el dato de su edad, que es importante. Y es que, no hay que olvidar que tan solo tiene 20 años, y lleva rodeada de fama desde los 15. Y eso es algo que se refleja en este trabajo, que habla de fiestas, bailar y “pedir copas diferentes en los mismos bares”. Es más, ella mismo ha dicho que es un álbum conceptual, que cuenta la historia de una fiesta en una casa, y que es un trabajo sobre estar sola, “con sus partes buenas, y sus partes malas”.

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 1. Slowdive – Slowdive

Ya no sorprende que los grupos vuelven tras años y años sin pasar por el estudio de grabación, pero sí hay vueltas que hacen más ilusión que otras. Una de ellas es la de Slowdive, auténticos pioneros de los que hoy conocemos como dream-pop y shoegaze, y uno de los grupos más personales de esa escena. En apenas seis años, y con tan solo tres discos, se convirtieron en toda una referencia para un buen montón de bandas posteriores. Además, no tuvieron ningún problema en ampliar su paleta sonora, y en su tercer trabajo se adentraron en la electrónica más ambiental. Ahora, 22 años después, vuelven con el que es su cuarto álbum, y nos dan unas cuantas alegrías.

El hecho de que su nuevo trabajo sea homónimo, me hace que pensar que, esto, más que una vuelta, es un nuevo comienzo. Así lo atestigua ‘Star Roving’, el primer adelanto, en el que nos encontrábamos con unos Slowdive mucho más acelerados que de costumbre, y acercándose a sus coetáneos Ride (otros que sacan disco en breve). Pero es un cambio a medias, ya que, en el resto del álbum, no es tan pronunciado. Sí hay algo de esa euforia en el comienzo de la maravillosa ‘Don’t Know Why’, y en la épica ‘Everyone Knows’ pero, al final, los Slowdive de toda la vida ganan la partida.

Realmente, es un disco en el que casi todas sus facetas –falta la electrónica- están representadas. Y es que, por un lado, tenemos esas canciones envueltas en guitarras cristalinas y teclados ensoñadores marca de la casa, que están muy bien representadas con ‘Slomo’, el tema que abre el disco. Y por el otro tenemos el shoegaze contenido de ‘No Longer Making Time’ y ‘Go Get It’, que también funcionan estupendamente. Además, entre medias, nos encontramos con ‘Sugar for the Pill’, una delicada y preciosa balada de lo más ensoñadora. Eso sí, los ocho minutos finales de ‘Falling Ashes’ no me terminan de convencer del todo.

Con su nuevo trabajo, los de Reading superan de sobra la prueba de los años inactivos, y nos dejan un disco realmente estupendo que no defraudará a sus seguidores.

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115 Canciones de 2017

2017

Un año más, y una lista más con las canciones de los últimos doce meses que más me han gustado. Y es que, como digo siempre, es una lista muy personal, que contiene los temas que más he escuchado, en la que trato que no me influya otros repasos del año. Así que echareis en falta algunos artistas que aparecen en todas las listas, como Kendrick Lamar o SZA. Pero es lo que hay (“It’s my party, and I’ll cry if I want to”), y lo que supongo que la gente espera de este blog. Eso sí, falta Molly Nilsson, que no aparece en Spotify.

Os dejo con el listado, que ESTÁ ORDENADO COMO UNA RECOPILACIÓN NORMAL, algo que es muy importante, ya que no hay un número uno; simplemente son 115 canciones que me han gustado. Los rankings los dejamos para otros. Y por supuesto, más abajo, encontrareis el enlace a Spotify.

  • Green Light / Lorde
  • Cut To The Feeling / Carly Rae Jepsen
  • I Love You But I’m Lost / Tears For Fears
  • Long Time / Blondie
  • Soft Feelings / Sondre Lerche
  • White of an Eye / Patience
  • The One / First Hate
  • Machinist / Japanese Breakfast
  • Work of Art / Burning Hearts
  • Deadly Valentine / Charlotte Gainsbourg
  • Deep Dream / Lali Puna
  • Siphon / Zola Jesus
  • Music Is The Answer / Joe Goddard
  • Say Something Loving / The xx
  • One More Time / OMD
  • Música para Adultos / Joe Crepúsculo
  • Gente de Mierda / PUTOCHINOMARICÓN
  • Podrías Haberte Quedado Quieto / Alexanderplatz
  • Permanentemente / La Bien Querida
  • Have Fun Tonight / Fischerspooner
  • Tonite / LCD Soundsystem
  • Glory / Cold Cave
  • Dot It The Sky / Drab Majesty
  • To The Moon And Back / Fever Ray
  • Something To Remember By / The Horrors
  • Waterslides / Pixx
  • Heather / Saint Etienne
  • Smoke ‘Em Out / Cocorosie feat. ANOHNI
  • I Love You More Than You Love Yourself / Austra
  • The Absolute / Death Of Lovers
  • Liima / 1982
  • The Combine / John Maus
  • Feels Like Heaven / Ariel Pink
  • Little Dark Age / MGMT
  • Me Destrozaré / Sierra
  • En Dakar / Perapertú
  • All Things Pass / The Jesus and Mary Chain
  • Shouldn’t Stray from the Shadows / Monster Movie
  • Qué Quieres de Mí / Apartamentos Acapulco
  • Cali / Ride
  • Alice / The Underground Youth
  • Party in the Dark / Mogwai
  • Animal / All We Are
  • Don’t Know Why / Slowdive
  • Echoes of You / Ghost Transmission
  • 93 / Dead Parties
  • Be Kind / Desperate Journalist
  • Cusp / Thurston Moore
  • Wait In Car / The Breeders
  • What Time to Be Alive / Superchunk
  • La Noche de los Muertos Vivientes / Carolina Durante
  • ¡Viva! / Los Punsetes
  • Hermanos Wright / Cosmen Adelaida
  • Ljtihad / Los Planetas
  • High Ticket Attractions / The New Pornographers
  • Silver / Waxahatchee
  • Cry Later / Hater
  • Nothing Feels Natural / Priest
  • Heartcore / Land of Talk
  • Cold Apartment / Vagabon
  • Minnesota / The Courtneys
  • In Undertown / Alvvays
  • It Was Always You / Major Leagues
  • Out of My Reach / Sarah Bethe Nelson
  • Wrong For You / Molly Burch
  • Heaven / Liv
  • Don’t Call Me Baby / Luke Rathborne
  • Love / Lana del Rey
  • Pa’lante / Hurray For The Riff Raff
  • Halfway Home / Broken Social Scene
  • Day I Die / The National
  • Better Off / Clap Your Hands Say Yeah
  • Mourning Sound / Grizzly Bear
  • Khidr (American Drifter Music) / Peter Matthew Bauer
  • Cover from the Sun / Destroyer
  • The Garret / The Pains Of Being Pure At Heart
  • Something Here / Day Wave
  • Sushi Later / The BV’s
  • Ahora Imagino Cosas / Él Mató a un Policia Motorizado
  • My Gruesome Loving Friend / Pumarosa
  • Darling / Real Estate
  • Walking Man / The Bats
  • Concrete View / The Ocean Party
  • You And Me / The Molochs
  • Asktell / Lina Tullgren
  • Soul and Cigarette / Daniele Luppi and Parquet Courts
  • Over Everything / Courtney Barnett and Kurt Vile
  • Everyone You Meet / The Clientele
  • Another Age / Robert Earl Thomas
  • We Were Beautiful / Belle and Sebastian
  • Ran / Future Islands
  • Hot Thoughts / Spoon
  • Evermore / Grandaddy
  • Slip Away / Perfume Genius
  • Paradise / ANOHNI
  • Skim / Torres
  • LMK / Kelela
  • New York / St. Vincent
  • Gwan / Rostam
  • Tonya Harding (In D Major) / Sufjan Stevens
  • Apocalypse / Cigarettes After Sex
  • Strangest Thing / The War on Drugs
  • Candy May / Alex Cameron
  • Everything Now / Arcade Fire
  • No Fixed Destination / Cut Copy
  • PHILOSOPHY! / Baio
  • M.A.H. / U.S Girls
  • When You’re Depressed / Go-Kart Mozart
  • A ver qué pasa / Antonna
  • The Underside of Power / Algiers
  • Oan and On / Curtis Harding
  • Trams (Stole My Love) / Spiral Stairs
  • Strange Or Be Forgotten / Temples
  • Holy Mountain / Noel Gallagher’s High Flying Birds
  • Dawning / DMA’S

Spinning Coin – Permo

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Sigo a mi rollo, resistiéndome a ponerme con las listas del año, y descubriendo discos de los últimos doce meses. Uno de los que me ha hecho tilín ha sido el debut de Spinning Coin, una banda de Glasgow apadrinada por The Pastels, que ha contado con la ayuda del mismísimo Edwyn Collins, que se ha implicado plenamente en la grabación del álbum. Así que, viniendo de donde vienen, y con estas credenciales, ya os podéis imaginar hacia donde van sus canciones. El pop guitarrero de los noventa es su mantra, pero no se quedan ahí, también hay una influencia evidente la escena neozelandesa de los ochenta. Y las dos cosas las llevan muy bien.

Las canciones de “Permo” se mueven entre el arrebato guitarrero y la delicadeza pop, logrando resultados notables en ambas facetas. Así, nos encontramos con que manejan de maravilla lo que yo llamo “guitarras escacharradas”, que no son otras que esas que casi suenan desafinadas. El primer ejemplo lo tenemos nada más empezar, con la deliciosa ‘Raining On Hope Stree’, pero hay más, como la acelerada ‘Sleepless’ y esa ‘Powerful’ tan Pavement. Y es que, los de Stephen Malkmus, que también tiraban de lo lindo de las bandas neozelandesas, son otras de sus referencias. Algo que podemos apreciar en la genial ‘Tin’, o en esa pequeña locura llamada ‘Be Free’.

De su faceta más reposada me quedo con temas como ‘Floating With You’, el sucio y delicioso ‘Starry Eyes’, y ‘Running With The World’, que tiene un punto Velvet que me encanta. Pero es en el tema final, llamado ‘I Feel The Need To Be An Actor’, donde más se salen del camino establecido en el resto del álbum. Aquí se van hacia un sonido más sixties, que, por momentos, puede recordar a los Yo La Tengo más tranquilos.

Permo” es, sobre todo, un disco de lo más entretenido, y todo un regalo para los seguidores del indie escoces de los noventa.

7,7

Novedades 2017 (8ª Parte)

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Este mes se me ha ido un poco de las manos el tiempo entre recopilaciones, pero es que noviembre ha estado lleno de grandes discos y no me ha dado mucho tiempo a repasar las novedades. No pasa nada, ya está aquí la última recopilación del año -sin contar la de las mejores canciones de 2017, que caerá un día de estos-, y viene cargada de grupos que no son muy conocidos. Aunque también hay gente tan popular como Sufjan Stevens, que se ha animado a sacar singles, Superchunk, Franz Ferdinand o Ride, que también han sacado a última hora una canción inedita. Pero lo que más me ha gustado de las últimas semanas, es la canción de Robert Earl Thomas, una de las dos mitades de Widowspeak, que se ha sacado de la manga un corte absolutamente delicioso. Aunque la nueva gamberrada de Go-Kart Mozart también me tiene loco. Así que nada, todavía estáis a tiempo de que alguna de estas canciones entre vuestras favoritas del año.

1. Donde Estás Ahora / El Último Vecino 3:36
2. Me destrozare / Sierra 3:11
3. 93 / Dead Parties 4:00
4. What Kills You / Iris 4:00
5. Cry Later / Hater 2:53
6. What a Time To Be Alive / Superchunk 3:46
7. Concrete View / The Ocean Party 3:07
8. PDA / Day Wave + Hazel English 5:06
9. Pulsar / Ride 4:21
10. Cloudburst / Airiel 4:57
11. My Gruesome Loving Friend / Pumarosa 4:03
12. The Absolute / Death Of Lovers 5:17
13. Young Love / The Colder Sea 4:14
14. 1982 / Liima 4:21
15. Luxury Vacuum / Total Control 4:46
16. Dot in the Sky / Drab Majesty 5:27
17. Find Me / Porches 3:40
18. In Your Beat / Django Django 3:49
19. Always Ascending (Edit) / Franz Ferdinand 3:48
20. When You’re Depressed / Go-Kart Mozart 2:59
21. The Girl Doesn’t Get It / Belle And Sebastian 4:49
22. Another Age / Robert Earl Thomas 3:53
23. Tonya Harding (In D major) / Sufjan Stevens 5:05
24. Falling / Graham Coxon 3:47

Belle and Sebastian – How To Solve Our Human Problems Part 1

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No es ninguna novedad que a Belle and Sebastian se le da maravilla el mundo del Ep. La formación escocesa es una gran aficionada a este formato, y cuenta con una gran cantidad en su discografía. Además, una de las cosas que más se ha criticado de sus últimos trabajos, es que son demasiado largos, y que no les vendría mal volver a este formato. Pues dicho y hecho. Pero claro, lo hacen a su manera, porque al final, lo que van a sacar, es un largo llamado dividido en tres partes “How to Solve Our Human Problems”. La primera, que es la que nos ocupa hoy, salió el pasado viernes; la segunda se pone a la venta el próximo enero, y la última en febrero. Así que, como podéis ver, la cosa tiene truco.

How To Solve Our Human Problems Part 1” cuenta con varias de las facetas de la banda de Glasgow. Y es que, hace tiempo que los de Stuart Murdoch dejaron de ser ese grupo emblema del pop más sofisticado, abrazando la electrónica y, en algunos casos, mundos más guitarreros. Este Ep de cinco canciones es un poco resumen de eso, y en él podemos comprobar que siguen muy cómodos dando una pátina electrónica a sus himnos de pop de toda la vIda. Es el caso de ‘Sweet Dew Lee’, en la que recuperan su pasión por los sonidos sixties, pero en la que también meten un sintetizador que le da un toque actual a la canción. Mucho más potentes y directos están en ‘We Were Beautiful’, la que yo considero una de sus mejores canciones de los últimos años. Y es que, esa caja de ritmos acelerada, y su estribillo redondo, son irresistibles. Aunque para irresistible la popera ‘The Girl Doesn’t Get It’, todo un temazo en clave synth-pop, que es una auténtica delicia.

Los seguidores de los Belle and Sebastian de siempre, también tienen su pequeña racioncita. Se trata de ‘Fickle Season’, que no es otra cosa que la clásica balada de la banda, en la que Sarah Martin lleva la voz cantante. Personalmente, aunque es bonita, me quedo con las otras canciones del Ep. Incluso me va más esa especie de instrumental easy-listening llamado ‘Everything is Now’, que tiene su punto. Además, por cierto, la versión normal aparecerá en otro de los Eps, concretamente en el tercero.

No sé qué tal estarán los otros dos Eps que quedan por salir, de momento, han adelantado una de las canciones del segundo, y no me ha terminado de convencer. En cualquier caso, la primera entrega de “How to Solve Our Human Problems” sí que me ha parecido notable, y en ella veo que siguen en plena forma.

7,9

Death of Lovers – The Acrobat

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A pesar de que estamos en pleno diciembre, y de que yo ya estaba recopilando esos discos de 2017 que se me habían quedado en el tintero, todavía siguen saliendo novedades interesantes. Una de ellas es el álbum de debut de Death of Lovers, el grupo paralelo de tres de los miembros de los contundentes Nothing. Pero no os preocupéis, porque no estamos ante otro grupo de rock crudo y potente. Y eso es lo que mola de este proyecto, que no tiene absolutamente nada que ver con lo que hacen normalmente. Es más, tampoco tiene que ver con el Ep que sacaron hace tres años, en el que tiraban de shoegaze. Junto a la teclista CC Loo, se han montado una banda absolutamente ochentera, en la que el dream-pop se fusiona con la new-wave y los sonidos más sintéticos. Y lo mejor es que es un disco delicioso.

The Acrobat” se abre con ‘Orphans of the Smog’, la que podría ser su ‘A Forest’ particular. Y es que, una vez más, la sombra de The Cure es de lo más alargada en un grupo actual. De hecho, me atrevería a decir, que la banda de Robert Smith se ha convertido en una de las más influyentes de los últimos cuarenta años. Pero no todo el disco va por ahí, en seguida aparecen los teclados y los ritmos más propios del synth-pop. Algo que les sienta muy bien en temas como la minimalista ‘Here Lies’ y en ‘Perfect History’. Por cierto, en esta última, sale a la palestra una influencia que no sé si les gustará mucho, pero es de lo más evidente que su cantante se ha fijado en Simon Le Bon a la hora de interpretar. Y no es la única, porque ‘Ursula in B Major’, podría ser sin problemas una canción de Duran Duran. En cualquier caso, las dos son estupendas. Como lo es ‘The Absolute’, el single del disco, y la canción que lo cierra. Aquí vuelven las cajas de ritmos y las guitarras un poco sucias, pero también aparece un solo de saxo de lo más elegante, con el que dejan claro en qué década están.

Lo canción que no viene muy a cuento es ‘Quai d’Orsay’, que no está mal, pero su guitarra, fronteriza y absolutamente americana, no deja de desentonar entre tanto sonido puramente británico. Algo que compensan con la oscura ‘Divine Song’, la canción que viene a continuación, en la que se van al dark-pop más tranquilo y etéreo. Para mi gusto se les ha ido un poco la mano con la duración, y creo que tampoco pega mucho con la línea del disco, pero supongo que querrían quitarle un poco de pomposidad al asunto.

La verdad es que estos Death of Lovers me han gustado bastante, porque, a pesar de que tienen unas influencias de lo más evidentes, para nada suenan trillados. Es como si metemos en una batidora a Duran Duran, New Order, The Cure, un poco de Roxy Music, y mucho de A Flock of Seagulls. La mezcla no puede resultar más interesante.

8

The Gift – Altar

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Sin duda alguna, The Gift han sufrido una de las mayores injusticias musicales de 2017. El grupo portugués lo tenía que haber petado con “Altar”, su sexto trabajo, y el que les ha unido a Brian Eno, que se ha involucrado totalmente en este proyecto, no solo produciendo el disco, también tocando y cantando en algunos temas. Pero han sido muy pocos los medios que se han hecho eco del disco, incluso yo, que he puesto los singles en mis recopilaciones, lo he tenido estancando hasta ahora, más de medio año después de su salida. Así que un collejón para mí también.

Altar” es un disco lleno de buenas canciones, en el que el grupo portugués se ha dejado llevar por ritmos más festivos y acelerados. Suponemos que la mano de Brian Eno ha sido la que les ha llevado hacia estos sonidos, menos cinematográficos y un tanto más anglosajones. No obstante, parte del disco, se ha grabado en Londres. Y ojo, que ha sido mezclado por Flood, otro grande. Ese sonido se escucha claramente en ‘Clinic Hope’, todo un hit enérgico y sintético. Pero es en la maravillosa ‘Love Without Violins’, donde mejores resultados han obtenido. Esta genialidad en clave synth-pop, en la que el estribillo no entra hasta el final, y en la que hay un duelo de voces entre Sónia Tavares y Brian Eno, es lo mejor del disco, y ya cayó entre las mejores canciones del año pasado. Aunque hay que decir que las festivas ‘Big Fish’ y ‘Malifest’, están muy arriba también.

Los The Gift más dramáticos también están presentes en este disco. Aunque está vez, sus orquestas, tan de película, están bañadas con una fina capa de electrónica. Ahí está esa preciosa ‘I Loved It All (Intro)’, que abre el álbum con todo el dramatismo del mundo. O esa escurridiza ‘Lost and Found’, en la que se van hacia caminos más experimentales. Pero también hay cortes mucho más clásicos, como esa especie de nana llamada ‘Vitral’, que, la verdad, es de lo más emotiva. O ‘Hymn to Her’, que cierra el disco como lo abren, con una buena dosis de drama.

Nunca es tarde para ponerse con un disco que merece la pena, así que ya sabéis, este álbum todavía se puede convertir en uno de vuestros favoritos de 2017.

7,8