The Feelies – In Between

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Tras escuchar “In Between”, uno puede pensar que The Feelies se han hecho mayores, lo cual es cierto, porque deben de andar casi por los sesenta, pero más que nada me refería a la calma que han impregnado en su música. Una calma que ha llegado progresivamente, y que empezó con su ya lejano segundo disco. Poco a poco, las guitarras acústicas fueron ganando terreno, las baterías empezaron a desacelerar, y las canciones dejaron de tener ese punto frenético que inundaba su álbum de debut. Hasta llegar a este sexto trabajo, donde están más relajados que nunca.

No es casualidad que el disco empiece con un relajante sonido de lluvia, y unas ranas croando. La banda de New Jersey está de lo más zen, y ya desde el primer corte, el que da título al álbum, nos trasportan a un sonido familiar, casi hogareño, en el que las guitarras acústicas toman el poder. Algo que también ocurre en ‘Turn Back Time’, el corte que viene a continuación, donde aceleran un poco más (solo un poco), y meten una delicia de teclado. Y así siguen en temas como la fantástica ‘Stay the Course’ o ‘Time Will Tell’. Pero no todo son acústicas en el nuevo álbum de The Feelies.

No hace falta decir que la Velvet siempre ha sido una de las mayores influencias de Glen Mercer y compañía, ellos se han hartado de mencionarlo, y resulta más que evidente en algunas de sus canciones. Aquí, sobre todo, aparece la sombra de Lou Reed en ‘Flag Days’, que casi parece un homenaje (no hay que olvidar que Reed falleció después de que ellos sacaran su anterior trabajo).

Para los que esperan a los Feelies de los primeros años, también hay par de raciones. Primero tenemos la oscura ‘Been Replaced’, en la que se emocionan con los punteos de guitarra, e inmediatamente después ‘Gone, Gone, Gone’, donde aparecen de nuevo las guitarras y ritmos acelerados, creando así, una canción que nos remite a lo mejor de su primer trabajo.

Lo más curioso del álbum es su tema final. Si en algunos de sus discos anteriores, han decidido acabar con alguna versión, esta vez se han decantado por hacer una recreación del tema que abre este trabajo. ‘In Between (Reprise)’ no tiene nada que ver con el relax y la calma de los primeros minutos del disco, aquí se recrean durante nueve minutos en una canción sucia, llena de guitarras cortantes, que casi parece una jam session. Es como si nos estuvieran diciendo que no se han relajado tanto como parece.

Han tardado seis años en volver, pero no han perdido el fuelle. Aunque sí tengo que decir que la faceta tan limpia (incluso me ha parecido escuchar una guitarra española por ahí), que muestran en ‘When to Go’, no me ha gustado nada. Espero que solo sea una anécdota y no se convierta en algo habitual en sus próximos trabajos.

7,8

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Novedades 2017 (2ª parte)

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Febrero ha sido otro mes fuerte en adelantos musicales, y son muchas las estrellas que han anunciado nuevo trabajo. Empezando por Blondie, que vuelven más rock que nunca, siguiendo con Depeche Mode, y su single bastante normalito, y acabando con Ride, que vuelven con su primera canción en veinte años. Pero también hay nuevos temas de Future Islands, que ya cuentan con un nivel de popularidad importante, de los míticos Wire y su impresionante nuevo single, o de Molly Nilsson, que no saca su nuevo trabajo hasta finales de mayo, pero ya va por el cuarto adelanto.

En esta nueva recopilación también hay bastante cosecha nacional y, además de Anntona, del que ya recomendé su último trabajo, hay nuevas canciones de Joe Crepúsculo, que ha sacado el mejor vídeo de lo que llevamos de año, Algora, y su canción más pop, o el nuevo temazo de Los Planetas.

Espero que os guste.

1. Ran / Future Islands 3:26
2. Money Never Dreams / Molly Nilsson 3:14
3. Wondering / Xiu Xiu 4:12
4. Where’s the Revolution / Depeche Mode 4:59
5. Can I Sit Next To You / Spoon 3:55
6. Better Off / Clap Your Hands Say Yeah 4:37
7. High Ticket Attractions / The New Pornographers 3:51
8. My Monster / Blondie 3:29
9. Short Elevated Period / Wire 2:54
10. Charm Assault / Ride 4:12
11. Minnesota / The Courtneys 3:41
12. Always Sad / The Jesus and Mary Chain 2:53
13. Out of My Reach / Sarah Bethe Nelson 4:12
14. Wrong for You / Molly Burch 3:15
15. You and Me / The Molochs 3:09
16. Tu puto grupo / Los Punsetes 3:22
17. Los ojos de Pablo / Algora 3:56
18. A ver que pasa / Anntona 3:10
19. Música para adultos / Joe Crepúsculo 4:04
20. Islamabad / Los Planetas 7:03

Sarah Bethe Nelson – Oh, Evolution

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Resulta curioso que una chica como Sarah Bethe Nelson edite su música en Burger Records. Más que nada porque sus canciones tienen muy poco que ver con el rollo más garage que suele publicar el sello de San Francisco. Aunque suponemos que será por proximidad, ya que Bethe Nelson también es de la bay area. Aunque, de su primer álbum, Pitchfork dijo que había una clara influencia del slowcore de Low y Red House Painters, yo no la veo por ningún lado. Por lo menos en este segundo álbum. Si coincido en que le va mucho el pop luminoso de los sesenta. Y, además, se le da muy bien recrearlo.

Oh, Evolution” es un disco curioso, que tan solo contiene ocho canciones, pero algunas de generosa duración. A pesar de eso, no se hace nada largo, y la gran mayoría de ellas se pasan en un suspiro. También es cierto que, tanto ‘Sugar Factory’ y ‘Deadbolt’, los dos temas más largos del álbum, son las que menos me gustan. Aunque no creo que tenga que ver con su duración, sino con el tono más crudo que presentan las dos. Y, aun así, la segunda, no me disgusta del todo.

Lo que más me gusta de este trabajo, es lo simple que es, y a la vez, lo fresco que suena. Canciones como ‘Hazy’, ‘I Don’t Care’ o ‘Bright Thing’, no tienen nada de nuevo, pero son tremendamente adictivas. Y es que, esa producción clara, en la que todos los instrumentos tienen parte de su protagonismo, le viene de maravilla a estos temas de dulces melodías y estribillos pegadizos. Incluso, en ‘Evolution’, que es un poco más sucia que el resto (esa guitarra grunge tan noventera la delata), tiene un punto pop que te engancha. Al igual que engancha a la primera ‘Out of My Reach’, que es una especie de fusión entre Juliana Hatfield y Suzanne Vega que resulta deliciosa.

Habrá que estar atentos a esta chica, porque este trabajo la puede convertir en una de las artistas de 2017. Además, muy merecidamente.

7,9

Xiu Xiu – FORGET

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Ya sabéis que no soy muy seguidor de la música experimental, y que necesito un buen estribillo y una melodía decente para que algo me guste, por eso nunca le he prestado mucha atención a Xiu Xiu. Eso ha cambiado con “FORGET”, el que ellos mismos anuncian como su álbum más accesible y pop. Esto es algo que hay que coger con pinzas, porque, aunque sí cuenta con detalles menos experimentales, sigue siendo un disco de Xiu Xiu. Pero claro, estamos hablando de un personaje que hizo un disco de percusión experimental con 999 vibradores de color rosa. Así que sí, este puede ser su trabajo más comercial.

Aunque la electrónica y el synth-pop son los protagonistas en gran parte del álbum, no estamos ante un disco fácil. Sobre todo por la producción de algunas canciones, que es bastante bruta y sucia. Es el caso de ‘The Call’, el tema que abre el álbum, y que a mí, particularmente, me recuerda a Cold Cave o Handsome Furs, más que nada por la intensidad que pone Jamie Stewart a la hora de cantar. Aunque, por supuesto, se dejan llevar por el momento, y no dudan en meter capas y capas de sintetizadores. Algo que también ocurre en ‘Queen of the Losers’, el corte que viene a continuación. Aquí se ponen un poco más oscuros, y sucios, pero despliegan bastante luminosidad en el estribillo. Una tónica que también siguen en el contundente tema que da título al álbum.

No resulta extraño que ‘Wondering’ haya sido escogido como el primer adelanto del disco, ya que, aunque hay canciones igual de pop en el resto del álbum, aquí están un poco más contenidos, y el tema resulta algo más accesible. Y es que, es una especie de balada cercana al synth-pop, y algo industrial, realmente fascinante. Pero también resulta fascinante el toque más minimalista, con épica final de ‘Get Up’, o la intensidad de ‘At Last, At Last’. Aunque para intenso, el manifiesto de más de dos minutos que cierra ‘Faith, Torn Apart’, la canción que despide el álbum.

Por lo poco que he escuchado de su discografía, creo que este “FORGET” es un trabajo que puede gustar, tanto a sus seguidores, como a los que no lo son. Más que nada porque se va hacia el pop, pero no pierden esa faceta experimental que siempre ha caracterizado su música. Aunque el mismo Jamie Stewart reconoce que es “un renacer, y un borrón y cuenta nueva”.

7,7

The Courtneys – II

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No falla, me pones a unas chicas fusionando guitarras sucias con melodías y estribillos de lo más pop, y me tienes ganado. Me encanta cuando una banda se fija en The Go-Go’s o las Bangles, y le añaden un poco de rabia, aceleración y suciedad. Por eso me he enamorado locamente del segundo trabajo de The Courtneys (hasta el nombre mola), un trio de Vancouver que está pegando bastante fuerte en los medios norteamericanos con este segundo trabajo –best new track para Pitchfork y mogollón de cobertura en Stereogum-.

Todo en The Courtneys destila sencillez, desde el nombre de este trabajo (un escueto “II”), hasta sus canciones de tres minutos y otros pocos acordes más. Pero precisamente eso forma parte de su encanto. Para hacer un disco que rezuma new-wave por todos los lados, no hace falta irse por las ramas, pero sí dar con la canción perfecta, y ahí es donde estas chicas tienen todas las de ganar.

Al igual que el disco de Ex Hex de hace tres años, estamos ante una colección de temas vibrantes, en los que lo realmente importante es encontrar el estribillo y la melodía perfecta. Así, le dan un poco de frescura al género, y hacen que nos olvidemos de que este tipo de música lleva cuarenta años con nosotros. Solo hay que escuchar ‘Silver Velvet’, ‘Country Song’ y ‘Minnesota’, el trio de canciones que abre el disco, para darse cuenta que tienen talento que le falta a la gran mayoría de las bandas que se adentran este terreno. Y esto son solo tres ejemplos, porque el resto del disco sigue en esa línea. A veces más melosas y suaves (‘Lost Boys’ y ‘Frankie’), y a veces un poco más aceleradas (‘Tour’ y ‘Virgo’), pero siempre con una buena canción que llevarte a tus oídos.

No será el disco que cambiará tu vida, pero “II” sí puede llevarte de nuevo a los veinte años, y eso es algo impagable.

8,1

Molly Burch – Please Be Mine

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Aunque acaba de debutar con este trabajo, Molly Burch ya pasó por aquí hace unos meses, concretamente en la última recopilación que puse el año pasado. Ahí comentaba lo mucho que me gustado si propuesta, algo en lo que ahora me reafirmo tras escuchar su álbum de debut.

Hija de una directora de casting y un escritor y productor de Hollywood, Burch ha lidiado con el arte desde su más tierna infancia. Fueron sus padres los que la inculcaron su pasión por artistas como Patsy Cline, Billie Holiday o Nina Simone, y ella se ha encargado de hacer el resto. Empezando por mudarse a la universidad de Carolina del Norte, donde dio clases de canto centradas en el jazz. Por eso no extraña nada la cantidad de buenos registros que tiene la chica.

Please Be Mine” suena todo lo retro que uno se espera tras escuchar sus dos adelantos. Incluso algunos la acusaran de apuntarse al carro de Lana del Rey, pero la suya es una propuesta más clásica y más centrada en el folk y el country. Además, para qué nos vamos a engañar, canta mucho mejor que la neoyorquina. Aunque sí comparten la languidez y dejadez, propia de alguno de los artistas que le han servido como referente. Como ejemplos tenemos ‘Loneliest Heart’, ‘Not Today’, o del tema que da título al álbum, que tienen un toque muy sixties –ella misma se declara fan absoluta de Dusty Springfield y The Shirelles– realmente interesante.

Tiene su mérito crear unas canciones directas y que suenan frescas haciendo este tipo de música. Y más en esta época, en la que, la gran mayoría de la gente, solo escucha temas que suenan exactamente igual, y que duran una semana en la cabeza del oyente. Así, que en estos días de fast-food musical que vivimos, encontrarse con cortes como ‘Downhearted’, ‘Wrong for You’, o ‘Try’, es toda maravilla. Más que nada porque, aunque suenan añejas, son atemporales, y se nota el cariño con el que están hechas. Además, cuida una barbaridad los detalles. La instrumentación está donde tiene que estar, y no sobra ni falta nada, y si ya nos vamos a su voz, nos encontramos con temas como ‘Torn to Pieces’ y ‘Fool’, donde demuestra lo bien que le vinieron esas clases de canto.

No hay nada nuevo en “Please Be Mine”, pero sí un montón de buenas canciones. No me extrañaría nada que, en cualquier momento, diera el salto a las grandes ligas.

8

Clap Your Hands Say Yeah – The Tourist

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Creo que soy de los pocos que todavía siguen defendiendo la música de Clap Your Hands Say Yeah, o mejor dicho, de Alec Ounsworth, que es el único miembro del grupo. Quizá, porque le honra haber arriesgado durante todos estos años, aunque en algunas ocasiones no le saliera bien. Podría haber seguido la línea de ese estupendo debut que sorprendió a medio mundo, pero, en lugar de eso, creó una alianza con el productor Dave Fridmman, y empezó a fijarse más en cómo sonaba su música, en lugar de crear canciones más o menos fáciles. Pero siempre nos ha dejado algún que otro estribillo sobresaliente, y una buena dosis de melodías. Todo esto, entre ritmos y estructuras de canciones algo atípicas. Algo a lo que vuelve en su nuevo trabajo, aunque sí es cierto que en menor medida.

Se podría decir que “The Tourist” es su álbum más “convencional” en mucho tiempo. Solo hay que escuchar ‘The Pilot’, la hermosa canción, sin apenas artificios, que lo abre. Solo le hace falta una guitarra acústica, un poco de instrumentación épica, y su voz, que vuelve a emocionar como no lo hacía hace más de una década. Algo que vuelve a conseguir en la extraña, pero seductora ‘Unfolding Above Celibate Moon (Los Angeles Nursery Rhyme)’. Sobre todo en su parte final, donde entra una armónica de lo más sucia. Además de hacerse con un solo de guitarra muy poco propio en él. Y es que, parece que le ha cogido el gusto a esto de las guitarras potentes, porque en la intensa ‘Down (Is Where I Want To Be)’, el tema que lo precede, tira de distorsión y nos deja algo que podríamos considerar como grunge.

Ya decía más arriba que, este, es su trabajo más accesible en mucho tiempo, y hay varios temas que lo demuestran. Por ejemplo, ‘Better Off’, una pequeña maravilla que no desentonaría en su álbum de debut. Además, mejora alguna de las canciones que aparecían en ese trabajo, ya que, la notable influencia de Fridmann, que aquí solo mezcla, le da un sonido más actual a estas canciones. Otro buen ejemplo es la acelerada ‘The Vanity of Trying’, donde es más que evidente que vuelve a los viejos tiempos. Incluso en ‘Ambulance Chaser’, que es un poco más esquiva, encontramos cosas de su pasado.

Otro de las cosas buenas de este trabajo, es que parece que ha encontrado su propio sonido. Quizá, por eso, ha elegido ‘Fireproof’, una canción que no suena a nada de lo que ha hecho hasta ahora, pero que está bastante bien. Peor le ha quedado ‘A Chance to Cure’, en la que emplea demasiado tiempo en una primera parte extraña, y un poco sin sentido, pero que, poco a poco, va llegando a una parte final bonita e interesante.

Sé que es complicado darle más oportunidades, pero creo que, si fuisteis de los que amasteis su debut, deberías escuchar este trabajo. Os va a sorprender muy gratamente.

7,9

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